Ecología trófica de Ozotoceros bezoarticus: implicaciones para su conservación en Uruguay

El venado de campo (Ozotoceros bezoarticus Linnaeus, 1758) fue en el pasado reciente una especie focal de las pasturas uruguayas. Sin embargo, hoy día es una especie rara, con pequeñas poblaciones aisladas que ocupan establecimientos agropecuarios. En este trabajo se analizan aspectos de la ecología trófica en una población de venado de campo. El objetivo es: comprender la interacción entre esta especie y un ecosistema modificado por la actividad agrícola-ganadera. Se busca así proponer medidas de manejo de la población y del ambiente que ocupa. En este trabajo se identifican los principales componentes de la dieta y el grado de solapamiento espacial con el ganado doméstico, para ello se realizó un muestreo anual de la vegetación, se colectaron fecas de venado de campo y se analizó la distribución espacial de los distintos herbívoros que ocupan el establecimiento agropecuario. La oferta de vegetación se caracterizó, en tres de cuatro períodos de muestreo, por una predominancia de plantas monocotiledóneas. Los valores de preferencia para los cultivos fueron positivos para el ryegrass en invierno (0.24) y primavera (0.54), los momentos de mayor productividad de esta pastura; mientras que el cultivo de arroz mostró valores negativos de preferencia a lo largo de todo el año de estudio. Los índices de solapamiento espacial mostraron una completa exclusión con el ganado ovino, mientras que con el ganado bovino se obtuvieron índices de 0.95 en primavera a 0.14 en el verano. La amplitud de nicho tuvo una correlación significativa con el nivel de solapamiento espacial con el ganado vacuno. El comportamiento de forrajeo del venado de campo es oportunista, típico de los rumiantes de tipo intermedio (mixed feeders). Los esfuerzos de conservación deben focalizarse en la implementación de lineamientos de manejo de las actividades agrícolas-ganaderas.

Dieta; uso del hábitat; rumiantes intermedios; solapamiento de nicho; venado de campo


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