Relationship between the prevalence of antibodies to hepatitis B core antigen and arbovirus in fishermen from the Ribeira Valley, Brazil

Relação entre as prevalências de anticorpos para hepatite B (anti-HBc) e arbovirus em pescadores da região do Vale do Ribeira, São Paulo, Brasil

Abstracts

Sera from 299 fishermen 16 to 80 years old, residents in Cananeia and Iguape counties, southern cost of São Paulo State, Brazil, were studied in order to identify a possible association between the prevalence of specific antibodies to the hepatitis B virus (HBV) and exposure to haematophagus mosquitoes evaluated by the prevalence of arbovirus antibodies. This professional group presented the highest prevalence of arbovirus antibodies (54.1%) in past investigations carried out in this heavily forested region. Detection of antibody to hepatitis B core antigen (anti-HBc) in the sera was done by enzyme immunoassay (Roche). Prevalence of anti-HBc antibodies in this group was 31.4% (94/299) which is very high compared with 7.2% to 15.0% for different groups of healthy adults in State of São Paulo. No significant difference is observed between the prevalences of HBV antibodies in Iguape and Cananeia. Prevalence of anti-HBc and anti-arbovirus antibodies increases with age. There is a concordance in the distribution according to age groups of the frequency of anti-HBc and anti-arbovirus positive sera. Ag HBs was detected in 4% of the studied sera. These results support the hypothesis that the transmission of the hepatitis B virus and the arboviruses may be due to the same factor, one of the possibilities would be by anthropophilic mosquitoes.

Hepatitis B Transmission; Hepatitis B Seroepidemiology; Arbovirus and hepatitis B


Soros de 299 pescadores de 18 a 80 anos de idade, residentes nos municípios de Iguape e Cananéia, região sul do Estado de São Paulo, foram estudados com o objetivo de identificar uma possível associação entre a prevalência de anticorpos específicos para a hepatite B e a exposição a mosquitos hematófagos, avaliada indiretamente pela prevalência de anticorpos de arbovírus. Esse grupo profissional apresentou, em pesquisas anteriores nessa área extensamente coberta por mata, a mais alta prevalência de anticorpos de arbovírus (54,1%). Utilizou-se teste imunoenzimático para detecção de anti-HBc e HBs Ag. Em 31,4% dos soros estavam presentes anticorpos anti-HBc, proporção significativamente mais alta que as detectadas em adultos sadios examinados no Estado de São Paulo (7,2% a 15,0%). HBs Ag foi observado em 4% dos soros examinados. As prevalências de anticorpos de arbovírus e hepatite B aumentaram significante-mente com a idade (p < 0,05), ocorrendo concordância na distribuição das freqüências segundo idade entre os soros positivos para hepatite B e para arbovírus. Os resultados sugerem uma forma semelhante de transmissão desses agentes apoiando a hipótese da transmissão de hepatite B por mosquitos antropofílicos.

Hepatitis B Transmission; Hepatitis B Seroepidemiology; Arbovirus and hepatitis B


EPIDEMIOLOGY

Relationship between the prevalence of antibodies to hepatitis B core antigen and arbovirus in fishermen from the Ribeira Valley, Brazil

Relação entre as prevalências de anticorpos para hepatite B (anti-HBc) e arbovirus em pescadores da região do Vale do Ribeira, São Paulo, Brasil

Lygia Busch IverssonI; Celso F. Hernandes GranatoII; Amélia Travassos da RosaIII; Cláudio Sérgio PannutiIV

IDepartment of Epidemiology, Public Health School, University of São Paulo, Av. Dr. Arnaldo, 715, 01255, São Paulo, Brazil

IIAdolfo Lutz Institute, São Paulo, Brazil

IIIEvandro Chagas Institute, Belém, Brazil

IVInstitute of Tropical Medicine, University of São Paulo, Brazil

Address for correspondence

SUMMARY

Sera from 299 fishermen 16 to 80 years old, residents in Cananeia and Iguape counties, southern cost of São Paulo State, Brazil, were studied in order to identify a possible association between the prevalence of specific antibodies to the hepatitis B virus (HBV) and exposure to haematophagus mosquitoes evaluated by the prevalence of arbovirus antibodies. This professional group presented the highest prevalence of arbovirus antibodies (54.1%) in past investigations carried out in this heavily forested region. Detection of antibody to hepatitis B core antigen (anti-HBc) in the sera was done by enzyme immunoassay (Roche).

Prevalence of anti-HBc antibodies in this group was 31.4% (94/299) which is very high compared with 7.2% to 15.0% for different groups of healthy adults in State of São Paulo. No significant difference is observed between the prevalences of HBV antibodies in Iguape and Cananeia. Prevalence of anti-HBc and anti-arbovirus antibodies increases with age. There is a concordance in the distribution according to age groups of the frequency of anti-HBc and anti-arbovirus positive sera. Ag HBs was detected in 4% of the studied sera.

These results support the hypothesis that the transmission of the hepatitis B virus and the arboviruses may be due to the same factor, one of the possibilities would be by anthropophilic mosquitoes.

Key words: Hepatitis B Transmission; Hepatitis B Seroepidemiology; Arbovirus and hepatitis B.

RESUMO

Soros de 299 pescadores de 18 a 80 anos de idade, residentes nos municípios de Iguape e Cananéia, região sul do Estado de São Paulo, foram estudados com o objetivo de identificar uma possível associação entre a prevalência de anticorpos específicos para a hepatite B e a exposição a mosquitos hematófagos, avaliada indiretamente pela prevalência de anticorpos de arbovírus. Esse grupo profissional apresentou, em pesquisas anteriores nessa área extensamente coberta por mata, a mais alta prevalência de anticorpos de arbovírus (54,1%).

Utilizou-se teste imunoenzimático para detecção de anti-HBc e HBs Ag.

Em 31,4% dos soros estavam presentes anticorpos anti-HBc, proporção significativamente mais alta que as detectadas em adultos sadios examinados no Estado de São Paulo (7,2% a 15,0%). HBs Ag foi observado em 4% dos soros examinados. As prevalências de anticorpos de arbovírus e hepatite B aumentaram significante-mente com a idade (p < 0,05), ocorrendo concordância na distribuição das freqüências segundo idade entre os soros positivos para hepatite B e para arbovírus. Os resultados sugerem uma forma semelhante de transmissão desses agentes apoiando a hipótese da transmissão de hepatite B por mosquitos antropofílicos.

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ACKNOWLEDGMENTS

The authors acknowledge Dr. Jair Lício Ferreira Santos, Department of Epidemiology of Public Health School of São Paulo University, for their suggestions on statistical analysis. We also thanks to Dra. Sandramara Cardoso Alonso, Ribeira Valley Regional Hospital, for the information concerning the prevalence of Ag HBs in blood donors.

Recebido para publicação em 11/9/1989.

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  • Address for correspondence:
    Lygia Busch Iversson
    Department of Epidemiology Public Health School, University of São Paulo
    Av. Dr. Arnaldo, 715
    01255 São Paulo, Brazil

Publication Dates

  • Publication in this collection
    13 Sept 2006
  • Date of issue
    June 1990

History

  • Received
    11 Sept 1989
Instituto de Medicina Tropical de São Paulo Av. Dr. Enéas de Carvalho Aguiar, 470, 05403-000 - São Paulo - SP - Brazil, Tel. +55 11 3061-7005 - São Paulo - SP - Brazil
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