Anais da Academia Brasileira de Ciências, Volume: 76, Issue: 2, Published: 2004
  • Advances in bioacoustics Biological Sciences

    Vielliard, Jacques M.E.
  • Innateness and the instinct to learn Biological Sciences

    Marler, Peter

    Abstract in Portuguese:

    O conceito de inato estava no cerne da abordagem de Darwin ao comportamento assim como no das teorias etológicas de Lorenz e, pelo menos inicialmente, de Tinbergen. Depois, Tinbergen deu uma reviravolta e, durante mais ou menos vinte anos, o termo ''inato'' tornou-se altamente suspeito. Tinbergen atribuiu sua mudança à famosa crítica de Lehrman, em 1953, segundo a qual classificar comportamentos como inatos não traz informação alguma a respeito de seu desenvolvimento. Embora muitas das críticas de Lehrman sejam relevantes, tentarei mostrar que a mudança de enfoque também gerou sérios equívocos que acabaram prejudicando o progresso da pesquisa sobre o desenvolvimento do comportamento. O conceito de ''instintos para aprender'', reforçado por teorias recentes de geneticistas a respeito da plasticidade fenotípica, abre um caminho para a superação de algumas das controvérsias que Lehrman originou. Estudos em bioacústica, em particular sobre a aprendizagem do canto em aves, confirmam alguns dos temores de Lehrman a respeito do termo ''inato'', mas também mostram que ele restringiu, sem discernimento, a relevância da determinação genética. O progresso espetacular da genética molecular e da genética do desenvolvimento fornece a base para uma melhor apreensão da complexidade existente até nas noções mais simples de comportamento inato, o que é necessário para que possamos entender a ontogênese do comportamento.

    Abstract in English:

    Concepts of innateness were at the heart of Darwin's approach to behavior and central to the ethological theorizing of Lorenz and, at least to start with, of Tinbergen. Then Tinbergen did an about face, and for some twenty years the term 'innate' became highly suspect. He attributed the change to Lehrman's famous 1953 critique in which he asserted that classifying behaviors as innate tells us nothing about how they develop. Although Lehrman made many valid points, I will argue that this exchange also led to profound misunderstandings that were ultimately damaging to progress in research on the development of behavior. The concept of 'instincts to learn', receiving renewed support from current theorizing among geneticists about phenotypic plasticity, provides a potential resolution of some of the controversies that Lehrman created. Bioacoustical studies, particularly on song learning in birds, serve both to confirm some of Lehrman's anxieties about the term 'innate', but also to make a case that he threw out the genetic baby with the bathwater. The breathtaking progress in molecular and developmental genetics has prepared the way for a fuller understanding of the complexities underlying even the simplest notions of innate behavior, necessary before we can begin to comprehend the ontogeny of behavior.
  • From birdsong to speech: a plea for comparative approaches Biological Sciences

    Todt, Dietmar

    Abstract in Portuguese:

    Linguagem e fala humanas são realizações únicas. Todavia, têm várias características em comum com outros sistemas de comunicação e, portanto, foram comparadas pelos pesquisadores com o canto das aves e os sinais vocais de primatas não-humanos. Paralelos interessantes concernem em particular o desenvolvimento do canto e da fala. Esses comportamentos dependem da percepção auditiva, de memorização subseqüente e finalmente da produção de imitações vocais. Diversos mecanismos ajudam os indivíduos jovens a enfrentar vários desafios durante o período de desenvolvimento dos sinais. Exceto por diferenças específicas, paralelos impressionantes podem ser encontrados também na maneira como um humano e uma ave particularmente capaz, como o Rouxinol-comum Luscinia megarhynchos, tratam a convivência com um grande número de diferentes padrões sonoros ou cantos. Em conseqüência de tal contato, tanto as crianças humanas, quanto as jovens aves podem adquirir amplos repertórios de sinais verbais ou vocais. Todavia, esses feitos requerem acesso a mecanismos de memorização específicos que são bem adaptados aos objetivos que servem, permitindo, assim, que preencham os papeis típicos de suas espécies. Em referência a esses tópicos, o canto das aves é um modelo biológico excelente para pesquisa sobre memória e também um sistema apropriado para estudo de estratégias evolutivas numa classe muito bem sucedida de organismos.

    Abstract in English:

    Human language and speech are unique accomplishments. Nevertheless, they share a number of characteristics with other systems of communication, and investigators have thus compared them to birdsong and the vocal signaling of nonhuman primates. Particular interesting parallels concern the development of singing and speaking. These behaviors rely on auditory perception, subsequent memorization and finally, the generation of vocal imitations. Several mechanisms help young individuals to deal with the various challenges during the time of signal development. Specific differences aside, astounding parallels can be found also in how a human and a particularly accomplished bird like the Common Nightingale Luscinia megarhynchos treat the experience of many different sound patterns or songs. As a consequence of such exposure, both human infants and young birds eventually acquire large repertoires of verbal or vocal signals. These achievements, however, require access to specific memory mechanisms which are well adapted to the purposes they serve, thereby allowing them to fulfil their species typical roles. With such aspects as a reference, birdsong is an excellent biological model for memory research and also an appropriate system for the study of evolutionary strategies in a very successful class of organisms.
  • Rules of song development and their use in vocal interactions by birds with large repertoires Biological Sciences

    Geberzahn, Nicole; Hultsch, Henrike

    Abstract in Portuguese:

    Pássaros canoros são bem conhecidos por resolver suas brigas através de sinais vocais e seu canto tem um papel dominante. A maioria dos estudos sobre este assunto focalizou espécies de aves que desenvolvem e usam repertórios vocais pequenos. Neste artigo iremos mais longe, examinando como espécies com grandes repertórios fazem uso de suas capacidades. Descreveremos particularmente o estudo das regras de interação que foram desvendadas pelo exame das relações temporais e estruturais entre os sinais trocados por vizinhos. Inicialmente, investigamos as regras de aprendizagem e desenvolvimento do canto. Nas aves com grande repertório vocal, a ontogênese dessas regras segue certas trajetórias que ajudam a entender o desempenho dos adultos, geralmente notável. Em ambas abordagens, nossa espécie-modelo será o Rouxinol-comum Luscinia megarhynchos, que foi pesquisado intensamente no campo e no laboratório.

    Abstract in English:

    Songbirds are well known for settling their disputes by vocal signals, and their singing plays a dominant role. Most studies on this issue have concentrated on bird species that develop and use small vocal repertoires. In this article we will go farther and focus on examples of how species with large song repertoires make use of their vocal competence. In particular, we will outline the study of interaction rules which have been elucidated by examining time- and pattern-specific relationships between signals exchanged by territorial neighbors. First we present an inquiry into the rules of song learning and development. In birds with large song repertoires, the ontogeny of such rules proceeds along a number of trajectories which help in understanding the often remarkable accomplishments of adult birds. In both approaches, our model species will be the Common Nightingale Luscinia megarhynchos that has been investigated intensively in the field and in the laboratory.
  • Approaches to the mechanisms of song memorization and singing provide evidence for a procedural memory Biological Sciences

    Hultsch, Henrike; Todt, Dietmar

    Abstract in Portuguese:

    Há evidências crescentes de que, durante a aprendizagem do canto, as aves adquirem não somente ''o que cantar'' (o repertório comportamental), mas também ''como cantar'' (o programa do canto), incluindo regras de seqüência do canto. O Rouxinol-comum Luscinia megarhynchos adquire essas informações seriadas dividindo as longas cadeias de cantos ouvidos em segmentos ou pacotes menores através de um processo lembrando o corte (''chunking'') de informação como mecanismo codificador na memória de curto prazo. Aqui relatamos três experimentos de aprendizagem pelo rouxinol para ver se tal ''chunking'' é suscetível de marcação experimental. Os experimentos testaram se (1) a ''articulação temporal'' (intervalos de silêncio entre cantos repartidos em determinadas posições na série aprendida), ou (2) a ''novidade do estímulo'' (grupos de novos tipos de canto acrescidos a uma série básica), ou (3) a ''similaridade de padrão'' na estrutura fonética do canto (aqui o mesmo início dos cantos) induziria os limites dos pacotes (ou seja o ''chunking'') nas posições seqüenciais definidas experimentalmente. Os resultados mostram efeitos de marcação nos experimentos (1) e (2), mas não no (3). A descoberta de que as aves usam variáveis temporais como marcas para o ''chunking'' não exige assumir que a formação dos pacotes seja uma estratégia cognitiva. Isto melhor indica que um mecanismo de memória procedural opera na aquisição do canto das aves.

    Abstract in English:

    There is growing evidence that, during song learning, birds do not only acquire 'what to sing' (the inventory of behavior), but also 'how to sing' (the singing program), including order-features of song sequencing. Common Nightingales Luscinia megarhynchos acquire such serial information by segmenting long strings of heard songs into smaller subsets or packages, by a process reminiscent of the chunking of information as a coding mechanism in short term memory. Here we report three tutoring experiments on nightingales that examined whether such 'chunking' was susceptible to experimental cueing. The experiments tested whether (1) 'temporal phrasing' (silent intersong intervals spaced out at particular positions of a tutored string), or (2) 'stimulus novelty' (groups of novel song-types added to a basic string), or (3) 'pattern similarity' in the phonetic structure of songs (here: sharing of song initials) would induce package boundaries (or chunking) at the manipulated sequential positions. The results revealed cueing effects in experiments (1) and (2) but not in experiment (3). The finding that birds used temporal variables as cues for chunking does not require the assumption that package formation is a cognitive strategy. Rather, it points towards a mechanism of procedural memory operating in the song acquisition of birds.
  • Evidence of tutoring in the development of subsong in newly-fledged Meyer's Parrots Poicephalus meyeri Biological Sciences

    Masin, Simone; Massa, Renato; Bottoni, Luciana

    Abstract in Portuguese:

    Os ''subsongs'' são ensaios vocais emitidos pelas aves jovens para exercitar suas vozes. Nos pássaros canoros, ''subsongs'' são exibidos por indivíduos em seu primeiro ano de vida. Estudos com Poephila guttata sugerem que os jovens aprendem seus cantos de um tutor vocal, seu pai. Neste trabalho examinamos os ''subsongs'' em seis papagaios Poicephalus meyeri nascidos em cativeiro, desde a saída do ninho até a emancipação. Gravações dos cantos dos filhotes e dos pais foram analisadas para medir as similaridades nos parâmetros de freqüência e tempo. Com a idade, os ''subsongs'' dos filhotes viraram mais semelhantes às vocalizações dos pais, com 20% de similaridade na primeira semana após a saída do ninho até 100% na hora da emancipação. Ademais, os filhotes foram expostos a uma grande variedade de estímulos de várias outras espécies de papagaios nidificando em gaiolas vizinhas, mas eles aprenderam somente os cantos de seus pais. Nossos dados confirmam a hipótese de que esta espécie de papagaio tem aprendizagem vocal e utilizam o pai como tutor.

    Abstract in English:

    Subsongs are vocal trials uttered by young birds to practice songs. Among songbirds, subsongs are displayed by individuals in their first year of life. Studies on Zebra Finches Poephila guttata suggest that the juveniles learn their songs from a vocal tutor, their father. In this study we examine the subsongs in six captive-born Meyer's Parrots Poicephalus meyeri, from fledging time to weaning. Recordings of songs from chicks and fathers were analyzed for similarities in frequency and time parameters. With age, the subsongs of the chicks became more similar to the vocalizations of the fathers with 20% similarity rating in the first week after fledging to 100% at weaning time. Moreover, fledged chicks were exposed to a wide range of stimuli from several species of parrots breeding pairs caged nearby but chicks exclusively learned their fathers' songs. Our data support the hypothesis that Meyer's Parrots are vocal learners and use their father as their tutor.
  • A memory like a female Fur Seal: long-lasting recognition of pup's voice by mothers Biological Sciences

    Mathevon, Nicolas; Charrier, Isabelle; Aubin, Thierry

    Abstract in Portuguese:

    Em mamíferos coloniais como as focas, o reconhecimento vocal mútuo entre as mães e seu filhote é de importância primordial para o sucesso reprodutivo. As fêmeas alternam viagens de alimentação no mar com períodos de amamentação em terra e, quando voltam à colônia, elas devem achar vocalmente seu filhote no meio de muitos outros visualmente semelhantes. As jovens focas emitem um ''grito de atração da mãe'' que apresenta características individuais. Examinamos aqui o processo perceptual do reconhecimento do grito do filhote pela mãe numa população sub-antártica da foca Arctocephalus tropicalis. Para identificar seu filhote as fêmeas se baseiam no padrão da freqüência de modulação e outras características espectrais deste grito. Como os parâmetros acústicos do grito de um filhote mudam ao longo do período de amamentação por causa do seu crescimento, as mães precisam de uma memorização refinada da voz de seu filhote. Experiências de campo mostram que as fêmeas desta espécie são capazes de se lembrar de todas as versões sucessivas do grito de seu filhote.

    Abstract in English:

    In colonial mammals like fur seals, mutual vocal recognition between mothers and their pup is of primary importance for breeding success. Females alternate feeding sea-trips with suckling periods on land, and when coming back from the ocean, they have to vocally find their offspring among numerous similar-looking pups. Young fur seals emit a 'mother-attraction call' that presents individual characteristics. In this paper, we review the perceptual process of pup's call recognition by Subantarctic Fur Seal Arctocephalus tropicalis mothers. To identify their progeny, females rely on the frequency modulation pattern and spectral features of this call. As the acoustic characteristics of a pup's call change throughout the lactation period due to the growing process, mothers have thus to refine their memorization of their pup's voice. Field experiments show that female Fur Seals are able to retain all the successive versions of their pup's call.
  • Identification and analysis of vocal communication pathways in birds through inducible gene expression Biological Sciences

    Mello, Claudio V.

    Abstract in Portuguese:

    O gene imediato zenk é um gene dependente de atividade que é marcadamente induzido em áreas cerebrais de processamento auditivo ou de controle vocal motor quando pássaros ouvem ou produzem canto, respectivamente. Estudos da expressão de zenk em pássaros canoros e outros grupos de aves será revisto neste artigo, enfocando como esta análise tem gerado novas perspectivas no entendimento das vias e mecanismos envolvidos em aspectos perceptuais e motores da comunicação e do aprendizado vocais.

    Abstract in English:

    The immediate-early gene zenk is an activity-dependent gene highly induced in auditory processing or vocal motor control brain areas when birds engage in hearing or producing song, respectively. Studies of the expression of zenk in songbirds and other avian groups will be reviewed here briefly, with a focus on how this analysis has generated new insights on the brain pathways and mechanisms involved in perceptual and motor aspects of vocal communication and vocal learning.
  • Vocal mechanisms in birds and bats: a comparative view Biological Sciences

    Suthers, Roderick A.

    Abstract in Portuguese:

    Os sinais vocais têm um papel muito importante na vida das aves e dos morcegos usando ecolocação, apesar desses dois grupos não relacionados de vertebrados voadores possuirem sistemas vocais muito diferentes. Todavia eles precisam resolver muitos problemas idênticos para produzir sons. Esta breve revisão examina os mecanismos motores, em aves e microquirópteros, para: 1) coordenar a sincronização da fonação com o padrão motor vocal que controla suas propriedades acústicas, e 2) realizar estratégias respiratórias que fornecem uma ventilação adequada para as trocas gasosas nos pulmões, ao mesmo tempo que facilitam maior duração dos cantos ou das séries de pulsos de sonar.

    Abstract in English:

    Vocal signals play a very important role in the life of both birds and echolocating bats, but these two unrelated groups of flying vertebrates have very different vocal systems. They nevertheless must solve many of the same problems in producing sound. This brief review examines avian and microchiropteran motor mechanisms for: 1) coordinating the timing of phonation with the vocal motor pattern that controls its acoustic properties, and 2) achieving respiratory strategies that provide adequate ventilation for pulmonary gas exchange, while also facilitating longer duration songs or trains of sonar pulses.
  • Combination sensitivity and processing of communication calls in the inferior colliculus of the Moustached Bat Pteronotus parnellii Biological Sciences

    Portfors, Christine V.

    Abstract in Portuguese:

    Muitos animais usam gritos de comunicação complexos nos seus comportamentos sociais. Sabemos em algumas espécies quais parâmetros dos gritos estimulam determinados comportamentos, mas não entendemos como o sistema auditivo codifica os gritos. Tampouco entendemos os mecanismos subjacentes à seletividade neural aos gritos. Nossos estudos do mesencéfalo auditivo do morcego Pteronotus parnellii revelaram um mecanismo neural importante para produzir respostas seletivas aos gritos. Neurônios que integram informação proveniente de várias freqüências diversas mostram seletividade a gritos de comunicação. ''Sensibilidade a combinações'' de freqüências pode ser um mecanismo comum para codificar sons complexos, já que é importante também para codificar sinais de ecolocação.

    Abstract in English:

    Many animals use complex communication calls in social behaviors. In some species we know the features in the calls that elicit particular behaviors, but we do not understand how the auditory system encodes the calls. Nor do we understand the mechanisms underlying neural selectivity to calls. Our studies of the auditory midbrain of the Moustached Bat Pteronotus parnellii have revealed a neural mechanism important for generating selective responses to calls. Neurons that integrate information across different frequencies show selectivity to communication calls. "Combination sensitivity" may be a common mechanism for encoding complex sounds because it is also important for encoding echolocation signals.
  • Are communication activities shaped by environmental constraints in reverberating and absorbing forest habitats? Biological Sciences

    Manthevon, Nicolas; Aubin, Thierry; Dabelsteen, Torben; Vielliar, Jacques M.E.

    Abstract in Portuguese:

    Na vegetação densa das florestas temperadas ou tropicais, os processos de comunicação são limitados pelas modificações dos sons durante sua propagação. A presença de folhas, troncos e galhos produz uma importante reverberação e absorção do som, provocando uma diminuição da energia do sinal, assim como modificações qualitativas. O objetivo deste artigo é de revisar brevemente as diferentes estratégias usadas por aves para gerenciar essas limitações. Para o emissor, um comportamento de emissão adaptado tanto às heterogeneidades físicas do meio florestal, quanto às variações temporais das exigências acústicas, é particularmente útil para controlar o canal ativo de sinalização. A codificação da informação em parâmetros acústicos com diferentes sensibilidades às exigências de propagação é também de grande valia. Para o receptor, um comportamento adaptado (posto de escuta) e uma ampla tolerância à degradação sonora durante o processo de decodificação são as chaves para um processo de comunicação otimizado.

    Abstract in English:

    In the dense vegetation of temperate or tropical forests, communication processes are constrained by propagation-induced modifications of the transmitted sounds. The presence of leaves, trunks and branches induces important sound reverberation and absorption leading to diminution of the signal energy as well as qualitative modifications. The aim of this paper is to briefly review the different strategies used by birds to manage with these constraints. At the emitter's level, an adapted emission behavior which takes into account both the physical heterogeneities of the forest environment and the temporal variations of the acoustic constraints, is especially useful to control the active space of signaling. The coding of information into acoustic parameters that have different susceptibility to propagation constraints is also of great interest. At the receiver's level, an adaptive reception behavior (listening post) and a great tolerance to sound degradation during the decoding process are the keys to an optimal communication process.
  • Degradation of song in a species using nesting holes: the Pied Flycatcher Ficedula hypoleuca Biological Sciences

    Lampe, Helene M.; Dabelsteen, Torben; Larsen, Ole N.; Pedersen, Simon B.

    Abstract in Portuguese:

    O habitat, mas também a cavidade do ninho de uma espécie nidificando em ocos, provoca uma degradação do som durante sua transmissão. Pesquisamos como os sons são degradados num experimento de transmissão sonora usando o canto do pássaro Ficedula hypoleuca (Muscicapidae). Dez elementos diferentes do canto foram enviados para microfones colocados dentro e fora de uma caixa de nidificação. Em média, a degradação do canto foi muito maior dentro do que fora do ninho, particularmente no que diz respeito ao excesso de atenuação e à borrada dos elementos do canto. Estar dentro de uma cavidade de nidificação, portanto, reduz fortemente a capacidade da espécie de detectar e reconhecer cantos ou de interceptar interações vocais.

    Abstract in English:

    The habitat, but also the nest hole of a hole-nesting species, will degrade the song during transmission. We investigated how the sounds degrade in a sound transmission experiment with the song of the Pied Flycatcher Ficedula hypoleuca (Muscicapidae). Ten different song elements were transmitted to microphones placed inside and outside a nest box. On average, song degradation was much greater inside than outside the nest boxes, especially with respect to excess attenuation and blurring of the song elements. Being inside a nest box therefore strongly reduces a Pied Flycatcher's possibility of detecting and recognizing songs or eavesdropping on singing interactions.
  • Does the environment constrain avian sound localization? Biological Sciences

    Larsen, Ole N.

    Abstract in Portuguese:

    Uma ave necessita acompanhar não somente as interações sociais de seus co-específicos, mas também suas mudanças de posição no espaço, calculando suas direções e distâncias. O conhecimento atual sobre a precisão do cálculo da localização de fontes sonoras por aves é ainda insuficiente, em parte porque poucas espécies têm seus mecanismos fisiológicos estudados em condições de laboratório bem controladas, enquanto os estudos de campo são realizados em espécies diversas e ambientes complexos. Os gradientes de velocidade e as superfícies de reverberação podem teoricamente induzir imprecisões na localização das fontes sonoras (principalmente na vertical) pela distorção das referências direcionais. Todavia, a maioria das aves possui um receptor de diferença de pressão que reforça as referências direcionais (principalmente no azimute), assim como um mecanismo, na cadeia auditiva, que descarta os sinais de eco.

    Abstract in English:

    A bird needs to keep track not only of social interactions of conspecifics but also of their changing locations in space by determining their directions and distances. Current knowledge of accuracy in the computation of sound source location by birds is still insufficient, partly because physiological mechanisms of few species are studied in well defined laboratory settings, while field studies are performed in a variety of species and complex environments. Velocity gradients and reverberating surfaces may conceivably induce inaccuracy in sound source location (mainly elevation) by distorting the directional cues. However, most birds possess an inherently directional pressure difference receiver, which enhances the directional cues (mainly azimuth), and a computational mechanism in their auditory pathways to suppress echoes of redirected sound.
  • Strategies that facilitate or counter eavesdropping on vocal interactions in songbirds Biological Sciences

    Dabelsteen, Torben

    Abstract in Portuguese:

    A maioria dos pássaros territoriais vive em redes de comunicação onde a espiada das interações vocais pode representar uma maneira importante de obter informações sobre as relações de dominância e as condições dos indivíduos espiados. Os custos e riscos relativamente baixos de tal espionagem, junto com as vantagens óbvias de obter tais informações comparativas sobre outros indivíduos, indicam que deve ser um comportamento bem difundido, mesmo que não seja necessariamente vantajoso para os participantes que são espiados. Estratégias especiais facilitando a interceptação (como melhor espiar) podem então ter evoluído junto com estratégias de interações que ou facilitam reciprocamente (sinalização pública) ou contrariam a espionagem diretamente (sinalização privada) ou indiretamente evitando as conseqüências negativas de ter sido espiado (anonimato). Este artigo revisa as predições sobre essas estratégias e também dá exemplos confirmando seu uso por pássaros territoriais em relação a suas interações vocais.

    Abstract in English:

    Most territorial songbirds live in communication networks where eavesdropping on vocal interactions may constitute an important option for gathering information regarding the relative dominance, condition and quality of individuals being eavesdropped upon. The relatively low costs and risks of eavesdropping, together with the obvious advantages of gaining such comparative information about other individuals, predict eavesdropping to be a widespread phenomenon even though it is not necessarily advantageous for the participants to be eavesdropped upon. Special eavesdropper strategies that facilitate eavesdropping (how best to eavesdrop) may therefore have evolved together with strategies for interacting that either co-facilitate (public signaling) or counter eavesdropping directly (private signaling) or indirectly by preventing any subsequent negative consequences of being eavesdropped upon (anonymity). This paper reviews the predictions for the strategies and also gives examples supporting their use by territorial songbirds in connection with vocal interactions.
  • Penguins and their noisy world Biological Sciences

    Aubin, Thierry

    Abstract in Portuguese:

    Os pingüins identificam seu parceiro ou seu filhote através de um sinal acústico, o grito de exibição. Esta identificação está realizada num ambiente particularmente exigente: o mundo barulhento de uma colônia de milhares de aves. Para entender totalmente como essas aves resolvem este problema de comunicação, realizamos observações, análises acústicas e experiências de propagação e de ''play-back'' com 6 espécies de pingüins estudados no campo. Segundo nossos resultados, parece que os pingüins usam um sistema de codificação ''anti-confusão'' e ''anti-barulho'' particularmente eficiente, permitindo uma rápida identificação e localização dos indivíduos em movimento numa multidão barulhenta.

    Abstract in English:

    Penguins identify their mate or chick by an acoustic signal, the display call. This identification is realized in a particularly constraining environment: the noisy world of a colony of thousands of birds. To fully understand how birds solve this problem of communication, we have done observations, acoustic analysis, propagation and playback experiments with 6 species of penguins studied in the field. According to our results, it appears that penguins use a particularly efficient ''anti-confusion'' and ''anti-noise'' coding system, allowing a quick identification and localization of individuals on the move in a noisy crowd.
  • Tonal vocalizations in a noisy environment: an approach to their semi-automatic analysis and examples of its application Biological Sciences

    Mundry, Roger; Sommer, Christian

    Abstract in Portuguese:

    Vocalizações com uma freqüência fundamental dominante são comuns em muitas espécies de animais. Presumivelmente tais sons podem ser adequadamente descritos pelas medições da forma ou ''contorno'' de sua fundamental. Descrevemos aqui um programa computacional que desenvolvemos para analisar essas vocalizações de maneira semi-automática. O programa é projetado especialmente para tratar das vocalizações registradas em ambiente ruidoso. Alguns dos algoritmos implementados (por ex. detecção de sinal, detecção de contorno, medição de contorno, validação) e algumas aplicações preliminares tratando dos gritos de diversas espécies de aves são apresentados. Finalmente, discutimos brevemente o possível significado dessas vocalizações.

    Abstract in English:

    Vocalizations with an emphasized fundamental are common in many species of animals. Such calls can presumably be sufficiently described by measures of their fundamental shape or 'contour'. Here we describe a software we developed to analyze such vocalizations semi-automatically. The software is particularly designed to cope with vocalizations recorded in a noisy environment. Some of the algorithms implemented (e.g. signal detection, contour detection, contour measurement, validation) and some preliminary applications dealing with calls of different species of birds are presented. Finally, we briefly discuss the possible significance of such vocalizations.
  • Causes and consequences of song amplitude adjustment in a territorial bird: a case study in nightingales Biological Sciences

    Brumm, Henrik

    Abstract in Portuguese:

    A amplitude vocal, um dos fatores cruciais para a troca de sinais acústicos, tem sido negligenciada nos estudos da comunicação animal, mas trabalhos recentes sobre a variação do canto do Rouxinol-comum Luscinia megarhynchos evidenciaram sua importância no comportamento de canto das aves territoriais. No rouxinol a amplitude do canto não é aumentada ao máximo per se, mas é regulada individualmente de acordo com o nível de ruído de fundo que mascara o sinal. As aves também ajustam sua intensidade vocal às variáveis sociais, tais como nas interações entre machos. Além disso, durante essas interações, os machos tiram proveito da direcionalidade de seus cantos para emiti-los em direção aos receptores desejados no intuito de garantir a mais eficiente transmissão do sinal. Estudos do desenvolvimento desta sinalização típica de longo alcance sugerem que o nível sonoro seja altamente relacionado com o desenvolvimento geral e a aprendizagem, e deveria portanto ser visto como parte integrante da ontogenia do canto. Concluímos que a amplitude do canto é um parâmetro dinâmico do sistema de sinalização em aves, que é regulado individualmente de acordo com as exigências ecológicas da transmissão do sinal e o contexto social da comunicação.

    Abstract in English:

    Vocal amplitude, one of the crucial factors for the exchange of acoustic signals, has been neglected in studies of animal communication, but recent studies on song variation in Common Nightingales Luscinia megarhynchos have revealed new insights into its importance in the singing behavior of territorial birds. In nightingales song amplitude is not maximized per se, but is individually regulated according to the level of masking background noise. Also, birds adjust their vocal intensity according to social variables, as in male-male interactions. Moreover, during such interactions, males exploited the directionality of their songs to broadcast them in the direction of the intended receivers ensuring the most effective signal transmission. Studies of the development of this typical long-range signaling suggest that sound level is highly interrelated with overall developmental progression and learning, and thus should be viewed as an integral part of song ontogeny. I conclude that song amplitude is a dynamic feature of the avian signal system, which is individually regulated according to the ecological demands of signal transmission and the social context of communication.
  • Evolution of acoustic communication in crickets: phylogeny of Eneopterinae reveals an adaptive radiation involving high-frequency calling (Orthoptera, Grylloidea, Eneopteridae) Biological Sciences

    Robillard, Tony; Desutter-Grandcolas, Laure

    Abstract in Portuguese:

    A evolução das freqüências dominantes no canto dos grilos Eneopterinae foi estudada em relação à sua filogenia. Dois caracteres são otimizados na árvore filogenética, o primeiro corresponde às freqüências de vibração da harpa (Fda) e o segundo é devido à vibração das outras áreas tegminais (Fdb). Fda mostrou-se ser relativamente estável na sub-família. Seu estado ancestral, de valor baixo, é mudado uma única vez para um valor alto, responsável pelos sons agudos em [Cardiodactylus (Lebinthus-Agnotecous)]. Um componente agudo Fdb é adicionado ao grave ancestral Fda em Eneoptera guyanensis, produzindo uma modulação de freqüência. O aparecimento de altos valores de Fd neste primeiro grupo é acompanhado por uma taxa alta de cladogênese, o que sustenta a hipótese de radiação adaptativa para altas freqüências sonoras. A eficiência dos sons agudos é discutida em relação à ecologia comportamental das espécies.

    Abstract in English:

    Evolution of dominant frequencies in songs of Eneopterinae crickets was studied with respect to phylogeny. Two characters are optimized on the tree: the first describes the frequency resulting from the vibration of the harp (Fda), and the second is due to the vibration of other tegminal areas (Fdb). Fda was found to be relatively stable through the subfamily. Its low ancestral state is replaced by a high Fda only once, resulting in high-frequency calling in [Cardiodactylus (Lebinthus-Agnotecous)]. A high Fdb component is added to the low ancestral Fda in Eneoptera guyanensis, resulting in frequency modulation. The onset of high Fd in this first subclade is accompanied by a high cladogenesis rate, which supports a hypothesis of adaptive radiation for high frequencies. The effectiveness of high-frequency calling is discussed in relation to the species behavior ecology.
  • Acoustic evolution in crickets: need for phylogenetic study and a reappraisal of signal effectiveness Biological Sciences

    Desutter-Grandcolas, Laure; Robillard, Tony

    Abstract in Portuguese:

    Os aparelhos estridulatórios e os chamados dos grilos são altamente estereotipados, exceto aqueles com áreas e/ou venação tegminais fortemente modificadas ou com freqüência, duração e/ou intensidade fora do ''normal''. Esta diversidade acústica ficou insuspeita até recentemente, e os modelos correntes de evolução acústica em grilos consideram erroneamente este clado como homogêneo para as características acústicas. Os poucos estudos filogenéticos analisando a evolução acústica em grilos demonstraram que o comportamento sonoro pode ser particularmente lábil em alguns clados. O padrão resultante é conseqüentemente muito complexo. Argüimos que: (1) a filogenia deveria ser levada em consideração sempre que se analisa a evolução acústica, quaisquer que sejam os caracteres examinados (sinais, órgãos estridulatórios ou comportamentos). Portanto, futuros estudos devem abranger clados inteiros e não tratar de táxons isolados; as definições dos caracteres e de seus estados devem permitir reconstruções significativas de suas transformações evolutivas; e as homologias devem ser cuidadosamente definidas para todos os caracteres, inclusive comportamentais. (2) Os fatores responsáveis para a eficiência do canto devem ser reavaliados e as hipóteses sobre sua influência potencial na evolução dos sinais devem ser testadas em conjunto com análises filogenéticas (por exemplo, avaliar as transformações correlatas de características acústicas e ecológicas) e estudos populacionais (por exemplo, correlacionar alcance do chamado e estrutura populacional, ou testar o risco de predação associado à estrutura do sinal). Uma melhor compreensão desses tópicos ajudaria a esclarecer a evolução acústica nos grilos.

    Abstract in English:

    Cricket stridulums and calls are highly stereotyped, except those with greatly modified tegmina and/or vena-tion, or ''unusual'' frequency, duration and/or intensity. This acoustic diversity remained unsuspected until recently, and current models of acoustic evolution in crickets erroneously consider this clade homogeneous for acoustic features. The few phylogenetic studies analyzing acoustic evolution in crickets demonstrated that acoustic behavior could be particularly labile in some clades. The ensuing pattern for cricket evolution is consequently extremely complex. We argue that: (1) phylogeny should always be considered when analyzing acoustic evolution, whatever characters are considered (signals, stridulums or behaviors). Consequently, future studies should be devoted to entire clades, and not consider isolated taxa; character and character state definitions should allow significant reconstructions of character evolutionary transformations; and homologies should be carefully defined for all characters, including behavior. (2) The factors responsible for song effectiveness should be reconsidered and hypotheses on their potential influence on signal evolution tested jointly by phylogenies (for example, to assess correlated transformations of acoustic and ecological features), and population studies (for example, to correlate call range and population structure, or test the predation risk associated with a signal structure). Better understanding these points should help clarifying acoustic evolution in crickets.
  • Bioacoustic investigations and taxonomic considerations on the Cicadetta montana species complex (Homoptera: Cicadoidea: Tibicinidae) Biological Sciences

    Gogala, Matija; Trilar, Tomi

    Abstract in Portuguese:

    Pesquisas recentes de bioacústica mostraram que Cicadetta montana Scopoli 1772 é um complexo de espécie-irmãs morfologicamente semelhantes e melhor caracterizadas por seus padrões de canto. Na localidade-tipo de C. montana somente cigarras serranas de longas frases de canto foram ouvidas, gravadas e coletadas. Portanto, temos boas razões para propor este tipo de canto como característico de C. montana s. str. Boulard descreveu um canto de C. montana da França com frases compostas de uma estridulação longa e uma curta; este tipo de canto é característico das cigarras correspondendo morfologicamente a C. montana var. brevipennis Fieber 1876; sugerimos elevar este táxon ao nível de espécie. Baseando-se nos cantos específicos, Puissant e Boulard descreveram C. cerdaniensis dos Pirineus. Um caso similar foi a descoberta e descrição de C. montana macedonica Schedl 1999 da Macedônia; desde que essas cigarras macedônicas são simpátricas com pelo menos duas outras espécies crípticas dentro do grupo C. montana e as análises moleculares mostraram diferenças genéticas substanciais entre C. montana e C. brevipennis, concluímos que este táxon também deve ser elevado ao nível de espécie. Cantos de espécies próximas, C. podolica e a cigarra serrana da Korea, são também apresentados.

    Abstract in English:

    Recent bioacoustic investigations have shown that Cicadetta montana Scopoli 1772 is a complex of morphologically similar sister species that are best characterized by their song patterns. At the type locality of C. montana, only mountain cicadas with simple, long lasting song phrases were heard, recorded and collected. Therefore, we have good reasons to suggest that this type of song is characteristic for C. montana s. str. Boulard described a song of C. montana from France with phrases composed of a long and a short echeme; this type of song is characteristic for cicadas morphologically corresponding to C. montana var. brevipennis Fieber 1876; we suggest to raise this taxon to species level. On the basis of specific song, Puissant and Boulard described C. cerdaniensis from Pyrénées. A similar case was the discovery and description of C. montana macedonica Schedl 1999 from Macedonia; since these Macedonian cicadas are sympatric with at least two other cryptic species in the C. montana group and molecular investigations showed substantial genetic differences between C. macedonica and C. montana or C. brevipennis, we conclude that this taxon should also be raised to species level. Songs of closely related C. podolica and Korean mountain cicada are presented as well.
  • Complex communication signals: the case of the Blue-black Grassquit Volatinia jacarina (Aves, Emberizidae) song. Part I - A structural analysis Biological Sciences

    Fandiño-Mariño, Hernán; Vielliard, Jacques M.E.

    Abstract in Portuguese:

    O canto do Tiziu Volatinia jacarina é único para cada indivíduo e as diferenças estruturais entre um e outro indivíduo são muito complexas. Cantos gravados em diversos lugares do Brasil e alguns da Venezuela e do México foram estudados através de uma análise comparativa dos seus sonogramas. Do ponto de vista estrutural, os resultados mostram que o canto é constituído por uma nota única que se encontra compactada numa ''janela'' entre 2 e 13 kHz e raramente ultrapassa meio segundo de duração. A nota, essencialmente pura, é repetida com alto grau de fidelidade entre uma emissão e outra. Constata-se uma modulação de freqüência global descendente do início ao fim do canto. Os principais componentes do canto do Tiziu foram denominados ''Blocos'' e são basicamente de três tipos: as ''Vibrações'' (Buzzes ou Vibratos), os ''Arabescos'' (notas complexas) e as ''Modulações Isoladas'' (sílabas simples). Entre outras características estão as ''duplas vozes'' que mostram ampla diversificação e têm por função servir de códigos para o reconhecimento individual. Consideramos o canto do Tiziu como um caso especial em que um ''sistema de assinatura'' foi desenvolvido a um elevado nível de variabilidade interindividual.

    Abstract in English:

    The song of the Blue-black Grassquit Volatinia jacarina is different for every individual and the structural differences between individuals are quite complex. Samples of songs from different Brazilian localities, as well as from Venezuela and Mexico, were studied through a comparative analysis of their sonograms. From the structural point of view, the results show a song composed of a single note that is compacted in a ''window'' between 2 and 13 kHz and rarely occupying more than half of a second. The note is essentially pure and is repeatedly uttered with a high level of fidelity. A global frequency modulation decreases from the beginning to the end of the song. The main song components are referred to as ''Blocks'' and are of three types: ''Vibrations'' (Buzzes or Vibratos), ''Arabesques'' (complex notes) and ''Isolated Modulations'' (simple syllables). Among other characteristics are double voices, which are quite diverse and probably function as codes for individual recognition. This song is considered a special case where a signature system has been developed to a high level of inter-individual variability.
  • How a simple and stereotyped acoustic signal transmits individual information: the song of the White-browed Warbler Basileuterus leucoblepharus Biological Sciences

    Aubin, Thierry; Mathevon, Nicolas; Silva, Maria Luisa da; Vielliard, Jacques M.E.; Sebe, Frederic

    Abstract in Portuguese:

    O Pula-pula-assobiador Basileuterus leucoblepharus, um pássaro comum da Mata Atlântica, emite um único e distintivo tipo de canto para defesa territorial. O reconhecimento individual ou entre vizinho e estranho pode ser mais difícil quando as aves compartilham cantos semelhantes. De fato, a análise dos cantos de diferentes indivíduos revelou ligeiras diferenças nos domínios temporal e das freqüências. Efetivamente, um exame cuidadoso dos sinais de 21 indivíduos diferentes por 5 métodos complementares de análise revelou que, primeiro, um ou dois espaços na série tonal ocorrem entre duas notas sucessivas em determinados momentos do canto e, segundo, ocupam posições em tempo e freqüência estereotipadas para cada indivíduo. Experiências de "play-back" confirmam esses dados. Através de experiências de propagação, mostramos que esta informação individual pode ser transmitida somente a curta distância ( < 100 m) na mata. Considerando o tamanho e a repartição dos territórios, este processo de comunicação mostra-se eficiente e bem adaptado.

    Abstract in English:

    The White-browed Warbler Basileuterus leucoblepharus, a common bird of the BrazilianAtlantic forest, emits only one distinct song type in the context of territorial defense. Individual or neighbor-stranger recognition may be more difficult when birds share similar songs. In fact, the analysis of songs of different individuals reveals slight differences in the temporal and the frequency domains. Effectively, a careful examination of the signals of different individuals (21) by 5 complementary methods of analysis reveals first, that one or two gaps in frequency occur between two successive notes at different moments of the song, and second, that their temporal and frequency positions are stereotyped for each individual. Playback experiments confirm these findings. By propagation experiments, we show that this individual information can be only transmitted at short range (< 100 m) in the forest. In regard to the size and the repartition of territories, this communication process appears efficient and adaptive.
  • Comparative analysis of the song of the Rufous-collared Sparrow Zonotrichia capensis (Emberizidae) between Campinas and Botucatu, São Paulo State, Brazil Biological Sciences

    Avelino, Márcio F.; Vielliard, Jacques M.E.

    Abstract in Portuguese:

    Nesta pesquisa foram analisados os dialetos do Tico-tico Zonotrichia capensis que ocorrem entre Campinas e Botucatu, Estado de São Paulo, Sudeste do Brasil. Treze localidades foram visitadas e os cantos de 88 indivíduos gravados com um gravador DAT (Digital Audio Tape) e um microfone cardióide montado em uma parábola acústica. Comparações de sonogramas mostraram a existência de duas áreas onde os cantos foram mais homogêneos, formando dois dialetos. Em 11 localidades, muitos indivíduos compartilham o mesmo tipo de canto. Em outras duas localidades, houve até cinco tipos diferentes de cantos. Isto ocorreu nas fronteiras dos dialetos e onde foram encontrados indivíduos cantando mais que um tipo de canto. A similaridade entre os tipos de canto não está relacionada com a distância geográfica entre os cantores. Comparações foram feitas também com gravações de outras localidades do Brasil e similaridades foram encontradas com cantos de aves de localidades como Conchas e Macururé, na Bahia, distantes mais de 1800 km.

    Abstract in English:

    The regional dialects or regiolects of the Rufous-collared Sparrow Zonotrichia capensis were compared between Campinas (47º06'W-22º90'S) and Botucatu (48º44'W-22º88'S), São Paulo State, Southeastern Brazil. Songs of 88 individuals from thirteen localities were recorded. Sonograms showed that two areas presented more homogeneous songs, forming two regiolects. In 11 localities most individuals shared the same song type. At the other two localities, they sang up to 5 different song types. This occurs at the boundaries of the regiolects, and was also where individuals singing more than one song type were found. Similarities between song types were not related to geographic distance between the respective singers. A comparative analysis showed similarities in these regiolects with song of populations from Northeastern Brazil.
  • Acoustic communication in the Red-vented Bulbul Pycnonotus cafer Biological Sciences

    Kumar, Anil

    Abstract in Portuguese:

    Este artigo trata da comunicação acústica do bubulco Pycnonotus cafer. Esta espécie emite uma grande variedade de sinais vocais que podem ser classificados com base nas suas características acústicas e no contexto de emissão. Os indivíduos vocalizaram ao longo do ano e muitos dos cantos foram distintos e estereotipados. Os cantos foram compostos de estrofes (frases) com mínimas variações estruturais de elementos, sons precedidos e seguidos por um espaço temporal (3 a 12s). Muitas estrofes foram compostas de 2 a 6 elementos que foram freqüentemente diferentes na estrutura e variaram de 0,98 a 4,5 kHz. A função biológica do canto parece ser para manutenção dos casais e sincronia das atividades reprodutivas. Diferentes tipos de gritos relacionados a contextos específicos foram identificados. Os indivíduos produziram gritos de alarme do Tipo-I (rápidos e de larga faixa de freqüência; 1,03 a 6,36 kHz) sob baixa pressão de predação e os gritos de alarme do Tipo-II (estreita faixa de freqüência; 1,37 a 3,39 kHz) sob alta pressão de predação. Gritos de congregação noturna foram rápidos e de larga faixa de freqüência, foneticamente similares aos gritos de alarme do Tipo-I. Três tipos de gritos de pedido de alimento/contato foram gravados em ninhegos/filhotes saídos do ninho. Gritos de cumprimento e gritos de vôo foram compostos por frases complexas, como o canto, mas foram curtos e usados para funções de proximidade.

    Abstract in English:

    This paper deals with acoustic communication in the Red-vented Bulbul Pycnonotus cafer. This species emits a high variety of vocal signals that can be classified on the basis of their acoustical features and context of production. Individuals sang throughout the year and most songs were discrete and stereotyped. The songs were composed of strophes (phrases) with minor structural variations of elements that were preceded and followed by a temporal gap (3 to 12s). Most strophes were composed of 2 to 6 elements that were often dissimilar in structure and ranging from 0.98 to 4.5 kHz. The biological function of the song appeared to be to maintain pair bonds and to synchronize breeding activities. Different types of context-specific calls were identified. Individuals produced Type-I alarm calls (fast and wide-band, 1.03 to 6.36 kHz) under low predation pressure andType-II calls (narrowfrequency range, 1.37 to 3.39 kHz) under high predation pressure. Roosting calls were fast and wide-band signals phonetically similar to Type-I alarm calls. Three types of begging/contact calls were recorded in nestlings/fledglings. Greeting calls and flight calls were composed of complex phrases, like song, but were short and used for proximate functions.
  • Variation in the behavioral responses of Budgerigars Melopsittacus undulatus to an alarm call in relation to sex and season Biological Sciences

    Nicolas, Gérard; Fraigneau, Cloé; Aubin, Thierry

    Abstract in Portuguese:

    O significado de um grito de alarme do Periquito-australiano Melopsittacus undulatus foi investigado em duas estações, inverno e primavera. Duas reações comportamentais, qualitativamente diferentes, foram apresentadas pelos receptores em resposta ao play-back: grito(s) e/ou vôo(s). A análise comparativa do número de aves respondendo ao grito de alarme e aos sinais de controle revelou dois fatos principais: 1) em ambas as estações, as respostas ao grito de alarme foram observadas somente para as fêmeas, não para os machos, 2) qualitativamente, as fêmeas mostraram uma grande variação estacional nas suas respostas comportamentais à escuta de um grito de alarme. No inverno, as fêmeas eram mais predispostas a emitir uma resposta acústica, enquanto na primavera elas geralmente levantavam vôo.

    Abstract in English:

    In the Budgerigar Melopsittacus undulatus, the significance of a conspecific alarm call was investigated in two seasons, winter and spring. Two qualitatively different behavioral responses were displayed by the receivers in reply to playbacks: call(s) and/or taking flight(s). The comparative analysis of the number of birds responding to the alarm and to the control signals revealed two major facts: 1) in both seasons, the responses to the alarm signal were only observed for females, not for males, 2) qualitatively, females exhibited a great inter-season variability in their behavioral responses to the hearing of an alarm call. In winter, the females were more predisposed to emit acoustic responses while in spring they mainly took flight.
  • Modulation by steroid hormones of a ''sexy'' acoustic signal in an Oscine species, the Common Canary Serinus canaria Biological Sciences

    Rybak, Fanny; Gahr, Manfred

    Abstract in Portuguese:

    A influência da testosterona e do estradiol, respectivamente, na estrutura do canto do Canário-do-reino Serinus canaria foi estudada analisando o efeito da manipulação dos níveis sanguíneos de hormônios esteróides em machos nos parâmetros acústicos do canto. Uma analise detalhada dos cantos produzidos antes e depois da manipulação hormonal revelou que testosterona e estradiol parecem controlar independentemente parâmetros acústicos distintos. A presença de receptores para esses hormônios no circuito neuronal para controle da produção do canto sugere fortemente que os efeitos observados são mediados pela ação de esteróides a nivel neuronal.

    Abstract in English:

    The respective influence of testosterone and estradiol on the structure of the Common Canary Serinus canaria song was studied by experimentally controlling blood levels of steroid hormones in males and analyzing the consequent effects on acoustic parameters. A detailed acoustic analysis of the songs produced before and after hormonal manipulation revealed that testosterone and estradiol seem to control distinct song parameters independently. The presence of receptors for testosterone and estradiol in the brain neural pathway controlling song production strongly suggests that the observed effects are mediated by a steroid action at the neuronal level.
  • Isolation induced changes in Guinea Pig Cavia porcellus pup distress whistles Biological Sciences

    Monticelli, Patrícia F.; Tokumaru, Rosana S.; Ades, César

    Abstract in Portuguese:

    Quando isolados de sua mãe, filhotes de Cobaia-doméstica Cavia porcellus emitem assobios agudos. Para avaliar os efeitos do tempo de isolamento sobre a estrutura acústica do assobio, registramos as vocalizações de 6 filhotes de 8 dias de idade, isolados durante 15 minutos, e comparamos os valores médios das 30 primeiras e das 30 últimas notas emitidas. A análise acústica mostrou que, no final do período de separação, as notas de assobio se tornavam mais curtas, com freqüências médias maiores e uma tendência à diminuição do número de harmônicos na parte inicial. Os resultados demonstram que, ao longo de um breve período de isolamento, a resposta vocal de filhotes de cobaias sofre mudanças estruturais possivelmente relacionadas a mudanças no estado motivacional.

    Abstract in English:

    Guinea Pig Cavia porcellus pups emit high-pitched distress whistles when separated from their mother. In order to assess the influence of the duration of a brief isolation period on whistle acoustic structure, werecorded the distress whistles of six 8-day old pups separated for 15 min from their group in a novel environment and compared the mean values of the first and last 30 whistle notes. Acoustic analysis revealed, throughout the session, a significant decrease in whistle duration, an increase in mean frequency and a tendency for a decrease in number of harmonics in the first part of the note. Results demonstrate that, throughout a brief isolation period, the vocal response of Guinea Pig pups to isolation undergoes structural changes possibly related to time-dependent changes in motivational state.
  • The song of the Brazilian population of Humpback Whale Megaptera novaeangliae, in the year 2000: individual song variations and possible implications Biological Sciences

    Arraut, Eduardo M.; Vielliard, Jacques M.E.

    Abstract in Portuguese:

    Estudamos o canto da população brasileira de Baleia-jubarte Megaptera novaeangliae em sua área de reprodução - a região do Banco dos Abrolhos, Bahia - de julho a novembro do ano 2000. Completamos análises auditiva e espectral de aproximadamente 20 ciclos de canto, em um total de 5 horas de gravações provenientes de 10 ocasiões diferentes. Identificamos 24 tipos de notas, organizadas em cinco temas. Todos os cantos são formados pelos mesmos temas e não houve variação na ordem na qual foram cantados. Registramos o aparecimento de um tipo de nota e o desaparecimento de uma terminação de frase, o que indica que o canto mudou ao longo da temporada de reprodução. Mais ainda, detectamos variação individual na forma como os cantores emitiam certos tipos de notas mais complexos. Uma vez que o canto é transmitido culturalmente, é provável que os cantores tenham habilidades diferentes para compor e aprender novas notas. Se, como já foi sugerido anteriormente, cantos 'novos' são preferidos a cantos 'antigos', cantores mais capazes estariam mandando informação sobre suas habilidades de compor e aprender que pode ser usada por outros indivíduos para decidir quanto a interagir ou não com eles.

    Abstract in English:

    The song of the Brazilian population of the Humpback Whale Megaptera novaeangliae was studied in its breeding and calving ground, the Abrolhos Bank, Bahia, Brazil, from July to November 2000. Aural and spectral analyses of digital recordings were completed for approximately 20 song cycles, totaling 5 hours of song from 10 different recording events. We identified 24 note types, organized in five themes. All songs presented the same themes and the order in which they were sung did not vary. We registered the appearance of a note type and the disappearance of a phrase ending, which indicate that the song changed as the season progressed. Moreover, we detected individual variation in the way singers performed certain complex note types. As songs are transmitted culturally, it is likely that singers have different abilities to compose and/or learn new notes. If, as it has been previously suggested, 'new' songs are preferred to 'old' ones, these more able singers will be sending out information about their learning abilities that could be used by other whales to decide whether or not to interact with them.
  • Analysis of whistles produced by the Tucuxi Dolphin Sotalia fluviatilis from Sepetiba Bay, Brazil Biological Sciences

    Erber, Claudia; Simão, Sheila M.

    Abstract in Portuguese:

    De julho de 2001 até junho de 2002, foram gravados um total de 2h55min de vocalizações do Golfinho-Tucuxi Sotalia fluviatilis da Baía de Sepetiba, Brasil (22º35'S-44º03'W). Um total de 3350 assobios foram analisados quantitativa e qualitativamente e foram divididos em 124 tipos, pelo aspecto visual nos sonogramas. Os seguintes parâmetros foram medidos: Freqüência Inicial, Freqüência Final, Freqüência Mínima, Freqüência Máxima, Duração, Número de Inflecções, Freqüência nos Pontos de Inflecção, Freqüência a 1/2, 1/4, e 3/4 da duração do assobio, Presença de Modulação da Freqüência e Harmônicos. O tipo de assobio Ascendente (N=2719) foi o mais comum, representando 82% do total. O comportamento dos golfinhos e a média do tamanho do grupo observado durante as gravações influenciaram os parâmetros de freqüência dos assobios quantitativa e qualitativamente. Os resultados demonstram grande diversidade dos assobios emitidos e indicam papel funcional destas vocalizações durante os comportamentos.

    Abstract in English:

    From July 2001 to June 2002, we recorded a total of 2h55min of Tucuxi Dolphin Sotalia fluviatilis vocalizations from Sepetiba Bay, Brazil (22º35'S-44º03'W). A total of 3350 whistles were analyzed quantitative and qualitatively and were divided into 124 types, by visual inspection of sonograms. The following parameters were measured: Initial Frequency, Final Frequency, Minimum Frequency, Maximum Frequency, Duration, Number of Inflections, Frequency at the Inflection Points, Frequency at 1/2, 1/4, and 3/4 of whistle duration, Presence of Frequency Modulation and Harmonics. Ascending type whistles (N=2719) were most common, representing 82% of the total. Dolphin behavior and average group size observed during recording influenced the whistle's quantitative and qualitative parameters. The results demonstrate the great diversity of whistles emitted and indicate a functional role of these vocalizations during the observed behaviors.
  • Differences in the whistle characteristics and repertoire of Bottlenose and Spinner Dolphins Biological Sciences

    Bazúa-Durán, Carmen

    Abstract in Portuguese:

    Vários métodos foram usados para comparar assobios produzidos por golfinhos. Os dois métodos usados no presente estudo são: (1) uma classificação dos contornos do assobio em seis categorias (freqüência constante, modulação ascendente, modulação descendente, côncavo, convexo e senóide) e (2) a extração dos parâmetros de freqüência e tempo de cada contorno de assobio. Os assobios do Golfinho-nariz-de-garrafa ou Golfinho-flíper Tursiops truncatus são definidos da mesma maneira quando se compara, por análise de função discriminatória, a distribuição dos contornos de assobios nas seis categorias e os parâmetros tonais e temporais dos assobios. Os assobios do Golfinho-saltador Stenella longirostris são caracterizados de maneira diferente por cada método. Vários fatos podem explicar essas diferenças na classificação dos assobios de golfinhos, tais como a maior fluidez dos grupos do Golfinho-saltador em comparação aos grupos do Golfinho-nariz-de-garrafa, uma variação geográfica mais ampla dos assobios nessa última espécie de que na primeira, uma freqüência inicial média 16% mais baixa de que a freqüência final média nos assobios do Golfinho-saltador contra diferenças variadas no Golfinho-nariz-de-garrafa, e o uso de critérios mais estritos para definir as categorias de contornos de assobios no Golfinho-saltador do que os usados no Golfinho-nariz-de-garrafa.

    Abstract in English:

    Several methods have been used to compare the whistles produced by dolphins. The two methods used in this study are: (1) a classification of whistle contours in six categories (i.e. constant frequency, upsweep, downsweep, concave, convex, and sine) and (2) the extraction of frequency and time parameters from each whistle contour. Bottlenose Dolphin Tursiops truncatus whistles are described in the same way when comparing whistle contour distributions in each of the six categories and whistle frequency and time parameters using Discriminant Function Analysis. For Spinner Dolphin Stenella longirostris whistles, each method describes whistles differently. Several facts may explain these differences in describing dolphin whistles, such as a greater fluidity of Spinner Dolphin groups when compared to Bottlenose Dolphin groups, greater geographic variation in the whistles of Bottlenose Dolphins than in those of Spinner Dolphins, an average beginning frequency 16% lower than the average ending frequency in Spinner Dolphin whistles compared to a varied relationship for Bottlenose Dolphins, and stricter criteria used to define whistle contour categories in the study of Spinner Dolphin whistles than in the Bottlenose Dolphin whistle study.
  • Long-distance calls in Neotropical primates Biological Sciences

    Oliveira, Dilmar A.G.; Ades, César

    Abstract in Portuguese:

    Chamados de longo alcance são comuns em primatas. Muitas pesquisas enfocaram tais vocalizações em uma única ou em poucas espécies, enquanto poucos estudos lidaram com padrões mais gerais dentro da ordem. As características comuns que geralmente distinguem estas vocalizações são relacionadas com a transmissão de sons a longa distância. As funções propostas para estas vocalizações podem ser divididas entre intragrupais e extragrupais. Funções extragrupais se relacionam com a defesa e atração de parceiros sexuais ou com a defesa de recursos, enquanto as funções intragrupais envolvem coordenação intragrupal ou alarme. Entre os primatas neotropicais, diversas espécies exibem chamados de longo alcance que parecem mais associados à coordenação intragrupal, principalmente entre os atelinos. Os calitriquídeos possuem chamados de longo alcance que são usados tanto na coordenação intragrupal como em disputas ou espaçamento entre grupos. Exemplos de chamados de longo alcance extragrupais são os duetos dos sauás e os rugidos e latidos dos bugios. Existe considerável complexidade e gradação nos repertórios de chamados de longo alcance de alguns primatas neotropicais, sendo que os chamados das fêmeas são provavelmente mais importantes do que se costuma pensar, em espécies que não emitem duetos. Estudos futuros devem enfocar padrões predominantes na evolução de chamados de longo alcance em primatas, incluindo a filogênese dos repertórios de chamados e as relações entre forma e função nestes sinais.

    Abstract in English:

    Long-distance calls are widespread among primates. Several studies concentrate on such calls in just one or in few species, while few studies have treated more general trends within the order. The common features that usually characterize these vocalizations are related to long-distance propagation of sounds. The proposed functions of primate long-distance calls can be divided into extragroup and intragroup ones. Extragroup functions relate to mate defense, mate attraction or resource defense, while intragroup functions involve group coordination or alarm. Among Neotropical primates, several species perform long-distance calls that seem more related to intragroup coordination, markedly in atelines. Callitrichids present long-distance calls that are employed both in intragroup coordination and intergroup contests or spacing. Examples of extragroup directed long-distance calls are the duets of titi monkeys and the roars and barks of howler monkeys. Considerable complexity and gradation exist in the long-distance call repertoires of some Neotropical primates, and female long-distance calls are probably more important in non-duetting species than usually thought. Future research must focus on larger trends in the evolution of primate long-distance calls, including the phylogeny of calling repertoires and the relationships between form and function in these signals.
  • Vocal sequential exchanges and intragroup spacing in the Northern Muriqui Brachyteles arachnoides hypoxanthus Biological Sciences

    Mendes, Francisco D.C.; Ades, César

    Abstract in Portuguese:

    Intercâmbios seqüenciais de vocalizações (estacados e relinchos) emitidos por Muriquis-do-norte Brachyteles arachnoides hypoxanthus foram registrados na Estação Biológica de Caratinga, em Minas Gerais. Os estacados e os relinchos compostos de grande número de elementos curtos eram principalmente emitidos nos intercâmbios a curta distância; os relinchos, produzidos por um maior número de participantes, eram típicos dos intercâmbios a longa distância. Os estacados de animais que se alimentavam de modo disperso continham maior proporção de elementos tonais do que os emitidos por muriquis que se mantinham agrupados durante a alimentação. Os intercâmbios seqüenciais parecem, assim, constituídos de dois subsistemas de chamados através dos quais os muriquis conseguem coordenar o espaçamento intragrupal, apesar da baixa visibilidade do ambiente.

    Abstract in English:

    Sequential exchanges of vocalizations (staccatos and neighs) emitted by Northern Muriquis Brachyteles arachnoides hypoxanthus were recorded at the Biological Station of Caratinga, Minas Gerais State, Brazil. Staccatos and neighs containing larger proportion of short elements were preferentially produced during short-range exchanges; neighs, produced by a larger number of participants, were typical of long-range exchanges. Staccatos emitted by animals feeding in a dispersed manner contained a larger proportion of tonal elements than those emitted by muriquis feeding in a cohesive manner. Sequential exchanges seem thus to be constituted by two inter-related subsystems of calls that aid muriquis to coordinate intragroup spacing, despite the poor visibility of the habitat.
  • Bioacoustics of human whistled languages: an alternative approach to the cognitive processes of language Biological Sciences

    Meyer, Julien

    Abstract in Portuguese:

    Línguas assobiadas são um patrimônio valioso da cultura humana. Este artigo fornece um panorama preliminar da nova abordagem multidisciplinar sobre essas línguas. Estudos anteriores dos equivalentes assobiados de idiomas já mostraram que podem fornecer informações significativas sobre o papel do ritmo e da melodia na linguagem. Para concretizar este papel, a maioria dos assobios consiste em modulações de freqüência em torno de 2000 Hz (±1000 Hz) e freqüentemente atingem uma intensidade de cerca de 130 dB (medido a 1 m da fonte). O alcance pode atingir até 10 km (como verificamos em La Gomera, Ilhas Canárias) e a mensagem pode permanecer inteligível, mesmo que o sinal seja deteriorado. Em certas culturas o uso de linguagem assobiada é associado a certos "instrumentos musicais falantes" (por exemplo, flautas, violões, harpas, gongos, tambores, "khens"). Finalmente, como meio de transmitir informação, os assobios têm algumas analogias no reino animal (como certas aves, cetáceos, primatas), oferecendo oportunidades para comparar as características acústicas dos respectivos sinais. Com essas propriedades como referência, o projeto relatado aqui tem duas tarefas principais: elucidar melhor os diversos aspectos da linguagem assobiada e, sobre tudo, ajudar a interromper imediatamente o processo de seu desaparecimento gradual.

    Abstract in English:

    Whistled languages are a valuable heritage of human culture. This paper gives a first survey about a new multidisciplinary approach to these languages. Previous studies on whistled equivalents of languages have already documented that they can provide significant information about the role of rhythm and melody in language. To substantiate this, most whistles are represented by modulations of frequency, centered around 2000 Hz (±1000 Hz) and often reach a loudness of about 130 dB (measured at 1m from the source). Their transmission range can reach up to 10 km (as verified in La Gomera, Canary Island), and the messages can remain understandable, even if the signal is deteriorated. In some cultures the use of whistled language is associated with some "talking musical instruments" (e.g. flutes, guitars, harps, gongs, drums, khens). Finally, whistles as a means of conveying information have some analogues in the animal kingdom (e.g. some birds, cetaceans, primates), providing opportunities to compare the acoustic characteristics of the respective signals. With such properties as a reference, the project reported here has two major tasks: to further elucidate the many facets of whistled language and, above all, help to immediately stop the process of its gradual disappearance.
  • Communication by unvoiced speech: the role of whispering Biological Sciences

    Cirillo, Jasmin

    Abstract in Portuguese:

    A maioria dos estudos sobre cochicho trata de sua produção e percepção, negligenciando seu papel de comunicação. Eu me concentrei neste aspecto, especialmente nos objetivos sociais e psicobiológicos. Combinei uma enquete geral sobre o uso de fala não articulada com experimentos sobre certas propriedades dos sinais. (1) A análise das respostas aos testes revelou que as opiniões sobre cochicho dependem do contexto social. No domínio privado, o cochicho tem um papel claramente positivo, mas em público ele fica mais problemático. Dois fatores causais foram identificados como relevantes: (a) uma função intra-grupal do cochicho que poderia induzir um efeito extra-grupal negativo nos outros ouvintes, e (b) um componente psicobiológico do cochicho que poderia afetar a vigilância auditiva dos ouvintes que não eram destinatários do sinal, mas que freqüentemente queriam entender a mensagem cochichada. (2) As análises dos dados experimentais confirmam a relevância desses fatores. Adicionalmente, elas mostram que a fala não articulada tem um alcance limitado e é facilmente mascarada pelo barulho ambiente. Tomados juntos, os resultados sugerem que o cochicho é melhor explicado como sendo um sinal de comunicação de proximidade adaptado para uso privativo entre parceiros.

    Abstract in English:

    Most studies on whispering deal with its production and perception, neglecting its communicative role. I have focused on this, especially some social and psychobiological objectives. I have combined a general inquiry into the use of unvoiced speech with stimulus-response experiments on particular signal properties. (1) Analyses of answers to queries revealed that judgments about whispering depend on the social contexts. In the private domain it plays a clearly positive role, but in the public domain it is more problematical. Two causative factors were identified as relevant: (a) an 'ingroup' function of whispering which could induce negative 'outgroup' effects in co-listeners, and (b) a psychobiological component of whispering which could affect the auditory vigilance of co-listeners who were not addressed personally by the signaling, but often wanted to understand a whispered message. (2) Analyses of experimental data confirmed the relevance of these factors. Additionally, they showed that unvoiced speech has a limited transmission range, and is easily masked by background noise. Taken together, the results suggest that whispering is explained best as a close-distance signal adapted for private use among partners.
  • Bits and q-bits as versatility measures Biological Sciences

    Piqueira, José R.C.

    Abstract in Portuguese:

    Usar a teoria da informação de Shannon é uma estratégia comum para medir todo tipo de variabilidade em um sinal ou fenômeno. Alguns métodos foram desenvolvidos para adaptar a medida de entropia informacional a dados de cantos de pássaro, tentando enfatizar seus aspectos de versatilidade. Essa abordagem clássica, usando o conceito de bit, produz resultados interessantes. Agora, a idéia original desenvolvida neste artigo é usar a teoria quântica da informação e o conceito de q-bit, com a finalidade de proporcionar uma visão mais completa dos resultados experimentais.

    Abstract in English:

    Using Shannon information theory is a common strategy to measure any kind of variability in a signal or phenomenon. Some methods were developed to adapt information entropy measures to bird song data trying to emphasize its versatility aspect. This classical approach, using the concept of bit, produces interesting results. Now, the original idea developed in this paper is to use the quantum information theory and the quantum bit (q-bit) concept in order to provide a more complete vision of the experimental results.
  • Species richness and relative abundance of birds in natural and anthropogenic fragments of Brazilian Atlantic forest Biological Sciences

    Anjos, Luiz dos

    Abstract in Portuguese:

    Comunidades de aves foram estudadas em duas regiões fragmentadas de floresta Atlântica no Estado do Paraná, sul do Brasil; uma região é constituída de fragmentos florestais que foram criados como resultado de atividades humanas (remanescentes florestais) e a outra de um conjunto de fragmentos florestais naturais (manchas de floresta). Usando dados quantitativos (o método de contagens pontuais) previamente obtidos em 3 manchas de floresta e em 3 remanescentes florestais durante um ano, a riqueza e a abundância relativa de aves foram comparadas naqueles habitats considerando as espécies pelos seus hábitos alimentares. Insetívoros, omnívoros e frugívoros apresentaram tendências gerais similares em ambos os habitats, diminuindo o número de espécies com o tamanho menor e o isolamento maior do fragmento florestal. Entretanto essas tendências foram diferentes considerando dados da abundância relativa: os insetívoros de tronco mostraram o maior valor na menor mancha enquanto que a menor abundância relativa foi obtida no menor remanescente. Na paisagem naturalmente fragmentada, o tempo permitiu que a perda de algumas espécies de insetívoros de tronco fosse compensada pelo aumento na abundância das outras. Em contraste, os remanescentes representam essencialmente ilhas recém formadas que ainda não atingiram o equilíbrio e onde futuras perdas de espécies as fariam similares às manchas.

    Abstract in English:

    Bird communities were studied in two types of fragmented habitat of Atlantic forest in the State of Paraná, southern Brazil; one consisted of forest fragments that were created as a result of human activities (forest remnants), the other consisted of a set of naturally occurring forest fragments (forest patches). Using quantitative data obtained by the point counts method in 3 forest patches and 3 forest remnants during one year, species richness and relative abundance were compared in those habitats, considering species groups according to their general feeding habits. Insectivores, omnivores, and frugivores presented similar general tendencies in both habitats (decrease of species number with decreasing size and increasing isolation of forest fragment). However, these tendencies were different, when considering the relative abundance data: the trunk insectivores presented the highest value in the smallest patch while the lowest relative abundance was in the smallest remnant. In the naturally fragmented landscape, time permitted that the loss of some species of trunk insectivores be compensated for the increase in abundance of other species. In contrast, the remnants essentially represented newly formed islands that are not yet at equilibrium and where future species losses would make them similar to the patches.
  • Automated bioacoustic identification of species Biological Sciences

    Chesmore, David

    Abstract in Portuguese:

    Pesquisas sobre a identificação automatizada de animais através da bioacústica estão se ampliando, principalmente em vista das dificuldades para realizar levantamentos diretos. Este artigo descreve o reconhecimento automático de insetos Orthoptera utilizando a codificação de sinal no domínio temporal e redes neurais artificiais. Resultados de registros sonoros feitos no campo no Reino Unido em 2002 são apresentados, mostrando ser possível reconhecer corretamente 4 espécies britânicas de Orthoptera em condições naturais com altos níveis de interferências. Estão em andamento trabalhos para aumentar o número de espécies identificadas.

    Abstract in English:

    Research into the automated identification of animals by bioacoustics is becoming more widespread mainly due to difficulties in carrying out manual surveys. This paper describes automated recognition of insects (Orthoptera) using time domain signal coding and artificial neural networks. Results of field recordings made in the UK in 2002 are presented which show that it is possible to accurately recognize 4 British Orthoptera species in natural conditions under high levels of interference. Work is under way to increase the number of species recognized.
  • Identification of Tibicen cicada species by a Principal Components Analysis of their songs Biological Sciences

    Ohya, Eiji

    Abstract in Portuguese:

    A identificação de três espécies de cigarras do gênero Tibicen, T. japonicus, T. flammatus e T. bihamatus, através de seus sons estridentes foi realizada por meio da Análise de Componentes Principais (PCA). Gravações de alta fidelidade de cada espécie foram usadas como referencias. As variáveis usadas foram as freqüências máxima e média e a taxa de pulsos. Das 12 amostras gravadas no campo, uma foi colocada perto de T. japonicus e as outras perto de T. bihamatus. A análise de conglomerados dos valores da PCA separou claramente cada espécie e posicionou as amostras da mesma maneira.

    Abstract in English:

    Specific identification of three Tibicen cicadas, T. japonicus, T. flammatus and T. bihamatus, by their chirping sounds was carried out using Principal Components Analysis (PCA). High quality recordings of each species were used as the standards. The peak and mean frequencies and the pulse rate were used as the variables. Out of 12 samples recorded in the fields one fell in the vicinity of T. japonicus and all other were positioned near T. bihamatus. Then the cluster analysis of the PCA scores clearly separated each species and allocated the samples in the same way.
  • Application of automated bioacoustic identification in environmental education and assessment Biological Sciences

    Oba, Teruyo

    Abstract in Portuguese:

    Avanços em eletrônica e em ciências da computação levaram ao desenvolvimento de um instrumento de identificação bioacústica automática utilizado para resolver os problemas encontrados freqüentemente na identificação das espécies animais no campo. Esta tecnologia ajuda nossas observações auditivas e também melhora a qualidade dos levantamentos biológicos e do monitoramento ambiental. Neste artigo, os futuros papéis e possibilidades da bioacústica são discutidos apresentando alguns exemplos do universo da educação ambiental e do monitoramento que focalizam o uso de sons da natureza.

    Abstract in English:

    Developments in electronics and computer science have led to the introduction of an automated bioacoustic identification device used to resolve commonly encountered problems in the identification of animal species in the field. This technology aids our auditory observations, and also improves the quality of biological surveys and environmental monitoring. In this paper the future roles and possibilities of bioacoustics are discussed, providing some examples from the realm of environmental education and monitoring that focus on the use of nature sounds.
  • Compact and user-friendly ultrasound acquisition systems optimized for field recording Biological Sciences

    Specht, Raimund

    Abstract in Portuguese:

    Foi desenvolvida uma interface compacta e robusta para gravação num "lap-top" de ultrasons na natureza. Esses equipamentos versáteis superam as limitações e os inconvenientes das soluções anteriormente disponíveis. O programa de computador instalado para gravação permite registro conveniente no disco rígido por operação manual ou automática.

    Abstract in English:

    A compact and rugged hardware interface for laptop-based ultrasound recording in the field has been developed. The versatile devices overcome the limitations and drawbacks of previously available solutions. The accompanying recording software enables flexible hard disk recording for both manual and automated operation.
  • Natural sound archives: past, present and future Biological Sciences

    Ranft, Richard

    Abstract in Portuguese:

    As primeiras gravações de animais silvestres foram feitas em 1900 no Paleártico, em 1929 no Neártico, 1934 na Antártica, 1937 na Ásia e nos anos 40 na região neotropical. Todavia, o registro sistemático começou somente nos anos 50. As coleções de gravações de sons animais têm muitos usos: educação, entretenimento, ciência e conservação da natureza. Recentemente, os avanços tecnológicos transformaram as maneiras como os sons podem ser registrados, armazenados e acessados. Hoje os principais arquivos detêm, juntos, em torno de meio milhão de gravações com seus dados. O funcionamento de um grande arquivo é descrito baseando-se no British Library Sound Archive. Preservar grandes acervos é uma preocupação básica nesta era digital. Enquanto digitalização e preservação digital apresentam muitas vantagens sobre os métodos analógicos, a velocidade das mudanças tecnológicas e a falta de normas criam um problema sério para os grandes arquivos do mundo. Outro desafio é tornar os acervos mais fácil e amplamente acessíveis via redes eletrônicas. Catálogos on-line e acesso a arquivos sonoros via internet são disponíveis em algumas coleções. Estudos de caso descrevendo a criação e o funcionamento de arquivos sonoros no México, Colômbia e Brasil são fornecidos por seus respectivos autores e agrupados em um Apêndice.

    Abstract in English:

    Recordings of wild animals were first made in the Palearctic in 1900, in the Nearctic in 1929, in Antarctica in 1934, in Asia in 1937, and in the Neotropics in the 1940s. However, systematic collecting did not begin until the 1950s. Collections of animal sound recordings serve many uses in education, entertainment, science and nature conservation. In recent years, technological developments have transformed the ways in which sounds can be sampled, stored and accessed. Now the largest collections between them hold altogether around 0.5 million recordings with their associated data. The functioning of a major archive will be described with reference to the British Library Sound Archive. Preserving large collections for the long term is a primary concern in the digital age. While digitization and digital preservation has many advantages over analogue methods, the rate of technology change and lack of standardization are a serious problem for theworld's major audio archives. Another challenge is to make collections more easily and widely accessible via electronic networks. On-line catalogues and access to the actual sounds via the internet are already available for some collections. Case studies describing the establishment and functioning of sound libraries inMexico, Colombia and Brazil are given in individually authored sections in an Appendix.
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