Revista Brasileira de Epidemiologia, Volume: 8, Issue: 2, Published: 2005
  • Editorial

    Carvalheiro, José da Rocha
  • Special Editorial - Vital statistics: counting births and deaths

    Laurenti, Ruy; Jorge, Maria Helena Prado de Mello; Lebrão, Maria Lúcia; Gotlieb, Sabina Léa Davidson; Almeida, Márcia Furquim de
  • The rare disease myth Artigos Originais

    Cordeiro, Ricardo

    Abstract in Portuguese:

    Demonstra-se que estudos caso-controle podem estimar sem viés os parâmetros risco relativo e fração atribuível, sem que a doença estudada seja rara. Argumenta-se que a pressuposição de raridade da doença para que as estimativas de odds ratio obtidas em estudos caso-controles se aproximem da medida de risco relativo é um mito ainda hoje difundido, que teve suas origens nos primeiros trabalhos, estabelecendo e consolidando o método caso-controle, em meados do século XX.

    Abstract in English:

    This paper shows that case-control studies can produce unbiased estimates of relative risk and attributable fraction without assuming that the studied disease is rare. It also discusses the still current myth that it is necessary to assume that a disease is rare in order to assure that odds ratio estimates are closer to relative risk measures in case control studies, showing that it comes from the beginning of the methodological development of case-control studies, in the mid 20th Century.
  • Using artificial neural networks and logistic regression in the prediction of Hepatitis A Artigos Originais

    Santos, Alcione Miranda dos; Seixas, José Manoel de; Pereira, Basílio de Bragança; Medronho, Roberto de Andrade

    Abstract in Portuguese:

    Este trabalho desenvolve um sistema para predição da soroprevalência da Hepatite A. Para isto, são considerados os modelos de regressão de logística e redes neurais artificiais. O desempenho de tais modelos é medido através da taxa de classificação incorreta em uma amostra do município de Duque de Caxias, Rio de Janeiro, que possui elevada prevalência da doença. Resultados mostram que o modelo neural, aplicado sobre a informação relevante extraída do modelo de regressão logística, apresenta um bom desempenho, alcançando uma eficiência de classificação geral acima de 88%.

    Abstract in English:

    This paper aims to develop a support system for seroprevalence prediction of hepatitis A. Logistic regression and artificial neural network models were considered. The accuracy of these models was measured based on the misclassification rate in a sample from the city of Duque de Caxias, Rio de Janeiro, where there is a high incidence of this disease. The results of the evaluation show that the neural model achieves an overall classification efficiency of 88%, when it uses relevant information extracted from the logistic model.
  • Health, well-being and aging: the SABE study in São Paulo, Brazil Artigos Originais

    Lebrão, Maria Lúcia; Laurenti, Rui

    Abstract in Portuguese:

    O projeto SABE (Saúde, bem-estar e envelhecimento) foi coordenado pela Organização Pan-Americana de Saúde com o objetivo de coletar informações sobre as condições de vida dos idosos (60 anos e mais) residentes em áreas urbanas de metrópoles de sete países da América Latina e Caribe - entre elas, o Município de São Paulo - e avaliar diferenciais de coorte, gênero e socioeconômicos com relação ao estado de saúde, acesso e utilização de cuidados de saúde. Por meio de questionário e processo amostral padronizados foram entrevistadas 2.143 pessoas. Encontrou-se que as mulheres são maioria, os imigrantes eram 8,7%, 62,6% viveram por cinco anos ou mais na área rural até os quinze anos de vida. Dos idosos, 13,2% viviam sós, sendo que esse valor aumentou com a idade e no sexo feminino. Em relação ao estado mental, encontrou-se, pelo Mini Exame do Estado Mental (MEEM), 6,9% de deterioração cognitiva e 18,1% de depressão, segundo a Escala de Depressão Geriátrica. As auto-avaliações de saúde mostram que 53,8% dos entrevistados consideraram a sua saúde regular ou má. Dentre as doenças mais freqüentes estavam a hipertensão (53,3%); artrite/artrose/reumatismo, 31,7%; e diabetes, 17,9%. A grande maioria dos idosos não apresentou dificuldades nas atividades básicas de vida diária (80,7%), e entre aqueles que apresentaram, a maioria tinha dificuldades em uma ou duas atividades. Foram apresentados dados dos arranjos domiciliares encontrados, do acesso e utilização de serviços de saúde, e relativos à renda e condição de trabalho. Conclui-se que as condições de saúde são preocupantes, assim como a insuficiência do sistema de seguridade social.

    Abstract in English:

    The SABE project (health, well-being and aging) was coordinated by the Pan American Health Organization and aimed to collect information about the living conditions of the elderly population (aged 60 and older) in urban metropolitan areas in seven Latin American countries, including the city of São Paulo, and to investigate cohort, socioeconomic and gender differences in relation to health status, as well as use and access to heath care. A questionnaire and a standardized sampling process were used to interview 2,143 people. The results show that most of the elderly are women, with a ratio of 142 women to 100 men. 8.7% were immigrants, and 62.6% lived for five or more years in the rural area until the age of fifteen. 13.2% of the elderly lived alone, a percentage that was greater for women and as age increased. For those aged 80 and over, the percentage of living alone was found to be 21.5%; among very old women, that percentage was 17.1%. The Mini Mental State Examination (MMSE) was used to assess cognitive mental functioning. The results show that 6.9% of the elderly suffered mental impairment. Besides, the older they were, the greater the mental impairment was. However, when the MMSE was associated with the Pfeffer questionnaire, the prevalence dropped to 3.4%. The Geriatric Depression Scale (GDS) revealed that 18.1% of the elderly suffered from depression and only a small number of them took antidepressants. Their health self assessment data shows that 53.8% of the interviewees considered their health to be regular or poor, and this assessment differs when variables such as age, sex, years of education, and disability are considered. Among the most frequent illnesses, we found: hypertension (53.3%) - 80.6% took some kind of medicine; arthritis/rheumatism (31.7%) - 62.6 had some kind of disability, and diabetes (17.9%). The prevalence of elderly falls was 28.6%. The great majority of the elderly did not have any difficulties in their activities of daily living (ADL) (80,7%). Those who had problems usually had difficulties in performing one or two ADLs. Data on their living arrangements and help received according to family support was also presented, and we found that little support was given to ADLs. Income was low - 2.1 minimum wages. We conclude that health status and the inefficiency of the social security system are worrying issues in this elderly population, as a significant number of them are not financially independent and continue to work.
  • Associated factors to pulmonary tuberculosis and sputum smear results in Natal/RN Artigos Originais

    Ferreira, Aurigena Antunes de Araújo; Queiroz, Karla Cristiana de Souza; Torres, Kerginaldo Paulo; Ferreira, Maria Ângela Fernandes; Accioly, Horácio; Alves, Maria do Socorro Costa Feitosa

    Abstract in Portuguese:

    OBJETIVO: Verificar os principais fatores associados à tuberculose pulmonar e os resultados da baciloscopia. DESENHO DO ESTUDO: Trata-se de um estudo seccional de base secundária. METODOLOGIA: A coleta de dados foi realizada com 189 prontuários de pacientes com idade acima de 25 anos atendidos no Hospital Giselda Trigueiro em Natal/RN, Brasil, no período de 2000 a 2002. Os fatores associados identificados e os resultado da baciloscopia foram apresentados através da distribuição percentual. RESULTADOS: A média de idade dos pacientes variou entre 43,5 + 18,5 anos, sendo 73% do sexo masculino. Os principais fatores associados foram etilismo e tabagismo (20,6%), tabagismo (19,8%), etilismo (16,7%), contágio direto (10,3%), diabetes mellitus (8,7%), pneumonia não tratada (6,3%), abandono de esquema (6,3%) e outros fatores (11,1%). A baciloscopia foi realizada em 84,1% dos pacientes. Em 44,7% deles, o diagnóstico foi negativo, enquanto que em 55,3% foi positivo. CONCLUSÃO: Os fatores associados contribuem para o diagnóstico da tuberculose pulmonar na medida em que a baciloscopia apresenta uma baixa sensibilidade.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: This study aims to find the main factors associated with pulmonary tuberculosis and sputum smear. DESIGN: A cross-sectional study based on secondary records. SAMPLE AND METHODS: The study included one hundred eight-nine (189) patients up to 25 years of age who received care at Hospital Giselda Trigueiro (Natal/RN) from 2000 to 2002. Associated factors were collected from patient records. RESULTS: The results demonstrated that the factors associated to tuberculosis were alcoholism and smoking (20.6%), alcoholism (16.7%), smoking (19.8%), diabetes (8.7%), direct infection (10.3%), untreated pneumonia (6.3%), abandoned treatment (6.3%), and other factors (11.1%). Sputum smear was performed in 84.1% of the cases. 44.7% of these presented positive results and 55.3% were negative. CONCLUSION: The factors associated to pulmonary tuberculosis may contribute towards its diagnosis, since the sputum smear presents low sensitivity.
  • Hospital admissions due to pneumoconioses in Brazil, 1984-2003 Artigos Originais

    Castro, Hermano Albuquerque de; Silva, Carolina Gimenes da; Vicentin, Genésio

    Abstract in Portuguese:

    INTRODUÇÃO: pneumoconiose reúne um conjunto de doenças respiratórias conhecidas pelo agente principal causador, como silicose, asbestose, talcose, beriliose e outras. A incidência, possivelmente, deve ser elevada entre os expostos, mas não há informações epidemiológicas referentes a séries históricas sobre as internações hospitalares nas diversas regiões do país. OBJETIVO: analisar as internações hospitalares por pneumoconiose no período entre 1984 e 2003 em todo o território nacional. CASUÍSTICA E MÉTODO: informações de morbidade foram recolhidas, descritas e analisadas a partir do Sistema de Internação por AIH do DATASUS, Centro Nacional de Epidemiologia do Ministério da Saúde, período de 1984 a 2003, englobando todas as regiões do Brasil e seus Estados. Foram utilizadas listas do CID-9 (1984-1997) e CID-10 (1998-2003). RESULTADOS: o Brasil apresentou entre 1984 e 1991 taxas elevadas de internações em todas as regiões, com tendência de crescimento e uma posterior redução após esta data. A mediana das internações para o período entre 1984 e 1991 foi maior na região Centro-Oeste e menor na região Norte. No segundo período, entre 1992 e 2003, verificou-se uma modificação com uma menor mediana na região Nordeste e maior na região Sul. DISCUSSÃO: A diferença encontrada entre os dois períodos pode ser explicada pelos critérios diagnósticos utilizados nestes períodos e a forma como era coletada a informação. As diferenças entre as regiões provavelmente refletem os processos de trabalhos locais e o acesso dos trabalhadores aos serviços de saúde. CONCLUSÃO: Os dados mostram que são necessárias ações de controle e prevenção dessas doenças no ambiente de trabalho. As pneumoconioses são um problema importante de Saúde Pública, onde os números ainda não refletem adequadamente o problema. Certamente os coeficientes se forem calculados sobre a população efetivamente exposta revelarão doenças de elevadas morbidade.

    Abstract in English:

    INTRODUCTION: pneumoconiosis represents a set of respiratory illnesses, such as silicosis, asbestosis, talcosis, beriliosis and others, which are known by their main causal agent. Its incidence is probably high among exposed workers, but there is no epidemiological information such as historical series on hospitalizations in the several areas of the country. OBJECTIVE: to analyze hospital admissions due to pneumoconiosis in the period between 1984 and 2003 in all the domestic territory. METHOD: morbidity information from the AIH Hospitalization System of DATASUS (National Epidemiology Center of the Ministry of Health) was collected, described and analyzed, for the period between 1984 and 2003, including all Brazilian regions and States. IDC-9 (1984-1997) and ICD-10 (1998-2003) criteria were used. RESULTS: Brazil presented a growth trend in hospital admissions between 1984 and 1991 with high rates of hospitalizations in all areas, followed by a reduction in the period between 1992 and 2003. The median of admissions for the period between 1984 and 1991 was higher in the Center-West region and lower in the North region. In the second period, between 1992 and 2003, there was a change, with a lower median in the Northeast and higher rates in the South region. DISCUSSION: The difference between the two periods can be explained by the diagnostic criteria used in these periods and by the way information was collected. The differences among regions probably reflect local work processes and the access of workers to health services. CONCLUSION: The data show that actions to control and prevent these illnesses in the work environment are necessary. Pneumoconiosis is an important Public Health problem whose numbers still do not adequately reflect the problem. If coefficients are calculated on the population effectively exposed, they will certainly disclose high morbidity illnesses.
  • Occurrence of lip and palate clefts in the city of São José dos Campos-SP Artigos Originais

    Cerqueira, Milena Nunes; Teixeira, Symone Cristina; Naressi, Suely Carvalho Mutti; Ferreira, Ana Paula Polito

    Abstract in Portuguese:

    OBJETIVO: O objetivo do estudo foi descrever os casos de fissuras labiopalatais registrados na AAFLAP (Associação de Apoio aos Fissurados Labiopalatais), ocorridos na cidade de São José dos Campos - SP, em relação ao sexo, classificação socioeconômica, tipo de fissura e concomitância com síndromes. MÉTODOS: Os dados foram levantados das fichas preenchidas pela AAFLAP, entidade que recebe, orienta e encaminha para a realização dos procedimentos terapêuticos necessários, totalizando 200 crianças acometidas no período de 1992 a 2002. RESULTADOS: Da análise dos dados pode-se observar que não houve diferença significativa na ocorrência de fissuras labiopalatais com relação ao sexo, sendo 48% do feminino e 52% do masculino, e que 73,70% dos casos acometeram crianças oriundas de classe socioeconômica desfavorecida. A fissura do tipo pós-forame incisivo prevaleceu em 41,33% dos casos, seguida da transforame incisivo com 33,16%, da pré-forame incisivo com 24,49% e das raras com 1,02%. Dos casos de fissura pós-forame incisivo, a incompleta totalizou 79%; dos casos de fissura pré-forame incisivo, o lado esquerdo totalizou 56% dos casos. De todos os casos levantados de fissuras labiopalatais, 9,18% estavam associados a alguma síndrome, sendo a Síndrome de Pierre Robin a mais prevalente e, em 94% das vezes, associada ao tipo de fissura pós-forame incisivo incompleta. CONCLUSÃO: Não houve diferença na ocorrência com relação ao sexo da criança; a classe socioeconômica desfavorecida foi a mais acometida; a fissura mais prevalente foi a pós-forame incompleta, e um décimo do total estudado, aproximadamente, apresentava associação com alguma síndrome.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: This study examined the occurrence of lip and palate clefts in the city of São José dos Campos-SP. METHODS: data of people born between 1992 and 2002 were analyzed according to the sex, socioeconomic class, type of cleft, and relation with other syndromes. A total of 200 records were obtained from AAFLAP (Association of Support to the Lip and Palate Cleft), entity that since 1987 has been receiving, guiding and providing the necessary therapeutic care. RESULTS: The analysis of the data did not show any significant difference in occurrence rates in terms of sex (48% female and 52% male). 73.70% of the cases were children of lower socioeconomic classes. The incisive post-foramen cleft prevailed in 41.33% of the cases, followed by incisive transforamen cleft with 33.16%, incisive pre-foramen cleft with 24.49%, and the rare ones with 1.02%. Of the incisive post-foramen cleft cases, 79% were incomplete, and 56% of the incisive pre-foramen cleft cases were on the left side. Out of all cases, 9.18% were associated to some kind of syndrome, Pierre Robin's Syndrome being the most prevalent, and in 94% of the times it was associated to post-foramen cleft. CONCLUSIONS: The survey showed no difference in occurrence rates in terms of sex of the child; lower socioeconomic classes were more affected; the most prevalent type of cleft was incomplete post-foramen; and approximately one tenth of the total sample presented association with other syndromes.
  • Association between shoulder diseases and work: a brief review Artigos Originais

    Mendonça Jr., Hélio Pires de; Assunção, Ada Ávila

    Abstract in Portuguese:

    Este artigo apresenta os resultados de uma breve revisão da literatura focalizada nos distúrbios do ombro. As publicações foram pesquisadas nos sites do Medline, Ovid, Lilacs e periódicos Capes, no período de janeiro de 1993 a julho de 2004, com as seguintes palavras-chave: shoulder pain, rotator cuff, job, dor no ombro, manguito rotador, trabalho. Foram selecionados os artigos de acordo com os seguintes critérios: estudo epidemiológico publicado em inglês, português ou espanhol, com informações sobre a carga física ou sobre os fatores psicossociais do trabalho, explicitação do método de avaliação da exposição, presença de dor no ombro ou tendinopatia do manguito rotador. Vinte artigos preencheram todos os critérios de inclusão. Encontrou-se associação positiva entre os distúrbios do ombro e o trabalho praticado pelos sujeitos dos estudos revisados. Restaram como limite da revisão: a heterogeneidade dos artigos quanto à avaliação da exposição, ao tipo de diagnóstico, à metodologia utilizada na condução da pesquisa, e aos meios para avaliação da dor. Os autores discutem a necessidade de aprofundamento dos métodos de investigação de problemas musculoesqueléticos relacionados ao trabalho.

    Abstract in English:

    This article presents the results of a brief review of shoulder diseases and their association with work. Pertinent studies, identified by the keywords shoulder pain, rotator cuff, and job were reviewed in the reference databases Medline, Ovid, Lilacs and Capes journals (January 1993 to July 2004). The articles were chosen according to the following criteria: either epidemiological or experimental surveys having been published in English, Portuguese or Spanish, with information about physical demands or psychosocial factors of work, evaluation of exposure, presence of shoulder pain or rotator cuff lesion. After the search, 20 articles were included in the revision. The articles show a relationship between shoulder diseases and working in awkward postures. The limitations to the revision observed were: heterogeneity of the exposure and diagnosis, methodological problems and the methods to evaluate pain. The authors discuss the need of new methods of investigation for work-related musculoskeletal diseases.
  • Reliability of a blood donor satisfaction questionnaire Artigos Originais

    Borges, Vera Lucia; Martinez, Edson Zangiacomi; Bendini, Marise Helena; Costa, Maria Adelina Gaviolli Fortunato; Ferreira, Sueli Cristina Leoni

    Abstract in Portuguese:

    OBJETIVOS: O objetivo do presente estudo é avaliar a fidedignidade de um instrumento destinado a mensurar a satisfação de doadores de sangue em um centro de hematologia e transfusão. SUJEITOS E MÉTODOS: Foi desenvolvido um questionário objetivando mensurar a satisfação dos doadores de sangue do Hemocentro/Ribeirão Preto, onde os mesmos classificaram 18 afirmativas em uma escala de Likert de 4 itens, variando de "totalmente errado" a "totalmente certo". Uma amostra de 407 doadores foi obtida sistematicamente, onde, a cada quatro pessoas que seqüencialmente compareceram para doação, o quarto era convidado a preencher o questionário. Uma amostra final de 407 doadores foi utilizada para a análise da fidedignidade do questionário e análises preliminares. A análise de correspondência (AC) foi utilizada para avaliação do grau de satisfação dos doadores para cada item. RESULTADOS: Os participantes tinham em média 31,2 anos (desvio padrão de 9,13 e amplitude de 18 a 67 anos). Foi encontrado um coeficiente alfa de Cronbach de 0,97, indicando uma consistência interna muito alta do questionário. A AC indicou que os itens com maior insatisfação são o acesso ao Hemocentro e o tempo gasto na doação. Itens de maior satisfação referem-se à confiança no serviço, funcionários e atendimento. A AC identificou que, de modo geral, as pessoas que estão doando sangue pela primeira vez tendem a uma menor satisfação. CONCLUSÃO: A alta consistência interna do questionário indica que os itens abordados têm alto poder de mensurar um mesmo objeto, mas ainda há a necessidade de estudar a validação do instrumento para avaliar se tal objeto é necessariamente a satisfação do doador.

    Abstract in English:

    OBJECTIVES: The purpose of this study was to evaluate the reliability of a self-reporting instrument to measure the Portuguese-speaking blood donor satisfaction in a hematology and blood transfusion center. SUBJECTS AND METHODS: Data were collected from 407 donors between February and May 2004 at Hemocentro - Ribeirão Preto, Brazil. The questionnaire included items concerning blood donor background characteristics. Eighteen items measuring donor satisfaction dealt with the quality of staff-donor relationship (range of responses from 1=negative to 4=positive). Item homogeneity was analyzed using Cronbach alpha coefficient. Data analysis was based on correspondence analysis. RESULTS: The mean age of responding donors was 31.2 years (standard deviation 9.13 years, range 18-67 years), about 65% were men and 35% were women. Cronbach alpha for the eighteen items measuring donor satisfaction was 0.97. Results showed that patient satisfaction was highest in items pertaining to staff-donor relationship, and trust in the services and care provided. Blood donors reported the most dissatisfaction with the access to Hemocentro and the time spent in donation. Results also showed differences in satisfaction rates between first-time blood donors and people who already had donated blood. CONCLUSION: The internal consistency of the questionnaire indicates that its items have a high capacity to measure the same object. However, its validity still requires further studies to confirm if this object is in fact blood donor satisfaction.
  • The international classification of functioning, disability and health: concepts, uses and perspectives Artigos Originais

    Farias, Norma; Buchalla, Cassia Maria

    Abstract in Portuguese:

    O objetivo do presente artigo é apresentar a Classificação Internacional de Funcionalidade, Incapacidade e Saúde (CIF), que faz parte da "família" de classificações desenvolvida pela Organização Mundial da Saúde (OMS). São apresentados o histórico e o processo de revisão da classificação anterior - Classificação Internacional de Deficiências, Incapacidades e Desvantagens (CIDID)- que deram origem à atual classificação - CIF. O modelo da CIF substitui o enfoque negativo da deficiência e da incapacidade por uma perspectiva positiva, considerando as atividades que um indivíduo que apresenta alterações de função e/ou da estrutura do corpo pode desempenhar, assim como sua participação social. A funcionalidade e a incapacidade dos indivíduos são determinadas pelo contexto ambiental onde as pessoas vivem. A CIF representa uma mudança de paradigma para se pensar e trabalhar a deficiência e a incapacidade, constituindo um instrumento importante para avaliação das condições de vida e para a promoção de políticas de inclusão social. A classificação vem sendo incorporada e utilizada em diversos setores da saúde e equipes multidisciplinares. No entanto, será mais adequada à medida que for utilizada por um número maior de profissionais, em locais diversos e a partir de pessoas e realidades diferentes.

    Abstract in English:

    The aim of this article is to present the International Classification of Functioning, Disability and Health (ICF), which comprises the "family" of classifications of the World Health Organization (WHO). This study presents the background and the process of reviewing the previous classification, the International Classification of Impairments, Disabilities, and Handicaps (ICIDH), on which the current classification was based. The framework of ICF replaces the negative perspective of impairment and disability with a positive standpoint, considering the activities that a person with alterations in body functions and/or structures can perform, and also their social participation. The functioning and impairment are determined by the environmental context where people live. The ICF represents a change on the paradigm for thinking and working impairment and disability, establishing an important instrument to evaluate the living conditions and to improve social inclusion policies. The classification has been incorporated and is being used by different professionals in several healthcare sectors. Nevertheless, it will become more adequate as it is used by a greater number of professionals working in different contexts and with a wider range of patients.
  • External causes among individuals under 15 years of age in a city in south Brazil: emergency care, hospitalizations and deaths Artigos Originais

    Martins, Christine Baccarat de Godoy; Andrade, Selma Maffei de

    Abstract in Portuguese:

    OBJETIVO: Identificar causas de atendimento hospitalar ou de morte e lesões entre menores de 15 anos vítimas de causas externas (acidentes ou violências), residentes em Londrina, Paraná, em 2001. MÉTODO: Estudo transversal, com coleta retrospectiva de dados. As informações sobre morbidade foram coletadas em prontuários dos cinco hospitais gerais da cidade, e as de mortalidade no Núcleo de Informação em Mortalidade do Município, com classificação dessas causas e do trauma gerado de acordo com a Classificação Internacional de Doenças. RESULTADOS: Foram estudados 8.854 menores de 15 anos, com 95,7% de atendimento em pronto-socorro e alta. Entre os atendidos em pronto-socorro, com alta, houve predominância de quedas (33,9%), seguidas de eventos de intenção indeterminada (31,8%) e de acidentes causados por forças inanimadas (15,5%), principalmente por penetração de corpo estranho em orifício natural (4,6%) ou através da pele (3,2%). Nesse nível de atenção predominaram traumatismos superficiais (32,9%) e ferimentos (29,3%). Quedas também foram as principais causas entre os internados (32,4%), seguidas de acidentes de transporte (19,5%), acidentes causados por forças inanimadas (15,7%) e envenenamentos (13,5%). Entre os internados, as principais lesões foram traumatismos superficiais (22,0%) e fraturas (19,5%). Acidentes de transporte (44,4%) e afogamento (16,7%) foram as principais causas externas de óbito e o traumatismo crânio-encefálico a principal lesão fatal (50,0%). CONCLUSÕES: As causas e os tipos de lesão diferem segundo o nível de atenção e indicam a necessidade de reestruturação dos serviços de saúde visando descentralizar o atendimento às lesões de menor complexidade.

    Abstract in English:

    OBJECTIVE: To identify causes of hospital attendance or deaths due to external causes of morbidity and mortality (accidents or violence) and types of injury among children under the age of 15 who lived in Londrina, Paraná, Brazil, in 2001. METHODS: Cross-sectional study, with retrospective data collection. Medical records of the five general hospitals and the Mortality Information Centre of the city were the source of morbidity and mortality data, respectively. External causes and types of injury were classified according to the International Classification of Diseases. RESULTS: Out of 8,854 children, 95.7% received care in emergency rooms and were discharged. Among victims seen in emergency rooms, falls were the main type of accident (33.9%), followed by events of undetermined intent (31.8%), and accidents caused by inanimate forces (15.5%), especially by foreign bodies in natural orifices (4.6%) or through the skin (3.2%). At this level of care, superficial trauma (32.9%) and open wounds (29.3%) were the main types of injury. Among children who were admitted to hospitals, falls were also the main type of accident (32.4%), followed by transportation accidents (19.5%), accidents caused by inanimate forces (15.7%), and poisoning (13.5%). Superficial trauma (22.0%) and fractures (19.5%) prevailed among admitted children. Transportation accidents (44.4%) and drowning (16.7%) were the main external causes of death and intracranial trauma (50.0%) the main type of fatal injury. CONCLUSIONS: The causes and types of injury differ according to the level of care and indicate the need of restructuring healthcare services in order to decentralize care to less complex injuries.
  • The scientific basis for the gatekeeping role of general practicioners

    Gérvas, Juan; Pérez Fernández, Mercedes

    Abstract in Spanish:

    Los servicios sanitarios cuentan con niveles de atención, lo que optimiza los resultados. Los niveles tienen "filtros" que aumentan la prevalencia de enfermedad entre los pacientes que llegan a niveles sucesivamente altos. En este trabajo se justifica la existencia del filtro del médico general con respecto al especialista y al hospital por el aumento de la prevalencia de enfermedad en la población derivada de primaria a hospitalaria. Se utilizan ejemplos empíricos respecto al dolor abdominal, dolor precordial y hemorragia rectal. En este último ejemplo, la prevalencia del cáncer de recto y de sigma pasa del 0,1% en la población al 2% en la consulta del médico general (por efecto del filtro personal y familiar) y al 36% en la consulta del especialista (por efecto del filtro del médico general). La selección aumenta el valor predictivo positivo de las pruebas diagnósticas que solicita el especialista, y evita el contacto innecesario con los especialistas a muchos pacientes con hemorragia rectal por causa benigna, que permanecen en su nivel (de la familia, o del médico general).

    Abstract in English:

    Health services are organized by levels of care, which improves outcomes. These levels are "filters" that lead to a progressive increase in the prevalence of diseases in higher levels of care. We studied and justified the role of the general practitioner as filter, or gatekeeper, to specialists and hospitals. This role leads to greater prevalence of diseases in the referral population. We analyzed empirical data on abdominal pain, chest pain and rectal bleeding as examples. As to rectal bleeding, the prevalence of rectum and sigma carcinomas increases from 0.1% in the population, to 2% in general practitioners' waiting rooms (as a consequence of personal and family filters), and to 36% in specialists' waiting rooms (as a consequence of the gate-keeping role general practitioners play). This increase in prevalence improves the positive predictive value of the specialist's diagnostic testing, and patient selection avoids unnecessary contacts of specialists with patients having benign causes of rectal bleeding (who remain at their appropriate family or general practitioners' level).
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