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Acta Amazonica

Print version ISSN 0044-5967On-line version ISSN 1809-4392

Acta Amaz. vol.30 no.4 Manaus Dec. 2000 


Wood specific gravity of trees and forest types in the southern Peruvian Amazon

Densidade específica da madeira de árvores e tipos de floresta no sul da Amazônia Peruana

Deborah W. WOODCOCK1 

1Dept. of Geography - University of Hawaii - 445 Social Science - Honolulu HI 96822 USA woodcock@hawaii. edu


Estimates of terrestrial biomass depend critically on reliable information about the specific gravity of the wood of forest trees. The study reported on here was carried out in the southern Peruvian Amazon and involved collection of wood samples from trees (70 spp.) in intact forest stands. Results demonstrate the high degree of variability in specific gravity (ovendry weight/green volume) in trees at single locations. Three forest types (swamp, high terrace forest with alluvial soil, and sandy-soil forest) had values close to the average reported for tropical forest woods (.69). Two early successional forest types, which make up as much as 12% of the total vegetated area in this part of the Amazon, had values significantly lower (.40). An increase in specific gravity with increasing age of the tree, which has been reported in some spe cies of tropical-forest woods, is seen in a positive relationship between specific gravity and di ameter for a species prevalent in one plot. Increases in specific gravity with tree and forest age may be significant in estimating changes in carbon stores over time.

Key words: wood specific gravity; tropical forest biomass; Southern Peruvian Amazon


Estimativas de biomassa em ecossistemas terrestres dependem de informações confiáveis sobre a densidade da madeira das árvores. Neste estudo, realizado no sul da Amazônia peruana, foram coletadas amostras de madeira de árvores (70 spp.) em florestas intactas. Os resultados demonstram a grande variabilidade na densidade específica (peso seco / volume fresco) entre as árvores de um único sítio. Três tipos de floresta (baixio de terraço alto, floresta sobre terraço aluvial alto argiloso, e floresta de terra firme sobre solo arenoso) tiveram valores de densidade específica próximos à média reportada para madeiras de floresta tropical (0,69). Duas florestas em fase sucessional, que constituem até 12% da área vegetada nesta parte da Amazônia, tiveram valores significativamente menores (média de 0,40). Um incremento da densidade específica com a idade da árvore, reportada anteriormente para algumas espécies de árvores de floresta tropical, foi também encontrado para uma espécie avaliada neste estudo, com uma relação positiva entre sua densidade específica e seu diâmetro. Os aumentos de densidade específica com a idade, tanto das espécies como das florestas, podem ser importantes para estimativas de mudanças temporais nos estoques de carbono.

Palavras-Chave: Densidade específica de madeira; biomassa de floresta tropical; Amazônia peruana

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