Tuberculosis in Northeastern Brasil (2001-2016): trend, clinical profile, and prevalence of risk factors and associated comorbidities

Alyne Barbosa Brito Williany Barbosa de Magalhães João Paulo Silva de Paiva Thiago Cavalcanti Leal Leonardo Feitosa da Silva Lucas Gomes Santos Gibson Barros de Almeida Santana Tânia Rita Moreno de Oliveira Fernandes Carlos Dornels Freire de Souza About the authors

SUMMARY

OBJECTIVE:

To describe the temporal trend, clinical profile, and the prevalence of risk factors and associated comorbidities in new cases of tuberculosis in the Northeast (2001-2016).

METHODS:

A prevalence study involving all tuberculosis cases registered in Northeast Brasil, 2001-2016. Data were obtained from the National System of Notification of Disorders. For statistical analysis, the inflection point regression model and descriptive statistics were used.

RESULTS:

331,245 cases of tuberculosis were reported. The overall incidence rate decreased from 44.84/100,000 inhabitants (2001) to 30.92/100,000 inhabitants (2016), with a decreasing trend (AAPC: −2.3; p<0.001). The profile was characterized by men (73.53%), age 20-59 years (73.56%), pulmonary tuberculosis (86.37%), positive smear microscopy (54.78%). The main risk factors and comorbidities were: AIDS (4.64%), HIV (12.10%), Diabetes mellitus (5.46%), alcohol (11.63%), institutionalized, (4.31%) and deprived of liberty (2.30%). The cure rate was 70.66% and the abandonment rate was 9.11%.

CONCLUSIONS:

Even with a reduced incidence, tuberculosis represents a real public health problem in the Northeast region. The profile was characterized by a male population, in economically-active age, lung smear-positive pulmonary presentation, and the risk factors and comorbidities of Aids, TB/HIV co-infection, diabetes mellitus, alcohol consumption, institutionalized and deprived of freedom reflect the complexity of the challenges in facing the disease.

KEYWORDS:
Tuberculosis; Epidemiology; Risk factors

RESUMO

OBJETIVO:

Descrever a tendência temporal, o perfil clínico e a prevalência de fatores de risco e comorbidades associadas em casos novos de tuberculose no Nordeste (2001-2016).

MÉTODOS:

Estudo de prevalência envolvendo todos os casos de tuberculose registrados no Nordeste do Brasil, no período 2001-2016. Os dados foram obtidos do Sistema de Nacional de Agravos de Notificação. Para a análise estatística, empregaram-se o modelo de regressão por pontos de inflexão e a estatística descritiva.

RESULTADOS:

Foram notificados 331.245 casos de tuberculose. A taxa de incidência geral reduziu de 44,84/100.000 habitantes (2001) para 30,92/100.000 habitantes (2016), com tendência decrescente (AAPC: −2,3; p<0,001). O perfil foi caracterizado por homens (73,53%), idade 20-59 anos (73,56%), tuberculose pulmonar (86,37%), baciloscopia positiva (54,78%). Os principais fatores de risco e comorbidade foram: Aids (4,64%), HIV (12,10%), Diabetes mellitus (5,46%), álcool (11,63%), institucionalizados (4,31%) e população privada de liberdade (2,30%). A taxa de cura foi 70,66% e a de abandono, 9,11%.

CONCLUSÕES:

Mesmo com redução da incidência, a tuberculose representa um real problema de saúde pública na região Nordeste. O perfil caracterizado pela população masculina, idade economicamente ativa, forma pulmonar com baciloscopia positiva e os fatores e comorbidade Aids, coinfecção TB/HIV, diabetes mellitus, consumo de álcool, institucionalizados e privados de liberdade refletem a complexidade dos desafios para o enfrentamento à doença.

PALAVRAS-CHAVE:
Tuberculose; Epidemiologia; Fatores de risco

INTRODUCTION

Tuberculosis (TB) is an infectious disease caused by any of the seven species that make up the Mycobacterium tuberculosis complex; however, the most important sanitary wise is M. tuberculosis. Transmission occurs from the inhalation of particles from the airways of bacillary individuals11. Brasil. Ministério da Saúde. Guia de vigilância em saúde. Brasília: Ministério da Saúde; 2017..22. World Health Organization. Global tuberculosis report 2018. Geneva: World Health Organization; 2018..

TB is one of the top ten causes of death from a single infectious agent throughout the world. In 2018, 77,788 new cases of the disease were reported in Brasil, with an incidence of 34.8/100,000 inhabitants. In that same year, the Northeast ranked second regarding the number of cases (26.20%; n=19,075) and third in incidence coefficient (33.1/100,000 inhabitants)33. Brasil. Ministério da Saúde. Secretaria de Vigilância em Saúde. Boletim Epidemiológico 09. Brasil livre da tuberculose: evolução dos cenários epidemiológicos e operacionais da doença. Brasília: Ministério da Saúde; 2019..

Whereas the epidemiological context, the Ministry of Health drew up the National Plan for the End of Tuberculosis as a Public Health Problem, with goals to, by 2035, reduce the incidence coefficient to less than 10/100,000 inhabitants and the TB mortality coefficient to less than 1/100,000 inhabitants33. Brasil. Ministério da Saúde. Secretaria de Vigilância em Saúde. Boletim Epidemiológico 09. Brasil livre da tuberculose: evolução dos cenários epidemiológicos e operacionais da doença. Brasília: Ministério da Saúde; 2019..44. Brasil. Ministério da Saúde. Secretaria de Vigilância em Saúde. Departamento de Vigilância das Doenças Transmissíveis. Brasil livre da tuberculose: plano nacional pelo fim da tuberculose como problema de saúde pública. Brasília: Ministério da Saúde, 2017., and have no families affected by TB expenses that surpass citizens' socioeconomic condition. The national plan defines strategies divided into three main groups: i) prevention and integrated care focused on individuals with TB; ii) bold policies and support system; and (iii) intensification of research and innovation44. Brasil. Ministério da Saúde. Secretaria de Vigilância em Saúde. Departamento de Vigilância das Doenças Transmissíveis. Brasil livre da tuberculose: plano nacional pelo fim da tuberculose como problema de saúde pública. Brasília: Ministério da Saúde, 2017..

Based on the above, the objective of this study was to describe the temporal trend, clinical profile, and prevalence of associated risk factors and comorbidities in new cases of tuberculosis in the Northeast (2001-2016).

Methods

Study design, population, and period

This is a prevalence study involving all TB cases recorded in the period of 2001-2016 in Northeastern Brasil.

Study locale

The study was conducted in the Northeast region of Brasil, which is composed by nine states (Maranhão, Piauí, Ceará, Rio Grande do Norte, Paraíba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe, and Bahia) and has a population of 56.9 million inhabitants, corresponding to 27.62% of the Brazilian population55. Instituto Brasileiro de Geografia e Estatística. Pesquisa nacional por amostra de domicílios: síntese de indicadores 2015. IBGE, Coordenação de Trabalho e Rendimento. Rio de Janeiro: IBGE; 2016..

Study variables and collection procedures

We included in the study an epidemiological indicator (coefficient of incidence per 100,000 inhabitants) and 18 variables (age, clinical presentation, 1st of sputum bacilloscopy, 2nd sputum bacilloscopy, sputum culture, rapid TB test, outcome status, AIDS, alcoholism, diabetes mellitus, mental illness, illicit drugs, smoking, HIV testing, institutionalization, population deprived of liberty - PDL, homeless population, and health professional).

The data related to TB cases were extracted from the Brazilian Case Registry Database (Sistema de Informações de Agravos de Notificação) and the population data were extracted from IBGE.

Statistical treatment

The statistical treatment was completed in two stages. In the first stage, we carried out the analysis of the temporal trend using a joinpoint regression model66. Kim HJ, Fay MP, Feuer EJ, Midthune DN. Permutation tests for joinpoint regression with applications to cancer rates. Stat Med. 2000;19(3):335-51.. The trends were sorted as ascending, descending, or stationary. We calculated the annual percent change (APC) and the average annual percent change (AAPC) with a confidence interval of 95% (95% CI) and a significance level of 5%. The analysis was made using the Joinpoint regression program (version 4.6.0.0, National Cancer Institute, Bethesda, MD, USA). In the second stage, a descriptive analysis was completed (absolute and relative frequencies) of the clinical variables and comorbidities.

Ethical aspects

The present study used secondary data in the public domain, for which reason the appreciation by the Human Research Ethics Committee was dismissed.

RESULTS

Trend analysis

The incidence of TB in the Brazilian Northeast dropped from 44,84/100,000 in 2001 to 30.92/100,000 in 2016. The regression model showed two distinct temporal behaviors: the first was stationary between 2001-2004 (APC: 0.54%; p=0.7), and the second was of decline between 2004 and 2016 (APC: −2.99%; p < 0.001). This reduction was also observed in the analysis according to sex. In men, the incidence was reduced from 55.81/100,000 in 2001 to 41,98/100,000 in 2016, with two distinct temporal behaviors: stationary between 2001-2005 (APC: 0.01%; p=1.0), and in decline from 2005 (APC: −2.37%; p < 0.001). In women, the incidence was reduced from 33,97/100,000 to 20,30/100.000, with a stationary trend in 2001-2004 (APC: 0.45%; p=0.8), and in decline from 2004 (APC: −4.18%; p < 0.001). (Figure 1).

FIGURE 1

Clinical profile, risk factors, and prevalence of associated comorbidities

Out of the 331,245 TB cases registered in the Brazilian Northeast, the profile was characterized by males (63.53%; n=210,454), age between 20 and 59 years (73.56%; n=243,670) and pulmonary clinical presentation (86.37%; n=286,080). A total of 54.78% (n=181,469) of cases was positive in the 1st sputum bacilloscopy, 17.90% (n=59,307) in the 2nd sputum bacilloscopy, and 5.92% (n=19,601) in culture. In addition, 5.22% (n=346) of individuals who underwent the molecular rapid test presented resistance to rifampicin. The cure rate was 70.66% (Table 1).

TABLE 1
SOCIODEMOGRAPHIC AND CLINICAL CHARACTERIZATION OF NEW CASES OF TUBERCULOSIS IN RESIDENTS OF THE NORTHEAST REGION, BRASIL, 2001-2016.

Regarding the risk factors and comorbidities, the following stood out: Aids (4.64%; n=15,372), alcoholism (11.63%; n=38,516), diabetes mellitus (5.46%; n=18,077), mental illness (1.87%; n=6,197), illicit drugs (0.86%; n=2,858), and smoking (1.80%; n=5,962); 43.93% (n=145,506) of individuals were tested for HIV, with a rate of 12.10% of seroreacting (n=17,602), considering only those who were tested, and 5.31% considering all the cases. Of the total, 4.31% were institutionalized, and prisons stood out (2.30%; n=7,628) (Table 2).

TABLE 2
RISK FACTORS AND COMORBIDITIES ASSOCIATED WITH NEW CASES OF TUBERCULOSIS IN RESIDENTS OF THE NORTHEAST REGION, BRASIL, 2001-2016.

DISCUSSION

The study showed important nuances of TB in the Brazilian Northeast. Even in the face of the difficulties in combating TB, the temporal analysis showed a significant decrease in the incidence of the disease in the Northeast region during the period studied, following the same pattern of reduction observed in Brasil77. Neves RG, Flores TR, Duro SMS, Nunes BP, Tomasi E. Tendência temporal da cobertura da Estratégia Saúde da Família no Brasil, regiões e Unidades de Federação, 2006-2016. Epidemiol Serv Saúde. 2018;27(3):e2017170.. It is possible to associate this reduction to the Brazilian government's efforts in combating the disease, most prominently the strengthening of tuberculosis control programs in municipalities and states33. Brasil. Ministério da Saúde. Secretaria de Vigilância em Saúde. Boletim Epidemiológico 09. Brasil livre da tuberculose: evolução dos cenários epidemiológicos e operacionais da doença. Brasília: Ministério da Saúde; 2019., and the greater coverage of the actions of the Family Health Strategy in recent years88. Montechi LN, Coêlho DMM, Oliveira CAR, Campelo V. Distribuição espacial da tuberculose em Teresina, Piauí, de 2005 a 2007. Epidemiol Serv Saúde. 2013;22(3):475-82..

In the state of Piaui, the actions carried out by the Family Health Strategy, whose coverage reached 98.7% in 201677. Neves RG, Flores TR, Duro SMS, Nunes BP, Tomasi E. Tendência temporal da cobertura da Estratégia Saúde da Família no Brasil, regiões e Unidades de Federação, 2006-2016. Epidemiol Serv Saúde. 2018;27(3):e2017170., and the decentralization of TB control actions in Primary Care may result in greater access to diagnosis and treatment, and, consequently, in reducing the transmission of the disease88. Montechi LN, Coêlho DMM, Oliveira CAR, Campelo V. Distribuição espacial da tuberculose em Teresina, Piauí, de 2005 a 2007. Epidemiol Serv Saúde. 2013;22(3):475-82.. Similar advances were also observed in Paraíba: in 2007, the priority municipalities already had 95% of the healthcare units with the TB control program implemented, and of these, 55% already used the strategy of supervised treatment99. Brasil. Ministério da Saúde. Sistema Nacional de Vigilância em Saúde: relatório de situação. Paraíba. Brasília: Ministério da Saúde; 2009..

Even with significant advances, many problems still prevent the consolidation of TB control programs. In 2018, for example, the cure rate in Paraíba was 55.5% and the abandonment rate was 10.4%, which shows that the state is still far from achieving the goals recommended by the WHO33. Brasil. Ministério da Saúde. Secretaria de Vigilância em Saúde. Boletim Epidemiológico 09. Brasil livre da tuberculose: evolução dos cenários epidemiológicos e operacionais da doença. Brasília: Ministério da Saúde; 2019.. A similar context is also observed in the neighboring state of Pernambuco, in which the cure rate was 73.3% and the abandonment rate was 9.3%33. Brasil. Ministério da Saúde. Secretaria de Vigilância em Saúde. Boletim Epidemiológico 09. Brasil livre da tuberculose: evolução dos cenários epidemiológicos e operacionais da doença. Brasília: Ministério da Saúde; 2019.. This scenario shows that it is still necessary to strengthen the actions for combating TB in the Northeast1010. Silva ILC, Lima LR, Costa MJM, Campelo V. Perfil epidemiológico da tuberculose no município de Teresina-PI de 2008 a 2012. Rev Interd Ciên Saúde. 2017;4(1):36-46..1111. Souza CDF, Matos TS, Santos VS, Santos FGB. Vigilância da tuberculose em uma área endêmica do Nordeste Brasileiro: o que revelam os indicadores epidemiológico? J Bras Pneumol. 2019;45(2):e20180257..

In addition to the magnitude of the disease, it is necessary to reflect on the clinical profile and the prevalence of risk factors and associated comorbidities. In this study, 63.53% of the cases were in men, which is similar to the findings of other investigations, in which this population was approximately twice as affected1212. Ranzani OT, Rodrigues LA, Waldman EA, Prina E, Carvalho CRR. Quem são os pacientes com tuberculose diagnosticados no pronto-socorro? Uma análise dos desfechos do tratamento no Estado de São Paulo, Brasil. J Bras Pneumol. 2018;44(2):125-33.

13. Chaves EC, Carneiro ICRS, Santos MIPO, Sarges NA, Neves EOS. Aspectos epidemiológicos, clínicos e evolutivos da tuberculose em idosos de um hospital universitário em Belém, Pará. Rev Bras Gerontol. 2017;20(1):47-58.
-1414. Gaspar RS, Nunes N, Nunes M, Rodrigues VP. Análise temporal dos casos notificados de tuberculose e de coinfecção tuberculose: HIV na população brasileira no período entre 2002 e 2012. J Bras Pneumol. 2016;42(6):416-22.. The resistance in looking for assistance in health services as well as less access to these services by this population are conditions that hinder the early diagnosis of the disease1313. Chaves EC, Carneiro ICRS, Santos MIPO, Sarges NA, Neves EOS. Aspectos epidemiológicos, clínicos e evolutivos da tuberculose em idosos de um hospital universitário em Belém, Pará. Rev Bras Gerontol. 2017;20(1):47-58..1515. Allan AS, Aline AM, Shirley SM, Glebson GM, Marco MO, Karina KG. Tendência temporal e características epidemiológicas da tuberculose em um município do nordeste do Brasil. Rev Cubana Enferm. 2018;34(4).. In addition, men are more exposed to factors that may compromise immunity, such as illicit drugs, smoking, and chronic diseases, such as diabetes mellitus and HIV1212. Ranzani OT, Rodrigues LA, Waldman EA, Prina E, Carvalho CRR. Quem são os pacientes com tuberculose diagnosticados no pronto-socorro? Uma análise dos desfechos do tratamento no Estado de São Paulo, Brasil. J Bras Pneumol. 2018;44(2):125-33..1313. Chaves EC, Carneiro ICRS, Santos MIPO, Sarges NA, Neves EOS. Aspectos epidemiológicos, clínicos e evolutivos da tuberculose em idosos de um hospital universitário em Belém, Pará. Rev Bras Gerontol. 2017;20(1):47-58..

The involvement of the economically active population is another issue that deserves attention. Similar results were observed in Rio de Janeiro (44% of the cases)1616. Santos JN, Sales CMM, Prado TN, Maciel EL. Fatores associados à cura no tratamento da tuberculose no estado do Rio de Janeiro, 2011-2014. Epidemiol Serv Saúde. 2018;27(3):e2017464., Mato Grosso do Sul (49.9%)1717. Basta PC, Marques M, Oliveira RL, Cunha EAT, Resendes APC, Souza-Santos R. Desigualdades sociais e tuberculose: análise segundo raça/cor, Mato Grosso do Sul. Rev Saúde Pública. 2013;47(5):854-64., and Rio Grande do Sul (near 50%)1818. Mendes AM, Bastos JL, Bresan D, Leite MS. Situação epidemiológica da tuberculose no Rio Grande do Sul: uma análise com base nos dados do Sinan entre 2003 e 2012 com foco nos povos indígenas. Rev Bras Epidemiol. 2016;19(3):658-69.. The start of treatment requires temporary removal from work, which may, to a greater or lesser degree, compromise the economic situation of households1919. Silva PF, Moura GS, Caldas AJM. Fatores associados ao abandono do tratamento da tuberculose pulmonar no Maranhão, Brasil, no período de 2001 a 2010. Cad Saúde Pública. 2014;30(8):1745-54..

In addition, the treatment of TB impacts the economy of the country itself2020. Bertolozzi MR, Takahashi RF, Hino P, Litvoc M, França FOS. O controle da tuberculose: um desafio para a saúde pública. Rev Med (São Paulo). 2014;93(2):83-9. since it requires specific human resources for the program, in addition to operational costs2121. Brasil. Ministério da Saúde. Secretaria de Vigilância em Saúde. Departamento de Vigilância Epidemiológica. Manual de recomendações para o controle da tuberculose no Brasil. Brasília: Ministério da Saúde; 2019.. In 2018 alone, the total cost of TB in Brasil was US$ 57 million22. World Health Organization. Global tuberculosis report 2018. Geneva: World Health Organization; 2018..

The predominance of the pulmonary presentation (86.37%) and bacillary cases (54.78%) is also in line with the literature1212. Ranzani OT, Rodrigues LA, Waldman EA, Prina E, Carvalho CRR. Quem são os pacientes com tuberculose diagnosticados no pronto-socorro? Uma análise dos desfechos do tratamento no Estado de São Paulo, Brasil. J Bras Pneumol. 2018;44(2):125-33.,1616. Santos JN, Sales CMM, Prado TN, Maciel EL. Fatores associados à cura no tratamento da tuberculose no estado do Rio de Janeiro, 2011-2014. Epidemiol Serv Saúde. 2018;27(3):e2017464.

17. Basta PC, Marques M, Oliveira RL, Cunha EAT, Resendes APC, Souza-Santos R. Desigualdades sociais e tuberculose: análise segundo raça/cor, Mato Grosso do Sul. Rev Saúde Pública. 2013;47(5):854-64.
-1818. Mendes AM, Bastos JL, Bresan D, Leite MS. Situação epidemiológica da tuberculose no Rio Grande do Sul: uma análise com base nos dados do Sinan entre 2003 e 2012 com foco nos povos indígenas. Rev Bras Epidemiol. 2016;19(3):658-69..] It is estimated that a person with positive bacilloscopy infects from 10 to 15 people over the period of one year2121. Brasil. Ministério da Saúde. Secretaria de Vigilância em Saúde. Departamento de Vigilância Epidemiológica. Manual de recomendações para o controle da tuberculose no Brasil. Brasília: Ministério da Saúde; 2019.. It is important to emphasize that the percentage of bacillary individuals may be even higher since 23.60% of the cases did not undergo this exam.

Associated with this, the rates of cure (70.66%) and abandonment (9.11%) represent additional challenges for TB control. Low percentages of cure and high rates of treatment abandonment have been observed throughout the country1616. Santos JN, Sales CMM, Prado TN, Maciel EL. Fatores associados à cura no tratamento da tuberculose no estado do Rio de Janeiro, 2011-2014. Epidemiol Serv Saúde. 2018;27(3):e2017464..1818. Mendes AM, Bastos JL, Bresan D, Leite MS. Situação epidemiológica da tuberculose no Rio Grande do Sul: uma análise com base nos dados do Sinan entre 2003 e 2012 com foco nos povos indígenas. Rev Bras Epidemiol. 2016;19(3):658-69.. The complexity of this process is justified by the existence of multiple factors, among which those of personal nature stand out, such as the use of alcohol1313. Chaves EC, Carneiro ICRS, Santos MIPO, Sarges NA, Neves EOS. Aspectos epidemiológicos, clínicos e evolutivos da tuberculose em idosos de um hospital universitário em Belém, Pará. Rev Bras Gerontol. 2017;20(1):47-58.,1919. Silva PF, Moura GS, Caldas AJM. Fatores associados ao abandono do tratamento da tuberculose pulmonar no Maranhão, Brasil, no período de 2001 a 2010. Cad Saúde Pública. 2014;30(8):1745-54.,2222. Pereira AGL, Escosteguy CC, Gonçalves JB, Marques MRVE, Brasil CM, Silva MCS. Fatores associados ao óbito e ao abandono do tratamento da tuberculose em um hospital geral do município do Rio de Janeiro, 2007 a 2014. R Epidemiol Control Infec. 2018;8(2):150-8., illicit drugs2222. Pereira AGL, Escosteguy CC, Gonçalves JB, Marques MRVE, Brasil CM, Silva MCS. Fatores associados ao óbito e ao abandono do tratamento da tuberculose em um hospital geral do município do Rio de Janeiro, 2007 a 2014. R Epidemiol Control Infec. 2018;8(2):150-8., and smoking2323. Silva DR, Muñoz-Torrico M, Duarte R, Galvão T, Bonini EH, Arbex FF, et al. Fatores de risco para tuberculose: diabetes, tabagismo, álcool e uso de outras drogas. J Bras Pneumol. 2018;44(2):145-52., as do those related to the availability and quality of services offered to the patients, as already discussed2424. Loureiro RB, Villa TCS, Ruffino-Netto A, Peres RL, Braga JU, Zandonade E, et al. Acesso ao diagnóstico da tuberculose em serviços de saúde do município de Vitória, ES, Brasil. Ciênc Saúde Colet. 2014;19(4):1233-44.. We must highlight that the minimum cure rate recommended must be greater than or equal to 85% and the maximum abandonment rate is 5%44. Brasil. Ministério da Saúde. Secretaria de Vigilância em Saúde. Departamento de Vigilância das Doenças Transmissíveis. Brasil livre da tuberculose: plano nacional pelo fim da tuberculose como problema de saúde pública. Brasília: Ministério da Saúde, 2017..

In addition to these factors, the TB/HIV coinfection also deserves mention. In this study, 12.10% of individuals tested were reactive for HIV, similar to what was observed in other states of the country1616. Santos JN, Sales CMM, Prado TN, Maciel EL. Fatores associados à cura no tratamento da tuberculose no estado do Rio de Janeiro, 2011-2014. Epidemiol Serv Saúde. 2018;27(3):e2017464..1717. Basta PC, Marques M, Oliveira RL, Cunha EAT, Resendes APC, Souza-Santos R. Desigualdades sociais e tuberculose: análise segundo raça/cor, Mato Grosso do Sul. Rev Saúde Pública. 2013;47(5):854-64.. Research carried out with the Brazilian population has shown that the cure is lower for patients with HIV (50.74% in HIV-positive patients and 71.10% in HIV-negative patients); in contrast, the abandonment rate is higher in this population (13.60% in coinfected patients and 9.52% in patients with TB only)1414. Gaspar RS, Nunes N, Nunes M, Rodrigues VP. Análise temporal dos casos notificados de tuberculose e de coinfecção tuberculose: HIV na população brasileira no período entre 2002 e 2012. J Bras Pneumol. 2016;42(6):416-22.. It is noteworthy that 56.04% of the patients did not undergo HIV testing, which shows the magnitude of the challenge in combating the disease since the strategy recommends HIV testing in 100% of the TB cases diagnosed.

Even considering all the methodological care, the present study has limitations: (i) a large number of variables without information, particularly those representing risk factors and associated comorbidities; ii) use of secondary data from health information systems that may not express the reality; and (iii) the quality of the information, which has often been questioned, mainly due to the weaknesses faced by health monitoring services in smaller municipalities.

Finally, the study showed consistent evidence on the maintenance of the tuberculosis chain of transmission in the Northeast and the magnitude of the challenges to be faced. The epidemiological characterization and identification of risk factors and comorbidities represent an important step to the development of strategies that can help in the process of combating the disease.

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Publication Dates

  • Publication in this collection
    30 Sept 2020
  • Date of issue
    Sept 2020

History

  • Received
    09 Jan 2020
  • Accepted
    26 Feb 2020
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