Scientiae Studia, Volume: 13, Issue: 3, Published: 2015
  • Editorial Editorial

    MARICONDA, PABLO RUBÉN; CAPONI, GUSTAVO; BARAVALLE, LORENZO
  • Francis Bacon e a questão da longevidade humana ARTIGOS

    Zaterka, Luciana

    Abstract in Portuguese:

    RESUMO Desde sempre, o homem foi perseguido pelo desejo de imortalidade. Encontramos nas mais diferentes tradições culturais reflexões sobre a possibilidade da longevidade humana. Do ponto de vista filosófico, localizamos na obra de Francis Bacon a primeira sistematização moderna sobre o tema. O pensador inglês acredita que, diferentemente dos antigos, teria descoberto um método "para introduzir espíritos jovens em um corpo velho" e conjecturou na sua importante História da vida e da mortecenários possíveis para a regeneração física do homem. Nesse sentido, introduziu a possibilidade de o homem exercer o do­mínio sobre a natureza, império esse não só praticado sobre a natureza externa (o mundo natural), mas também sobre si próprio e, no limite, sobre o próprio corpo humano. Assim, Bacon teria aberto as portas para o sonho moderno de introdução de técnicas cada vez mais numerosas e eficazes de "melho­ramento" dos indivíduos. Devemos prolongar a vida humana? Quais os "custos" desse prolongamento? A partir de então tais questões estão colocadas e permanecem mais atuais do que nunca.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Human beings have always been captivated by the desire for immortality. Thus, in many different cultural traditions we find reflections on the possibility of human longevity. From a philosophical point of view, we locate in Francis Bacon´s work the first modern systematic development of the issue. The English­ philosopher believes that, unlike the ancients, he discovered a method "to introduce young spirits into an old body" and, in his important History of Life and Death, conjectured scenarios for the physical regeneration of human beings. In line with this, he introduced the possibility of human beings exercising dominion over nature, where this domination is practiced not only on external nature, but also on themselves, indeed, on their own bodies. Bacon opened the door to the modern dream of increasingly numerous and effective techniques for the "improvement" of individuals: Must we extend human life? What are the "costs" of this extension? Since Bacon such questions have been raised, and now they remain more relevant than ever.
  • José Barbosa de Sá's idea of nature, with special reference to plants ARTIGOS

    CAMPOS, Rafael DIAS DA SILVA; SANTOS, Christian Fausto MORAES DOS

    Abstract in Portuguese:

    RESUMO Este artigo visa discutir elementos filosóficos presentes na obra de José Barbosa de Sá (?-1776). Buscamos analisar o sistema de classificação botânica do autor, observando a relação com a construção de analogias e similitudes, avaliando em que medida tais ideias se coadunavam com concepções religiosas. Procuramos ainda discutir o conhecido debate sobre a reprodução vegetal no século XVIII, analisando concepções não acadêmicas.

    Abstract in English:

    ABSTRACT This article aims to discuss philosophical elements of the work of José Barbosa de Sá (?-1776). We seek to analyze the author's system of botanical classification, observing the relation with the construction of analogies and likenesses, evaluating to what extent these ideas were consistent with religious conceptions. We also attempt to examine the well known eighteenth-century known debate about the vegetable reproduction and to analyse non-academic conceptions of it.
  • Sobre la supuesta heteronomía explicativa de la biología funcional ARTIGOS

    CAPONI, Gustavo

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN Según un punto de vista muy difundido, y alineado con la concepción nómica de la explicación causal, la biología funcional está sometida a un régimen de heteronomía explicativa en cuyo marco los fenómenos orgánicos deben explicarse causalmente recurriendo a leyes oriundas de la física y la química. En contra de esa perspectiva, la concepción experimental de la causación permite entender la naturaleza de muchas explicaciones biológicas que, sin hacer referencia a leyes causales - físicas, químicas o de cualquier otra naturaleza - se legitiman por el hecho de ponernos en condiciones de controlar experimentalmente fenómenos relativos al funcionamiento y a la constitución de los organismos. Esas explicaciones suponen invariantes locales que muchas veces, pero no necesariamente, podrán llegar a ser caracterizados como instancias de leyes físico-químicas.

    Abstract in English:

    ABSTRACT In accordance with a widespread point of view, aligned with the nomological conception of causal explanation, Functional Biology is subjected to a regime of explanatory heteronomy under which, organic phenomena should be causally explained by using laws of Physics and Chemistry. Against this perspective, the experimental conception of causation allows us to understand the nature of many biological explanations that, without make any reference to causal laws - physical, chemical or of other nature - are legitimized because they permit the experimental control of phenomena that have to do with the functioning and development of organisms. These explanations involve local invariants that often, but not necessarily, may be characterized as instances of physical and chemical laws.
  • Epigénesis y preformacionismo: radiografía de una antinomía inconclusa ARTIGOS

    VECCHI, Davide; HERNÁNDEZ, Isaac

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN El desarrollo embriológico es un fenómeno que ha inspirado la especulación filosófica desde temprano en la historia del pensamiento. Desde los tiempos de Aristóteles dos modelos conceptuales antitéticos se han utilizado tradicionalmente para comprender la embriogénesis: o el embrión posee ya una forma o estructura, o ésta se forma de nuevo en cada generación. Nuestro objetivo en este artículo es mostrar que el contraste entre la posición preformacionista y epigenética persiste a pesar de los formidables avances teóricos y experimentales de la biología del desarrollo contemporánea. El preformacionismo y la epigénesis han perfeccionado constantemente sus posiciones en el curso de la historia con el fin de responder a los retos conceptuales de la época. Este continuo proceso de transformación ha dado lugar a una convergencia parcial entre las dos posiciones. Sin embargo, vamos a argumentar que, a pesar de los esfuerzos por conciliar ambas posturas, esta antinomia, que se erige como una de las más fundamentales de la biología, no será fácil de superar.

    Abstract in English:

    ABSTRACT The process of development of the embryo has inspired philosophical speculation since the advent of Western thought. Since the time of Aristotle two antithetical conceptual models have traditionally been used to understand embryogenesis: either form or structure is preformed in the embryo or it is newly formed with each generation. Our aim in this article is to show that the contrast between the pre-formationist and epigenetic positions persists despite the formidable theoretical and experimental advances of contemporary developmental biology. Pre-formationism and epigenesis have constantly refined their positions in the course of history in order to answer the conceptual challenges of each epoch. This process of continuous transformation has resulted in a partial convergence of the two positions. However, we shall argue that, despite the partial successes of this process of continuous convergence, one of the most fundamental antinomies in biology persists.
  • Selección natural y condicionamiento de operantes: una crítica a la analogía de Fodor y Piattelli-Palmarini ARTIGOS

    MELÉNDEZ, Julio Torres

    Abstract in Spanish:

    RESUMEN Me propongo examinar críticamente la analogía entre selección natural y condicionamiento operante que Fodor y Piattelli-Palmarini utilizan para sostener que los mismos argumentos que desacreditan la teoría conductista desacreditan la teoría de la selección natural. Estas teorías no son independientes ni conceptual ni históricamente y, por eso, no es razonable hacer una analogía entre ambas con las intenciones que se proponen Fodor y Piattelli-Palmarini. La selección natural es una condición causal del me­ca­nismo de condicionamiento operante, motivo por el cual la refutación de la teoría del condicio­na­miento no puede ser una razón para la refutación de la teoría de la selección natural.

    Abstract in English:

    ABSTRACT In this paper I argue against the analogy between natural selection and operant conditioning that Fodor and Piattelli-Palmarini used to argue that the same arguments that discredit the behaviorist theory discredit the theory of natural selection. These theories are not independent either conceptually or historically and, therefore, it is unreasonable to make an analogy between selection and operant conditioning that can serve Fodor and Piattelli-Palmarini's intentions. Natural selection is a causal condition of the mechanism of operant conditioning, so the refutation of the theory of operant conditioning cannot be a reason for the refutation of the theory of natural selection.
  • Otherness, human biology, and biomedicine ARTIGOS

    SÁNCHEZ-ARTEAGA, Juanma; RASELLA, Davide; GARCIA, Laia Ventura; EL-HANI, Charbel

    Abstract in Portuguese:

    RESUMO O presente artigo analisa processos de alterização na biologia humana e na biomedicina. A alterização é entendida aqui como o processo cultural de produção de alteridades por meio da delimitação, rotulação e categorização das formas possíveis de ser outro, desde um determinado marco de referência sócio-histórico. Ainda que a alterização faça parte de qualquer processo de delimitação de categorias de identidade no seio de uma cultura - e, nesse sentido, possa apresentar visões do outro tanto positivas quanto negativas -, aqui nos interessamos especificamente na alterização como fator de marginalização e exclusão social de diferentes grupos humanos. São analisados diversos processos de alterização operantes nos discursos e nas práticas das ciências biomédicas ao longo de sua história recente, os quais têm conduzido à exclusão social de diferentes categorias de outros, ou a tratá-los como inferiores, em pretendidas bases científicas, ou em função de determinadas práticas institucionalizadas dentro da comunidade científica. Exemplos típicos de grupos marginalizados pelas ciências ocidentais ao longo de sua história incluem as raças não europeias, as mulheres, os homossexuais e os "pobres". O principal objetivo do presente artigo é analisar, na história recente das ciências biomédicas, esses processos de alterização que têm conduzido à marginalização de tais grupos e a considerá-los como inferiores.

    Abstract in English:

    ABSTRACT This article analyzes processes of "othering" in human biology and biomedicine. Othering is understood here as the cultural process of production of otherness by means of the delimitation, tagging, and categorization of the possible ways of being "other" within a given socio-historical context. Although othering can be considered as a constitutive aspect of any process of delimitation of identities within a given culture - and in this sense it can present both positive and negative views of the "other" -, in the present article we are specifically interested in processes of othering that lead to the marginalization and social exclusion of different human groups. We will analyze processes of othering, which have operated in the discourses and practices of biomedical sciences throughout their recent history, that have led to the social exclusion of different categories of "others", or to treating them as inferior, and that have supposedly scientific bases or as a consequence of the institutionalization of certain practices within the scientific community. Typical examples of these "others", marginalized by the Western sciences throughout their history, are the non-European "races", women, gay and lesbian people, and the "poor". The main objective of this article is to analyze, in the recent history of the biomedical technosciences, these different processes of othering that have led to the marginalization of such "others" and to treating them as inferior.
  • Controversies in climatology: IPCC and the anthropogenic global warming ARTIGOS

    LEITE, José Correa

    Abstract in Portuguese:

    RESUMO A climatologia está no centro de um dos debates mais polarizados da atualidade, apresentado como confronto entre os defensores da existência de um aquecimento global antropogênico e aqueles que rejeitam sua existência. A instituição chave para esse tema é o Painel Intergovernamental sobre Mudanças Climáticas (IPCC), um corpo simultaneamente científico e político. O debate surge aí mesclado com a discussão política sobre as respostas adequadas ao aquecimento global. Mas, rechaçados nesse terreno, os negacionistas transpõem o debate para a mídia, onde mobilizam a pseudociência para deslegitimar as conclusões das disciplinas científicas ligadas ao entendimento do clima. Temos, assim, uma produção consciente da ignorância em larga escala sobre o tema do aquecimento global, demandando o uso da agnotologia para desvendar o mecanismo de produção da ignorância. A climatologia revela-se, então, um campo exemplar para o estudo da inserção histórico-social do conhecimento científico e das tensões e trajetórias conflitivas no seu interior, dos dilemas éticos que coloca e das possibilidades universalistas do conhecimento científico na era da tecnociência.

    Abstract in English:

    ABSTRACT Climatology is at the center of one of the most polarized debates of today. It is presented as a confrontation between supporters of the existence of anthropogenic global warming and those who deny its existence. The key institution for this theme is the Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC), which is both a scientific and political body. In this context, the debate arises merged with the political discussion on appropriate responses to global warming. However, contested on this ground, the deniers transfer the debate to the media, mobilizing pseudo-science to delegitimize the conclusions of the scientific disciplines related to climate understanding. Therefore, we have a deliberate production of large-scale ignorance on this subject, which requires the use of agnotology to unravel it. Thus, climatology reveals itself an exemplary space to study the historical and social roots of scientific knowledge and the tensions and conflicting trajectories inside it, the ethical dilemmas posed and the universalist possibilities of scientific knowledge in the age of technoscience.
  • As duas faces da morfologia: funcionalismo e formalismo RESENHAS

    FARIA, Felipe
  • O mosaico causal do mundo orgânico RESENHAS

    BARAVALLE, Lorenzo
  • Gênese e recepção do projeto epistemológico de Ludwik Fleck RESENHAS

    CARNEIRO, João Alex
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