Accessibility / Report Error

Pathology of complete atrioventricular block in chronic chagas' myocarditis

Abstracts

Sclero-atrophy, fibrosis, vascular ectasia, phlebosclerosis and mild non-specific chronic inflammatory changes were observed in variable location and proportion involving the atrioventricular conducting tissue of the heart in five human cases of chronic Chagas' myocarditis associated with complete atrioventricular block. One case presented complete destruction of the A-V conduction system. In three cases the lesions were disseminated all along the conducting tissue but did not cause anywhere a complete disruption in the continuity of the system. The distal portion of the bundle branches were the most damaged sector of the system, exceptfor the fasciculi of the posterior division of the left bundle branch which were relatively preserved. One case exhibited bilateral sclero-atrophy of the bundle branches as the main change; and another showed early and mild fibrocalcific damage of the penetrating portion of the His bundle. The A-V node appeared as the least involved part of the conducting system in the cases studied. Demonstration of the lesions in this series of cases seems important because: a) it reveals that complete atrioventriculr block in chronic Chagas' disease results from disseminated lesions and not from focal disruptive change as has been commonly observed in cases of other etiologies; b) it shows that chronic inflammation can produce at the end variable and widespread vascular, degenerative andfibrotic alterations within the conducting tissue of the heart, which may lead to its total destruction.

Chronic Chagas' myocarditis; Atrioventricular block


O estudo do sistema de condução atrioventricular através cortes seriados completos em cinco casos humanos de miocardite crônica chagásica e bloqueio A-V total revelou a presença de lesões de esclero-atrofia, fibrose, ectasia vascular, fleboesclerose e inflamação crônica inespeclfica envolvendo o sistema de maneira disseminada, mas com distribuição e intensidade variáveis de caso para caso. Em um caso, todo o sistema, do nódulo A-V até as porções distais dos ramos, apareceu destruído. Em três casos havia lesões disseminadas, mas as mesmas não causavam solução de continuidade completa do sistema. O setor mais lesado esteve representado pelos ramos direito e a divisão anterior do ramo esquerdo do feixe de His, mas os fascículos da divisão posterior do ramo esquerdo estavam em boa parte preservados. Um caso exibia esclero-atrofia localizada nas porções distais de ambos os ramos. Em uma oportunidade, a calcificação acentuada do esqueleto fibroso da base do coração estendia-se e envolvia ligeiramente a porção penetrante do feixe de His, não causando, todavia, a sua rotura. O nódulo A-V, embora com graus variáveis de esclero-atrofia e fibrose, apareceu como o setor menos lesado nesta série de casos. A demonstração das lesões nestes casos de bloqueio A-V total parece importante porque: a) revela que as lesões que causam tal bloqueio na doença de Chagas são variáveis e disseminadas, ao contrário do que se vê em casos de outras etiologias, onde as lesões são focais; b) mostra que um processo inflamatório crônico pode dar origem no final a c omplexas lesões vasculares, degenerativas efibróticas no tecido de condução, podendo levar á completa destruição desse sistema, o que pode ser importante para a interpretação de casos semelhantes, hoje tidos como idiopáticos.

Miocardite chagásica crônica; Bloqueio atrioventricular


ARTICLES

Pathology of complete atrioventricular block in chronic chagas' myocarditis

Zilton A. Andrade; Sonia G. Andrade; Moysés Sadigursky; Edmundo J. N. Câmara

ABSTRACT

Sclero-atrophy, fibrosis, vascular ectasia, phlebosclerosis and mild non-specific chronic inflammatory changes were observed in variable location and proportion involving the atrioventricular conducting tissue of the heart in five human cases of chronic Chagas' myocarditis associated with complete atrioventricular block. One case presented complete destruction of the A-V conduction system. In three cases the lesions were disseminated all along the conducting tissue but did not cause anywhere a complete disruption in the continuity of the system. The distal portion of the bundle branches were the most damaged sector of the system, exceptfor the fasciculi of the posterior division of the left bundle branch which were relatively preserved. One case exhibited bilateral sclero-atrophy of the bundle branches as the main change; and another showed early and mild fibrocalcific damage of the penetrating portion of the His bundle. The A-V node appeared as the least involved part of the conducting system in the cases studied.

Demonstration of the lesions in this series of cases seems important because: a) it reveals that complete atrioventriculr block in chronic Chagas' disease results from disseminated lesions and not from focal disruptive change as has been commonly observed in cases of other etiologies; b) it shows that chronic inflammation can produce at the end variable and widespread vascular, degenerative andfibrotic alterations within the conducting tissue of the heart, which may lead to its total destruction.

Keywords: Chronic Chagas' myocarditis. Atrioventricular block.

RESUMO

O estudo do sistema de condução atrioventricular através cortes seriados completos em cinco casos humanos de miocardite crônica chagásica e bloqueio A-V total revelou a presença de lesões de esclero-atrofia, fibrose, ectasia vascular, fleboesclerose e inflamação crônica inespeclfica envolvendo o sistema de maneira disseminada, mas com distribuição e intensidade variáveis de caso para caso. Em um caso, todo o sistema, do nódulo A-V até as porções distais dos ramos, apareceu destruído. Em três casos havia lesões disseminadas, mas as mesmas não causavam solução de continuidade completa do sistema. O setor mais lesado esteve representado pelos ramos direito e a divisão anterior do ramo esquerdo do feixe de His, mas os fascículos da divisão posterior do ramo esquerdo estavam em boa parte preservados. Um caso exibia esclero-atrofia localizada nas porções distais de ambos os ramos. Em uma oportunidade, a calcificação acentuada do esqueleto fibroso da base do coração estendia-se e envolvia ligeiramente a porção penetrante do feixe de His, não causando, todavia, a sua rotura. O nódulo A-V, embora com graus variáveis de esclero-atrofia e fibrose, apareceu como o setor menos lesado nesta série de casos.

A demonstração das lesões nestes casos de bloqueio A-V total parece importante porque: a) revela que as lesões que causam tal bloqueio na doença de Chagas são variáveis e disseminadas, ao contrário do que se vê em casos de outras etiologias, onde as lesões são focais; b) mostra que um processo inflamatório crônico pode dar origem no final a c omplexas lesões vasculares, degenerativas efibróticas no tecido de condução, podendo levar á completa destruição desse sistema, o que pode ser importante para a interpretação de casos semelhantes, hoje tidos como idiopáticos.

Palavras-chave: Miocardite chagásica crônica. Bloqueio atrioventricular.

Full text available only in PDF format.

Texto completo disponível apenas em PDF.

Recebido para publicação em 7/3/88.

Gonçalo Moniz Research Center (FIOCRUZ) and the Department of Internal Medicine, Federal University of Bahia. Salvador, Bahia, BRAZIL.

  • 1. Andrade ZA. Bases morfológica das arritmias na miocardite chagásica. In: Cançado JR, Chuster M (ed). Cardiopatia chagásica. Fundação Carlos Chagas, Belo Horizonte, 1985.
  • 2. Andrade ZA, Andrade SG, Oliveira JB, Alonso DR. Histopathology of the conducting tissue of the heart in Chagas'myocarditis. American Heart Journal 93:316-324, 1978.
  • 3. Chagas C. Nova entidade mórbida do homem. Memórias do Instituto Oswaldo Cruz 3:220-275, 1911.
  • 4. Chagas C, Villela E. Forma cardíaca da Trypanosomiase Americana. Memórias do Instituto Oswaldo Cruz 14: 5-61, 1922.
  • 5. Davies MJ. Pathology of the conducting tissue of the heart. Butterworth & Co, London, 1971.
  • 6. Davies MJ, Harris A. Pathological basis of primary heart block. British Heart Journal 31:219-226, 1969.
  • 7. Fukuda K. Histopathological study on the conduction system with complete atrioventricular block. With special reference to configuration of QRS complex. Japanese Circulation Journal 42:1265-1278, 1978.
  • 8. Ginefra P. Dias JCP, Camacho LAB, Oigman W, Laranja FS. História natural do bloqueio atrioventricular do terceiro grau da miocardiopatia chagásica crônica. Arquivos Brasileiros de Cardiologia 41:441-447, 1983.
  • 9. Guimarães AC. Aspectos eletrocardiográficos da cardiopatia crônica. In: Cançado JR, ChusterM (ed). Cardipatia Chagásica. Fundação Carlos Chagas, Belo Horizonte, 1985.
  • 10. Lénègre J. Etiology and pathology of bilateral bundle branch block in relation to complete heart block. Progress in Cardiovascular Diseases 6:409-444, 1964.
  • 11. Lev M. Anatomical basis for atrioventricular block. American Journal of Medicine 37:742-748, 1964.
  • 12. Lorga AM, Garzon SAC. Bloqueio atrioventricular na cardiopatia chagásica crônica: evolução e localização pelo eletrograma do feixe de His. In: Dohmann HJF, Rocha AFG (ed.) Conceitos atuais em cardiopatia. Editora Guanabara, Koogan, Rio de Janeiro, 1978.
  • 13. Oliveira JAM, Oliveira JSM, Kòberle F. Pathologic anatomy of the His-Tawara system and electrocardiographic abnormalities in chronic Chagas'heart disease. Arquivos Brasileiros de Cardiologia 25:17-25, 1972.
  • 14. Pickett P, Sommer JR. Thirty-five mm film as mounting base and plastic spray as cover glass for histologic sections. Archives of Pathology 69:239-247, 1960.
  • 15. Pinto-Lima FX, Spiritus O, Tranchesi J. Arrhythmias and vector electrocardiographic analysis of complete bundle branch block in Chagas'disease. A study of 103 autopsy cases. American Heart Journal 56:501-509, 1958.
  • 16. Rassi A, Carneiro O. Estudo clínico, eletrocardiográfico e radiológico da cardiopatia chagásica crônica. Análise de 106 casos. Revista Goiana de Medicina 2:287-296, 1956.
  • 17. Rossi L. Histopathology of cardiac arrytmias, 2a Edition Casa Ambrosiana, Milan, 1979.
  • 18. Takagi T. Pathological studies on atrioventricular conduction disturbances. Acta Pathologica J aponica 28:815- 842, 1978.

Publication Dates

  • Publication in this collection
    29 May 2013
  • Date of issue
    Mar 1988

History

  • Received
    07 Mar 1988
  • Accepted
    07 Mar 1988
Sociedade Brasileira de Medicina Tropical - SBMT Caixa Postal 118, 38001-970 Uberaba MG Brazil, Tel.: +55 34 3318-5255 / +55 34 3318-5636/ +55 34 3318-5287, http://rsbmt.org.br/ - Uberaba - MG - Brazil
E-mail: rsbmt@uftm.edu.br