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Arquivos de Neuro-Psiquiatria

Print version ISSN 0004-282X

Arq. Neuro-Psiquiatr. vol.52 no.4 São Paulo Dec. 1994 

Gender differences dominate sleep disorder patients' body problem complaints


Diferenças por gênero prevalecem na distribuição de queixas somáticas de pacientes com distúrbios do sono



Ted L. RosenthalI; Elaine S. BryantI; Helio LemmiI, II

ICollege of Medicine University of Tennessee, Memphis
IINeurosciences and Sleep Disorders Center, Baptist Memorial Hospital. Memphis TN, USA




We studied it age, gender, diagnostic status, and psychiatric features affected 291 consecutive sleep disorder patient's body complaints on a brief checklist. Gender had a strong impact on all four (tested) dependent measures, with women reporting more distress than men. Age produced significant regressions on two measures, with younger patients complaining more than older. Presence of psychiatric features was associated with more complaints on one dependent measure - previously found to reflect internal medicine patients' emotional distress. The results of regression analyses were largely supported by follow-up ANOVAs. However, contrasting insomniac versus hypersomniac versus all other sleep disorder diagnoses did not affect body complaints on any dependent measure. The results caution against combining males and females to compare self-reported distress between sleep disorders.

Key words: complaint patterns, gender differences, body problems, nonspecific complaints.


Investigamos o efeito da idade, sexo, estado clínico e psiquiátrico de 291 pacientes com distúrbios do sono em relação a queixas identificadas por breve questionário de sintomas somáticos. Em relação ao sexo, diferenças significativas foram evidenciadas para os quatro grupos da lista de queixas (Tabela 1): inespecífícos (itens 2, 5,6,7 e 12), específicos (itens 1, 3, 4, 8, 9 10 e 11), total (itens 1 a 12) e total geral (total + itens 13,14 e 15). Mulheres referiram mais sintomas que os homens. A idade mostrou impacto nos grupos inespecífíco e total. Pacientes moços queixaram-se mais que idosos. Pacientes com sintomas psiquiátricos identificaram-se principalmente com o grupo inespecífíco. Os resultados da análise regressiva foram evidenciados pela análise ANO VA. Ao se comparar insónia vs hipersônia vs outros problemas do sono juntos, não se demonstrou relação evidente com qualquer dos grupos de queixas somáticas. Os resultados alertam para os problemas potenciais que podem resultar quando os dois sexos são agrupados com o propósito de identificação do tipo de distúrbios do sono por meio de questionários auto-administrados.

Palavras-chave: padrão de distribuição de queixas, diferenças por gênero (sexo), problemas somáticos, queixas inespecíficas.



Texto completo disponível apenas em PDF.

Full text available only in PDF format.



Acknowledgments - We thank Sharon Burt, R. PSG., for giving the inventories and Paula Gray for manuscript typing.



1. Brain ST, Spaulding WB. The importance of coding presenting symptoms. Can Med Assn J 1967, 97: 953-959.         [ Links ]

2. Rosenthal TL, Downs JM, Arheart KL, Deal N, Downs AFD, Rosenthal RH. Similarities and differences on five inventories among mood and anxiety disorder patients. Behav Res The 1991, 29: 239-247.         [ Links ]

3. Rosenthal TL, Miller ST, Rosenthal RH, Shadish WR, Fogleman BS, Dismuke SM. Assessing emotional distress at the internist's office. Behav Res The 1991, 29: 249-252.         [ Links ]

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5. The International Classification of Sleep Disorders. Diagnostic and Coding Manual. Rochester MN: American Sleep Disorders Assn, 1990.         [ Links ]



Aceite: 10-maio-1994.



Dr. Helio Lemmi - Sleep Disorders Center, Baptist Memorial Hospital - 899 Madison Avenue - Memphis, TN 38146, USA.

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