King Vulture Sarcoramphus papa (Linnaeus, 1758) (Aves, Cathartidae) nesting in a manmade structure

Urubu-rei Sarcoramphus papa (Linnaeus, 1758) (Aves, Cathartidae) nidificando em estrutura feita pelo homem

Laís Petri Bárbara Heliodora Soares do Prado Alexsander Zamorano Antunes Benedito Carlos de Oliveira About the authors

Abstracts

The King Vulture Sarcoramphus papa (Linnaeus, 1758) is declining globally and it is listed as threatened with extinction in state of São Paulo, southeastern Brazil. Despite a recent increase in observations of this species, nesting records are scarce in the state. We report a nesting attempt on an observation tower at Estação Ecológica de Angatuba, southwestern state of São Paulo.

Angatuba; breeding behavior; conservation; wooden tower


O urubu-rei Sarcoramphus papa (Linnaeus, 1758) está em declínio globalmente e é listado como ameaçado de extinção no estado de São Paulo. Apesar do aumento recente de observações da espécie, os registros de nidificação nesse estado são escassos. Relatamos uma tentativa de nidificação do urubu-rei em torre de observação na Estação Ecológica de Angatuba, sudoeste do estado de São Paulo.

Angatuba; comportamento reprodutivo; conservação; torre de madeira


Introduction

The King Vulture is an iconic member of the Neotropical fauna, thanks to its size, color and natural rarity. Although not considered globally threatened, their populations are in decline, mostly due to habitat loss and poaching (BirdLife... 2012BIRDLIFE INTERNATIONAL. 2012. Sarcoramphus papa. In IUCN Red List ofThreatened Species (International Union for Conservation of Nature). version 2012.2. http://www.iucnredlist.org. (último acesso em 18/12/2012).
http://www.iucnredlist.org...
). Available population estimates suggest fewer than 50,000 individuals all over its original distribution area from Mexico to Argentina, and total number of mature specimens is less than 10,000 (BirdLife... 2012BIRDLIFE INTERNATIONAL. 2012. Sarcoramphus papa. In IUCN Red List ofThreatened Species (International Union for Conservation of Nature). version 2012.2. http://www.iucnredlist.org. (último acesso em 18/12/2012).
http://www.iucnredlist.org...
).

In the state of São Paulo, southeastern Brazil, the King Vulture is considered threatened with extinction and listed in the category “vulnerable” (São Paulo 2008SÃO PAULO. Secretaria do Meio Ambiente. 2008. Decreto n° 53.494, de 2 de outubro de 2008. Diário Oficia do Estado de São Paulo, São Paulo, out. http://www.ambiente.sp.gov.br/wp-content/uploads/2011/10/decreto_53494_0210081.pdf (último acesso em 18/12/2012).
http://www.ambiente.sp.gov.br/wp-content...
). Even with increasing recent records in this state (Wikiaves 2012WIKIAVES. 2012. A Enciclopédia das Aves do Brasil. http://www.wikiaves.com (último acesso em 20/12/2012).
http://www.wikiaves.com...
), there are scarce nesting observations in São Paulo (Silva & Regalado 1998SILVA, C. & REGALADO, L.B. 1998. Nidificação em cavidade rochosa por urubu-rei Sarcoramphus papa (Falconiformes: Cathartidae) no Morro de Araçoiaba (Floresta Nacional de Ipanema - Iperó, São Paulo). Bol. CEO 13:4-8., Giorgetti & Fonseca 2009GIORGETTI, M. & FONSECA, R.C.B. 2009. Registro de urubu-rei (Sarcoramphus papa) em Cabrália Paulista, interior de São Paulo, Brasil. Naturalia 32:77-80.).

King Vulture nests have been recorded in several sites, such as ground, rock walls, hollow dead trees and on emergent tree branches (Smith 1970SMITH, N.G. 1970. Nesting of King Vulture and Black Hawk-eagle in Panama. Condor 72(2):247-248. http://dx.doi.org/10.2307/1366655
http://dx.doi.org/10.2307/1366655...
, Ramo & Busto 1988RAMO, C. & BUSTO, B. 1988. Observations at a King Vulture (Sarcoramphus papa) nest in Venezuela. Auk 105(1):195-196., Sick 1997SICK, H. 1997. Ornitologia Brasileira. Nova Fronteira, Rio de Janeiro., Silva & Regalado 1998SILVA, C. & REGALADO, L.B. 1998. Nidificação em cavidade rochosa por urubu-rei Sarcoramphus papa (Falconiformes: Cathartidae) no Morro de Araçoiaba (Floresta Nacional de Ipanema - Iperó, São Paulo). Bol. CEO 13:4-8., Schlee 1995SCHLEE, M.A. 1995. Nest records for the king vulture (Sarcoramphus papa) in Venezuela. J. Raptor Res. 29(4):269-272., 2000SCHLEE, M.A. 2000. Posthumous presentation of Carl B. Koford's manuscript on a nesting of the King Vulture Sarcoramphus papa on Barro Colorado Island. Vulture News 43:23-29., Carvalho-Filho et al. 2004CARVALHO-FILHO, E.P.M., ZORZIN, G. & SPECHT, G.V.A. 2004. Breeding biology of the King Vulture (Sarcoramphus papa) in southeastern Brazil. Ornitol. Neotrop. 15(2):219-224., Giorgetti & Fonseca 2009GIORGETTI, M. & FONSECA, R.C.B. 2009. Registro de urubu-rei (Sarcoramphus papa) em Cabrália Paulista, interior de São Paulo, Brasil. Naturalia 32:77-80.). In this paper we report a nest on a manmade structure.

Material and Methods

The observations took place in the Estação Ecológica de Angatuba, Paranapanema river basin southwestern São Paulo state (Figure 1). This 1,394.15 ha ecological station preserves important remnants of Semideciduous Forest and Cerrado, housing emblematic species like Black Lion Tamarin Leontopithecus chrysopygus (Mikan, 1823) (Monteiro et al. 2009MONTEIRO, C.H., PRADO, B.H.S. & DIAS, A.C. 2009. Plano de Manejo da Estação Ecológica de Angatuba. Instituto Florestal, SMA, São Paulo. http://www.iflorestal.sp.gov.br/Plano_de_manejo/eec_angatuba/Plano_de_Manejo_EEc_Angatuba.pdf (último acesso em 18/12/2012).
http://www.iflorestal.sp.gov.br/Plano_de...
).

Figure 1.
Location of Estação Ecológica de Angatuba, São Paulo, Brazil.

A wooden observation tower, known locally as “mirante”, was installed at the station highest point, 822 m altitude, on a Semideciduous Forest stretch (23° 24′ 29″ S and 48° 22′ 03″ W). It has approximately 20 m high and its original function is to assist in early fire detection. We used a digital camera trap Tigrinus - Sony Cyber-Shot 14 megapixel to obtain the photograph.

Results and Discussion

On July 26 2012 a white egg was found on the tower at 11 m height (Figure 1). A week later, the camera trap was installed just ahead of the egg, about 1.5 m apart, and left for 6 h. An adult was photographed next to the egg (Figure 2). On August 26 2012 the egg had disappeared and the adults did not return. Cuneo (1968)CUNEO, F. 1968. Notes on breeding the King vulture Sarcoramphus papa at Naples Zoo. Int. Zoo Yearbook 8(1):156-157. http://dx.doi.org/10.1111/j.1748-1090.1968.tb00471.x
http://dx.doi.org/10.1111/j.1748-1090.19...
reports a 50 to 53 day incubation period. Only 30 days passed since our discovery, which we believed happened near the laying date due to frequent visits to area. The egg was probably preyed upon, predation of eggs and nestlings is a frequent cause of nest failure in vultures (Cuneo 1968CUNEO, F. 1968. Notes on breeding the King vulture Sarcoramphus papa at Naples Zoo. Int. Zoo Yearbook 8(1):156-157. http://dx.doi.org/10.1111/j.1748-1090.1968.tb00471.x
http://dx.doi.org/10.1111/j.1748-1090.19...
, Sarasola et al. 2000SARASOLA, J.H., SOSA, R.A. & MACEDA, J.J. 2000. A case of nest predation on Turkey Vultures nesting in Argentina. J. Raptor Res. 34(1):60-60.).

Figure 2.
King Vulture (Sarcoramphus papa) with its egg. The inset shows the Estação Ecológica de Angatuba observation tower, with arrow indicating nesting site.

This report represents the first documented record of this species for Estação Ecológica de Angatuba (Willis & Oniki 2003WILLIS, E.O. & ONIKI, Y. 2003. Aves do Estado de São Paulo. Divisa, Rio Claro., Monteiro et al. 2009MONTEIRO, C.H., PRADO, B.H.S. & DIAS, A.C. 2009. Plano de Manejo da Estação Ecológica de Angatuba. Instituto Florestal, SMA, São Paulo. http://www.iflorestal.sp.gov.br/Plano_de_manejo/eec_angatuba/Plano_de_Manejo_EEc_Angatuba.pdf (último acesso em 18/12/2012).
http://www.iflorestal.sp.gov.br/Plano_de...
, Centro... 2012CENTRO DE ESTUDOS ORNITOLÓGICOS - CEO. 2012. Levantamento de avifauna em Unidades de Conservação do Estado de São Paulo. Estação Ecológica de Angatuba. http://www.ceo.org.br/avifest.htm (último acesso em 21/12/2012).
http://www.ceo.org.br/avifest.htm...
, Wikiaves 2012WIKIAVES. 2012. A Enciclopédia das Aves do Brasil. http://www.wikiaves.com (último acesso em 20/12/2012).
http://www.wikiaves.com...
). Among Cathartidae, use of manmade structures has also been reported for Black Vulture Coragyps atratus (Bechstein, 1793) (Hill III & Scherer-Neto 1991HILL III, J.R. & SCHERER-NETO, P. 1991. Black vultures nesting on sky scrapers in southern Brazil. J. Field Ornithol. 62(2):173-76., Vasconcelos 1997VASCONCELOS, M.F. 1997. Nidificações do urubu-de-cabeça-preta (Coragyps atratus) em um fosso profundo como uma provável defesa contra incêndios. Bios 5(5): 61-64.). Flexibility in choice of nesting sites probably works as a pre-adaptation to use of certain buildings by vulture species.

Generally, reserve managers are aware of negative impacts that manmade structures can have on wildlife, for example collisions with window panes (Klem 2009KLEM, D.J.R. 2009. Preventing bird-window collisions. Wilson J. Ornithol. 121(2):314-321. http://dx.doi.org/10.1676/08-118.1
http://dx.doi.org/10.1676/08-118.1...
). However, our report indicates the possibility that some of these structures can be used in order to favor certain species, including endangered ones. Researchers and other professionals associated with the management of protected areas should be aware of this possibility.

Acknowledgments

We thanks Estação Ecológica de Angatuba staff for their commitment and dedication, Angélica Midori Sugieda, Fundação Parque Zoológico de São Paulo, and two anonymous referees for valuable comments.

References

  • BIRDLIFE INTERNATIONAL. 2012. Sarcoramphus papa. In IUCN Red List ofThreatened Species (International Union for Conservation of Nature). version 2012.2. http://www.iucnredlist.org. (último acesso em 18/12/2012).
    » http://www.iucnredlist.org
  • CARVALHO-FILHO, E.P.M., ZORZIN, G. & SPECHT, G.V.A. 2004. Breeding biology of the King Vulture (Sarcoramphus papa) in southeastern Brazil. Ornitol. Neotrop. 15(2):219-224.
  • CENTRO DE ESTUDOS ORNITOLÓGICOS - CEO. 2012. Levantamento de avifauna em Unidades de Conservação do Estado de São Paulo. Estação Ecológica de Angatuba. http://www.ceo.org.br/avifest.htm (último acesso em 21/12/2012).
    » http://www.ceo.org.br/avifest.htm
  • CUNEO, F. 1968. Notes on breeding the King vulture Sarcoramphus papa at Naples Zoo. Int. Zoo Yearbook 8(1):156-157. http://dx.doi.org/10.1111/j.1748-1090.1968.tb00471.x
    » http://dx.doi.org/10.1111/j.1748-1090.1968.tb00471.x
  • GIORGETTI, M. & FONSECA, R.C.B. 2009. Registro de urubu-rei (Sarcoramphus papa) em Cabrália Paulista, interior de São Paulo, Brasil. Naturalia 32:77-80.
  • HILL III, J.R. & SCHERER-NETO, P. 1991. Black vultures nesting on sky scrapers in southern Brazil. J. Field Ornithol. 62(2):173-76.
  • KLEM, D.J.R. 2009. Preventing bird-window collisions. Wilson J. Ornithol. 121(2):314-321. http://dx.doi.org/10.1676/08-118.1
    » http://dx.doi.org/10.1676/08-118.1
  • MONTEIRO, C.H., PRADO, B.H.S. & DIAS, A.C. 2009. Plano de Manejo da Estação Ecológica de Angatuba. Instituto Florestal, SMA, São Paulo. http://www.iflorestal.sp.gov.br/Plano_de_manejo/eec_angatuba/Plano_de_Manejo_EEc_Angatuba.pdf (último acesso em 18/12/2012).
    » http://www.iflorestal.sp.gov.br/Plano_de_manejo/eec_angatuba/Plano_de_Manejo_EEc_Angatuba.pdf
  • RAMO, C. & BUSTO, B. 1988. Observations at a King Vulture (Sarcoramphus papa) nest in Venezuela. Auk 105(1):195-196.
  • SÃO PAULO. Secretaria do Meio Ambiente. 2008. Decreto n° 53.494, de 2 de outubro de 2008. Diário Oficia do Estado de São Paulo, São Paulo, out. http://www.ambiente.sp.gov.br/wp-content/uploads/2011/10/decreto_53494_0210081.pdf (último acesso em 18/12/2012).
    » http://www.ambiente.sp.gov.br/wp-content/uploads/2011/10/decreto_53494_0210081.pdf
  • SARASOLA, J.H., SOSA, R.A. & MACEDA, J.J. 2000. A case of nest predation on Turkey Vultures nesting in Argentina. J. Raptor Res. 34(1):60-60.
  • SCHLEE, M.A. 1995. Nest records for the king vulture (Sarcoramphus papa) in Venezuela. J. Raptor Res. 29(4):269-272.
  • SCHLEE, M.A. 2000. Posthumous presentation of Carl B. Koford's manuscript on a nesting of the King Vulture Sarcoramphus papa on Barro Colorado Island. Vulture News 43:23-29.
  • SICK, H. 1997. Ornitologia Brasileira. Nova Fronteira, Rio de Janeiro.
  • SILVA, C. & REGALADO, L.B. 1998. Nidificação em cavidade rochosa por urubu-rei Sarcoramphus papa (Falconiformes: Cathartidae) no Morro de Araçoiaba (Floresta Nacional de Ipanema - Iperó, São Paulo). Bol. CEO 13:4-8.
  • SMITH, N.G. 1970. Nesting of King Vulture and Black Hawk-eagle in Panama. Condor 72(2):247-248. http://dx.doi.org/10.2307/1366655
    » http://dx.doi.org/10.2307/1366655
  • VASCONCELOS, M.F. 1997. Nidificações do urubu-de-cabeça-preta (Coragyps atratus) em um fosso profundo como uma provável defesa contra incêndios. Bios 5(5): 61-64.
  • WIKIAVES. 2012. A Enciclopédia das Aves do Brasil. http://www.wikiaves.com (último acesso em 20/12/2012).
    » http://www.wikiaves.com
  • WILLIS, E.O. & ONIKI, Y. 2003. Aves do Estado de São Paulo. Divisa, Rio Claro.

Publication Dates

  • Publication in this collection
    Apr-Jun 2013

History

  • Received
    4 Feb 2013
  • Reviewed
    27 May 2013
  • Accepted
    28 June 2013
Instituto Virtual da Biodiversidade | BIOTA - FAPESP Departamento de Biologia Vegetal - Instituto de Biologia, UNICAMP CP 6109, 13083-970 - Campinas/SP, Tel.: (+55 19) 3521-6166, Fax: (+55 19) 3521-6168 - Campinas - SP - Brazil
E-mail: contato@biotaneotropica.org.br