Assessment of sábalo (Prochilodus lineatus) fisheries in the lower Paraná River basin (Argentina) based on hydrological, biological, and fishery indicators

Claudio Baigún Priscilla Minotti Norberto Oldani Acerca de los autores

Este estudio evalúa el cambio en los patrones de explotación de las pesquerías de sábalo (Prochilodus lineatus) en la baja cuenca del río Paraná basado en indicadores hidrológicos, biológicos y pesqueros. A partir de registros históricos de capturas se notó un desplazamiento de un estado de explotación ligera o moderada previa a 2001 a otro de explotación intensiva como resultado del desarrollo de una pesquería para exportación a partir de ese año. Los índices de conectividad hidrológica demostraron que el Paraná exhibió condiciones muy favorables para el sábalo entre 1972 y 1999, pero más adversas entre 1999 y 2009 al reducirse el caudal, que coincidió con un aumento en la mortalidad por pesca. Se estimó en 15.000 toneladas la captura máxima sostenible, incluyendo tanto la destinada al consumo local, venta informal y en mercados regionales, como la asignada a exportación. Este nivel, sin embargo, se triplicó en 2004, siendo acompañado por una disminución de la talla media y máxima de captura de 48 a 42 cm y de 64 a 58 cm respectivamente, una reducción de abertura de malla de 16 a 12 cm y un descenso en la proporción de megareproductores. Aun cuando no se detectó sobrepesca de crecimiento, el análisis de la tendencia de cambio del cociente de desove potencial muestra que hubo sobrepesca de reclutamiento en 2005, con stocks sobrepescados debido a que la tasa de mortalidad por pesca excedió en 4 veces la tasa de mortalidad natural. Estas observaciones sugieren que la existencia de condiciones hidrológicas menos favorables a partir de 1999, coincidentes con una elevada presión de pesca, pudieron haber impactado sobre la biomasa de esta especie. El manejo de esta pesquería requiere dejar de lado la visión exclusivamente economicista de uso del recurso y adoptar un enfoque ecosistémico que incorpore, entre otros componentes, el régimen hidrológico, los rasgos de vida de la especie, y los requerimientos socioeconómicos de los diferentes actores como elementos claves para conservar la pesquería del sábalo en niveles sostenibles


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