Mutilating predation in the Cheirodontinae Odontostilbe pequira (Characiformes: Characidae)

Observamos indivíduos de Odontostilbe pequira, um caracídeo pequeno, abordando e mordendo peixes maiores de outras espécies. Essa observação foi feita em dois riachos de cabeceira com águas cristalinas na bacia do rio Cuiabá, sistema do rio Paraguai, localizados em Nobres, Mato Grosso, Brasil, o que nos levou a investigar a interação comportamental desses peixes. Nós o fizemos através de observações subaquáticas diretas usando mergulho livre e vídeo. Adicionalmente, realizamos a análise da dieta de O. pequira, obtendo seu coeficiente intestinal e índice de importância alimentar. Nas observações subaquáticas avaliamos a frequência relativa dos ataques de O. pequira sobre peixes maiores. Odontostilbe pequira ataca individualmente ou em grupos grandes, o anostomídeo Leporinus friderici foi a presa preferida, enquanto Prochilodus lineatus foi evitado. Este estudo sustenta que O. pequira é um peixe onívoro cuja dieta varia sazonalmente. Ele come principalmente plantas, mas também presas animais, como escamas de peixes pequenos e, possivelmente, muco e epiderme de peixes maiores. Sugerimos o termo "predação mutilante" para descrever essa relação.

Animal behavior; Feeding plasticity; Lepidophagy; Underwater observations


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