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Seabed acoustic classification in the Pelotas basin, Brazil

Abstracts

The present study sought to develop a seabed map of the region of the Pelotas Basin using acoustic methods. A total number of 1,507,823 seabed reflectivity data, collected during six oceanographic surveys, were processed to generate a seabed map. Data processing consisted of the classification of the acoustic parameter BSBS (Bottom Surface Backscattering Strength) obtained with the Scientific Echosounder EK 500 operating at a frequency of 38 kHz. BSBS is expressed in decibels (dB), and corresponds to a logarithm of the ratio between incident acoustic energy and the energy reflected by the seabed. Four BSBS value classes, associated with different sediment types, were established. High BSBS values are associated with coarse sediments, whereas low values indicate fine sediments. A seabed reflectivity map was generated using the Natural Neighbor method to interpolate the BSBS values organized according to the pre-established classes. Four features with high BSBS values were identified at 100-200 m depth. The largest one was found in the region of Santa Marta Cape and attributed mainly to consolidated seabed and/or the presence of biodetritic material, according to comparison with maps available in the literature. Above 500m depth, there was a predominance of acoustically low reflectivity sea floor, which was attributed to the presence of muddy sediment. Considering the lack of information on the seabed at great depths, the acoustic method was shown to be an alternative tool to obtain data on seabed characteristics in these regions.

Acoustic seabed classification; Pelotas Basin; Marine bottom sediments


O presente estudo teve como objetivo principal a realização de um mapeamento de fundo, através de metodologia acústica, para a região da Bacia de Pelotas. Um total de 1.507.823 dados de refletividade de fundo provenientes de seis Cruzeiros Oceanográficos foi processado para elaboração de um mapa de refletividade de fundo. Esse processamento consistiu numa classificação dos valores do parâmetro acústico BSBS adquirido pela sonda EK 500 a uma frequência de 38 kHz. Este parâmetro é disponibilizado em decibel (dB) e corresponde a uma relação logarítmica entre a energia incidente e a refletida pelo fundo marinho. Foram estabelecidas quatro classes de valores de BSBS as quais são associadas a tipos de sedimentos. Altos valores de BSBS são associados a sedimentos grosseiros enquanto baixos valores de BSBS são associados a sedimentos finos. Um mapa de refletividade de fundo foi gerado utilizando o método de interpolação Natural Neighbour dos valores de BSBS dispostos nas classes pré-estabelecidas. Quatro feições com altos valores de BSBS foram identificadas entre as profundidades de 100 e 200 m, a maior delas na altura do Cabo de Santa Marta e atribuídas principalmente a fundos consolidados e/ou com presença de material biodetrítico quando comparado aos mapas disponíveis na literatura. Acima dos 500 m predominaram fundos com baixa refletividade acústica, atribuídos a presença de sedimento lamoso. Tendo em vista a escassez de informações sobre o leito marinho em grandes profundidades, o método acústico mostrou-se uma ferramenta alternativa para obter informações sobre característica de fundo nestas regiões.

Classificação acústica do fundo marinho; Bacia de Pelotas; Sedimentos do fundo marinho


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Publication Dates

  • Publication in this collection
    17 Apr 2013
  • Date of issue
    Mar 2013

History

  • Received
    14 Apr 2011
  • Accepted
    17 Jan 2013
  • Reviewed
    29 Nov 2012
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