Neotropical Ichthyology, Volume: 4, Issue: 1, Published: 2006
  • Descriptive morphology and phylogenetic relationships among species of the Neotropical annual killifish genera Nematolebias and Simpsonichthys (Cyprinodontiformes: Aplocheiloidei: Rivulidae)

    Costa, Wilson J. E. M.

    Abstract in Portuguese:

    Estruturas da morfologia externa e esqueleto dos gêneros de peixes anuais Nematolebias e Simpsonichthys são descritas e ilustradas. Relações de parentesco entre todas as espécies incluídas em ambos gêneros e outros cinolebiatíneos são estimadas, com base em 116 caracteres morfológicos num total de 50 táxons terminais. Nematolebias é considerado como o grupo irmão hipotético de um clado incluindo Simpsonichthys, Austrolebias , Megalebias e Cynolebias, o qualé diagnosticado pela porção ventral do mesopterigóide não se sobrepondo ao quadrado, terceiro espinho neural aproximadamente tão largo quanto quarto espinho neural, côndilo ventral de coracóide estreito, escamas suavemente se estendendo sobre base de nadadeira anal, perda de dentes do vomer, perda de neuromasto anteriorà série infra-orbital, processo ventral de ângulo-articular curto e estreito e porção dorsal de cleitro alongada. Simpsonichthys é dividido em cinco subgêneros, incluindo Spectrolebias, anteriormente considerado um gênero separado, Simpsonichthys, e três novos subgêneros, Xenurolebias, Ophthalmolebias e Hypsolebias. Monofiletismo de Simpsonichthys é sustentado por um pequeno processo dorsal pontiagudo no palatino, raios não ramificados na ponta das nadadeiras dorsal e anal em machos e escamas frontais E sobrepostas.

    Abstract in English:

    Structures of the external morphology and skeleton of the annual fish genera Nematolebias and Simpsonichthys are described and illustrated. Phylogenetic relationships among all included species of both genera and other cynolebiatins are estimated, based on 116 morphological characters in a total of 50 terminal taxa. Nematolebias is hypothesized to be the sister group of a clade including Simpsonichthys, Austrolebias , Megalebias, and Cynolebias, which is diagnosed by ventral portion of mesopterygoid not overlapping quadrate, third neural spine approximately as wide as fourth neural spine, ventral condyle of coracoid narrow, scales slightly extending over anal-fin base, loss of vomerine teeth, loss of neuromast anterior to infraorbital series, ventral process of the angulo-articular short and narrow, and dorsal portion of cleithrum elongated. Simpsonichthys is divided into five subgenera, including Spectrolebias, previously considered a separate genus, Simpsonichthys, and three new subgenera, Xenurolebias, Ophthalmolebias, and Hypsolebias. Monophyly of Simpsonichthys is supported by a small pointed dorsal process on the palatine, unbranched fin rays on the tip of the dorsal and anal fins in males, and frontal Escales overlapped.
  • Revision of the South American freshwater fish genus Laemolyta Cope, 1872 (Ostariophysi: Characiformes: Anostomidae)

    Mautari, Kelly Cristina; Menezes, Naércio Aquino

    Abstract in Portuguese:

    O gênero Laemolyta Cope, 1872 da família Anostomidae é redefinido e além das características da dentição usualmente utilizadas, outros caracteres morfológicos, principalmente osteológicos, também se revelaram úteis para sua conceituação. Foi feita a revisão taxonômica de todas as espécies utilizando-se dados morfométricos, merísticos e padrão de colorido. Cinco espécies são reconhecidas: Laemolyta fernandezi Myers, 1950 do rio Orinoco (Venezuela) e rios Tocantins/Araguaia e Xingu, Laemolyta orinocensis (Steindachner, 1879) restrita ao rio Orenoco, L. garmani (Borodin, 1931) e Laemolyta proxima (Garman, 1890) da bacia Amazônica, esta última ocorrendo também no rio Essequibo (Guianas) e Laemolyta taeniata (Kner, 1859) da bacia Amazônica e rio Orenoco. Laemolyta garmani macra é considerada sinônimo de L. garmani, L. petiti sinônimo de L. fernandezi e L. nitens e L. varia sinônimos de L. proxima. São designados lectótipos de L. orinocencis e L. taeniata.

    Abstract in English:

    The anostomid genus Laemolyta Cope, 1872, is redefined.Various morphological, especially osteological characters in addition to the commonly utilized features of dentition proved useful for its characterization. A taxonomic revision of all species was made using meristics, morphometrics and color pattern. Five species are recognized: Laemolyta fernandezi Myers, 1950, from the río Orinoco (Venezuela) and the sub-basins Tocantins/Araguaia and Xingu, L. orinocensis (Steindachner, 1879), restricted to the río Orinoco, L. garmani (Borodin, 1931) and L. proxima (Garman, 1890), from the Amazon basin with the latter also occurring in the Essequibo River (Guiana), and L. taeniata (Kner, 1859), from the Amazon and Orinoco basins. Laemolyta garmani macra is considered a synonym of L. garmani, L. petiti a synonym of L. fernandezi, and L. nitens and L. varia synonyms of L. proxima. Lectotypes are designated herein for L. orinocencis and L. taeniata.
  • Astyanax henseli, a new name for Tetragonopterus aeneus Hensel, 1870 from southern Brazil (Teleostei: Characiformes)

    Melo, Filipe A. G. de; Buckup, Paulo A.

    Abstract in Portuguese:

    Tetragonopterus aeneus Hensel (1870) é retirada da sinonimia de Astyanax fasciatus (Cuvier, 1819), revalidada e redescrita como A. henseli para evitar homonímia. Astyanax henseli diferencia-se de A. fasciatus stricto sensu e das demais espécies de Astyanax pela presença de dois a quatro dentes no maxilar, duas manchas humerais verticalmente alongadas, cúspides dos dentes do dentário situadas próximas entre si, e dentes do dentário relativamente estreitos.

    Abstract in English:

    Tetragonopoterus aeneus Hensel (1870) is removed from synonymy with Astyanax fasciatus (Cuvier, 1819), revalidated and redescribed as A. henseli to avoid homonymy. Astyanax henseli differs from A. fasciatus stricto sensu and other Astyanax species by the presence of two to four maxillary teeth, two vertically-elongated humeral spots, dentary tooth cusps positioned close to one another, and the slender form of the dentary teeth.
  • Two new species of Astyanax (Ostariophysi: Characiformes: Characidae) from eastern Brazil, with a synopsis of the Astyanax scabripinnis species complex

    Bertaco, Vinicius A.; Lucena, Carlos A. S. de

    Abstract in Portuguese:

    Duas novas espécies de Astyanax são descritas do leste do Brasil: A . microschemos, do córrego Palmital, drenagem do rio Itapemirim, Espírito Santo e A . pelecus, do rio Pardo, Bahia. Astyanax microschemos difere das demais espécies do gênero pela pequena altura do corpo de 26,9-29,7% no comprimento padrão, uma única mancha umeral verticalmente alongada, estendendo-se acima e abaixo da linha lateral, estreita largura inter-orbital, 26,9-30,4% no comprimento da cabeça e 14-18 raios ramificados na nadadeira anal. Astyanax pelecus difere das demais espécies do gênero pela presença de uma única mancha umeral situada dorsalmente à linha lateral, uma conspícua faixa escura lateral que vai desde o canto superior do opérculo até a base dos raios caudais, baixa altura do corpo (26,7-34,8% no comprimento padrão), 16-18 raios ramificados na nadadeira anal, 38 a 39 escamas da linha lateral, e quatro escamas entre a linha lateral e a origem da nadadeira pélvica. Astyanax microschemos possui a cabeça larga, focinho curto, geralmente menor que o diâmetro orbital, e com perfil abrupto, corpo baixo e mancha umeral verticalmente alongada, caracteres que permitem sua alocação no complexo de espécies A . scabripinnis. É fornecida uma sinopse comparativa das espécies que supostamente fazem parte deste complexo.

    Abstract in English:

    Two new species of Astyanax are described from eastern Brazil: A . microschemos from the córrego Palmital, rio Itapemirim drainage, Espírito Santo, and A . pelecus from the rio Pardo drainage, Bahia. Astyanax microschemos differs from its congeners by its shallower body depth, 26.9-29.7% of standard length, the presence of one vertically elongate humeral spot that extend above and below the lateral line, smaller interorbital width, 26.9-30.4% of head length, and the possession of 14-18 branched anal-fin rays. Astyanax pelecus differs from its congeners in the possession of only one humeral spot limited to the region dorsal to the lateral line, conspicuous, dark, midlateral body stripe extending from the upper margin of the opercle to the caudal-fin base, a shallower body depth, 26.7-34.8% of standard length, and the possession of 16-18 branched anal-fin rays, 38-39 scales in the lateral-line series, and four scales between the lateral line and the pelvic-fin origin. Astyanax microschemos has a massive head, short snout, usually smaller than the orbital diameter, shallow body depth, and vertically-elongate humeral spot that serve to include it in the A . scabripinnis species complex. A comparative synopsis of this complex is provided.
  • Food spectrum and trophic structure of the ichthyofauna of Corumbá reservoir, Paraná river Basin, Brazil

    Luz-Agostinho, Karla D. G.; Bini, Luis M.; Fugi, Rosemara; Agostinho, Angelo A.; Júlio Jr., Horácio F.

    Abstract in Portuguese:

    Neste estudo avaliamos a plasticidade trófica em peixes. Nós esperamos que amostras obtidas com uma ampla escala temporal e espacial, incluindo mudanças ambientais como represamentos, nos permita cobrir a maior parte desta plasticidade. Foi avaliada também a eficiência do método de ordenação em discriminar os grupos tróficos baseado na dieta das espécies. As amostragens foram realizadas mensalmente de março/96 a fevereiro/99 em 17 estações de coleta na bacia do rio Corumbá antes e após a formação do reservatório de Corumbá. Foram analisados 9177 conteúdos estomacais, pertencentes a 64 espécies. As categorias tróficas foram discriminadas através de uma análise de agrupamento não hierárquica denominada K-means aplicada aos dados de dieta. A maioria das espécies apresentou elevada plasticidade trófica, consumindo uma grande variedade de itens alimentares. A disponibilidade dos recursos alimentares, estimada através de todos os conteúdos estomacais, foi similar entre os ambientes a exceção dos riachos, onde ocorreu maior heterogeneidade e os insetos terrestres tiveram grande importância. A análise K-means revelou resultados satisfatórios, identificando nove grupos tróficos (detritívoros, herbívoro-piscívoros, insetívoro-herbívoros, onívoros, invertívoros, insetívoros aquáticos, piscívoro-insetívoros, piscívoros e herbívoros).

    Abstract in English:

    In this paper we evaluate plasticity of fish concerning diet. We expect that sampling over a large temporal and spatial scale, including environmental changes such as impoundments, will allow us to cover most of the diet plasticity. We also evaluate the efficacy of ordination method in discriminating trophic groups based on fish species diet. Data were obtained from 17 sampling stations sampled monthly from March/96 to February/99 in the Corumbá river drainage, before and after the formation of the Corumba reservoir. Diet was determined analysing 9,177 stomach contents from 64 fish species. Trophic categories were discriminated by a non-hierarchic grouping analysis named k-means, applied to diet data. Most of the species presented great trophic plasticity, eating a great variety of food items. Resources availability, estimated from all fish stomach contents, was similar among environments, except in creeks, where it varied more with a large importance of terrestrial insects. K-means present satisfactory results, identifying nine trophic groups (detritivores, herbivore-piscivores, insectivore-herbivores, omnivores, invertivores, aquatic insectivores, piscivore-insectivores, piscivores and herbivores).
  • Evidence of habitat fragmentation affecting fish movement between the Patos and Mirim coastal lagoons in southern Brazil

    Burns, Marcelo D. M.; Garcia, Alexandre M.; Vieira, João P.; Bemvenuti, Marlise A.; Marques, David M. L. Motta; Condini, Vinicius

    Abstract in Portuguese:

    A comunicação entre o sistema lagunar Patos-Mirim ocorre através de um canal natural denominado São Gonçalo. Em 1977, foi construída uma eclusa com o objetivo de evitar a entrada deágua salgada, proveniente do estuário da Lagoa dos Patos, para o interior da Lagoa Mirim. Os resultados mostraram uma descontinuidade abrupta na distribuição da salinidade e dos peixes ao longo daárea de estudo. Estações de coleta abaixo da barragem tiveram valores de salinidade acima de zero, enquanto os valores foram iguais a zero nas estações acima da barragem durante o período amostrado. Peixes marinhos e estuarinos (p.ex., tainhas Mugil platanus, M. curema, peixes-rei Odontesthes argentinensis, Atherinella brasiliensis, sardinha Brevoortia pectinata) não foram capturados acima da barragem. Caso entrassem em abundância na Mirim tais espécies poderiam contribuir positivamente para os desembarques da pesca artesanal nessa região. Dessa forma,é sugerida a hipótese de que a barragem do São Gonçalo atua como uma barreira impedindo a entrada deáguas salobras e peixes marinhos e estuarinos para o interior da Lagoa Mirim.

    Abstract in English:

    The communication between the Patos and Mirim lagoon systems occurs via a natural channel called São Gonçalo. In 1977, a dam was built in this channel to prevent entrance of saline waters from Patos Lagoon estuary into the Mirim Lagoon. Our results showed an abrupt discontinuity in salinity and fish species distribution along the study sites. Sites below the dam showed salinity values higher than zero, whereas sites above had zero salinity values across all sampling periods. Marine and estuarine fishes (e.g., mullets Mugil platanus, M. curema, silversides Odontesthes argentinensis, Atherinella brasiliensis, sardine Brevoortia pectinata, and white croaker Micropogonias furnieri) were not captured above the dam. If these juvenile fishes could enter the Mirim lagoon in greater numbers, they probably would enhance catches in the artisanal fishery. We hypothesized that the São Gonçalo dam acts as a barrier hindering the entrance of salinity water and fishes inside the Mirim Lagoon.
  • Abundance, feeding and reproduction of Salminus sp. (Pisces: Characidae) from mountain streams of the Andean piedmont in Venezuela

    Rodríguez-Olarte, Douglas; Taphorn B., Donald C.

    Abstract in Portuguese:

    Para obter informações básicas para o manejo de Salminus sp. no sopé andino ocidental da Venezuela, se estudaram aspectos sobre sua ecologia e aproveitamento. Nos rios do sopé da montanha efetuaram-se capturas de peixes com variados tamanhos de malha, assim como observações subaquáticas e terrestres para estimar abundâncias e eventos de alimentação. Aplicaramse entrevistas para recolher dados sobre seu aproveitamento. A espécieé representada em toda a região, seus indivíduos são pouco frequentes e formam cardumes, sendo mixtos com exemplares de Brycon whitei quando os primeros são de tamanho pequeno. A abundância média foi maior nos rios de tamanho grande e não variou de maneira importante no tempo para todos os rios. Os tamanhos e pesos estiveram entre 15,1 e 40,5 cm de comprimento padrão (CP) e entre 47,7 e 1.210 g, respectivamente. As fêmeas tiveram máxima maturação gonadal no começo do período de chuvas, com fecundidade média de 35.834 ovos e eventos reprodutivos em momentos de subida dos ríos. Os eventos de alimentação foram mais frequentes nas primeiras eúltimas horas de luz solar. Em peixes menores de 20 cm de CP, a dieta da espécie foi variada, mas acima deste tamanho os peixes foram o item principal na dieta. Salminus sp. tem pouca importância comercial mas forma parte da pesca de subsistência e eventualmenteé objeto da pesca esportiva. O tamanho legal mínimo de captura para a espécie deve ser revisado, visto que permite o aproveitamento de indivíduos imaturos sexualmente.

    Abstract in English:

    To obtain basic information for management, aspects of the ecology of Salminus sp. (Pisces: Characidae), were studied in piedmont rivers of the southwestern flank of the Andes in Venezuela. Collections were made with seines of various lengths and mesh sizes, and both underwater and terrestrial observations were recorded to estimate abundance and feeding events. Interviews with local fishermen and inhabitants were made to obtain data on use. The species is present along the entire length of the Andean piedmont in Venezuela, although in some rivers it is now scarce. Small individuals form mixed schools with Brycon whitei, but larger Salminus sp. usually only school with others of the same species. Average abundance was greater in larger rivers, and didn't vary appreciably with season for any of the rivers studied. Size and weight ranged from 15.1 to 40.5 cm SL and 47.7 to 1,210 g, respectively. Females had maximum ovary maturity at the beginning of the rainy season, with an average fecundity of 35,834 eggs, and spawning occurred during spates of high water. Feeding was crepuscular, with most events recorded during the first and last hours of sunlight. In smaller fish up to 20 cm SL, the diet was varied, but above that size fish were the principal food item. Salminus sp. has little commercial importance in this region but forms an important part of the local subsistence fishery, and occasionally it is targeted for sport fishing. The minimum legal size of capture for the species should be raised, since the current limit permits the capture of many sexually immature individuals.
  • Factors influencing Serrapinnus notomelas (Characiformes: Characidae) populations in upper Paraná river floodplain lagoons

    Piana, Pitágoras Augusto; Gomes, Luiz Carlos; Cortez, Elimaida Mayo

    Abstract in Portuguese:

    A identificação das variáveis que influenciam nas densidades populacionais de peixesé um dos principais desafios em ecologia. Para explorar isto, assembléias de peixes foram amostradas trimestralmente de fevereiro de 2000 a novembro de 2001 com auxílio de redes de arrasto, operadas nas regiões marginais de quatro lagoas isoladas da planície de inundação do alto rio Paraná. Serrapinnus notomelas foi selecionada para avaliar o efeito de variáveis abióticas e bióticas através de análise indireta de gradientes. Variáveis abióticas foram sumarizadas numa análise de componentes principais (ACP) e os escores dos eixos retidos para interpretação foram então correlacionados com as abundâncias de S. notomelas.Área de superfície da lagoa, sólidos totais em suspensão e profundidade do disco de Secchi foram as variáveis que melhor explicaram a abundância de S. notomelas. Além disto, a predação, queé influenciada pela transparência daágua, foi a interação biótica que apresentou maior relevância na determinação do tamanho populacional desta espécie.

    Abstract in English:

    Identification of variables that influence fish populations is one of the main challenges in ecology. To explore this, data were collected quarterly from February 2000 to November 2001 using seines, along the shore of four isolated lagoons of the upper Paraná River floodplain. Serrapinnus notomelas was selected to assess the effect of abiotic and biotic variables using indirect gradient analysis. Abiotic variables were summarized by principal components analysis (PCA) and then the scores of the axis retained for interpretation were correlated with abundances of S. notomelas. Variables that best explained S. notomelas abundance were surface area of the lagoon, total suspended solids and Secchi depth (these last two, indirectly linked to predation). The most relevant biotic variable that determined population size of S. notomelas was predation.
  • Reproductive success and female preference in the amazonian cichlid angel fish, Pterophyllum scalare (Lichtenstein, 1823)

    Cacho, Maria do Socorro R. F.; Chellappa, Sathyabama; Yamamoto, Maria Emília

    Abstract in Portuguese:

    O acará bandeira, Pterophyllum scalareé um ciclídeo nativo da Bacia Amazônica do Brasil, eé exportado como espécie ornamental. Neste estudo foi investigada a importância da experiência dos machos e do sucesso na reprodução anterior para escolha do parceiro. Para as investigações relativasà experiência reprodutiva foram utilizados seis pares de machos (experientes e inexperientes) e seis fêmeas. Os machos foram colocados em aquários, onde foram adicionadas as fêmeas (uma por aquário). A escolha do parceiro foi verificada através da permanência das fêmeas junto a um dos machos. Para as investigações referentes ao sucesso reprodutivo foram testados seis pares de machos, cada par com um macho bem sucedido e outro mal sucedido na reprodução anterior, frente a uma fêmea bem sucedida. Foi observada a permanência da fêmea com um dos machos, como indicativo de preferência. Em seguida, cada fêmea foi pareada com um macho mal sucedido e avaliado o sucesso reprodutivo dos casais. As fêmeas preferiram machos maiores, mais agressivos, territoriais e experientes. As correlações entre agressividade dos machos, cuidado através da aeração e sobrevivência dos ovos foram significativas. Durante o cuidado com larvas a agressividade dos machos experientes foi significativa em relaçãoà sobrevivência delas. Além disso, cuidado intrabucal e sobrevivência das larvas mostraram correlações significativas em relação ao cuidado realizado pelos peixes experientes, acasalados e isolados. Comparando a sobrevivência de proles resultantes de acasalamentos com os machos experientes e inexperientes, foram observadas diferenças significativas. As correlações entre permanência das fêmeas com machos bem sucedidos na reprodução e sobrevivência de ovos e de larvas foram significativas. As fêmeas avaliam a capacidade e disposição para investimento na criação da prole através do comportamento de corte dos machos. Os machos experientes e bem sucedidos têm a preferência das fêmeas e alcançam maior sucesso reprodutivo.

    Abstract in English:

    The angel fish, Pterophyllum scalare is a cichlid native to the Amazon Basin of Brazil and is exported as an ornamental fish. In this study the importance of the experience and previous reproductive success of males in mate selection was investigated. In order to investigate reproductive experience, six pairs of males (experienced and inexperienced) and six females were used. Males were placed in an aquarium, where one female was released. Mate selection was verified by the time spent by a female near one of the males. To evaluate reproductive success, six pairs of males were tested, each pair consisting of a successful male and an unsuccessful one. Again, time spent with one of the males was considered as an indication of preference by the female. Each female was then paired with an unsuccessful male and their reproductive success was assessed. Females preferred larger, aggressive, territorial and experienced males. Correlations between male aggressiveness, aeration and egg survival were significant. During larval care, male aggressiveness was significantly related to larvae survival. Furthermore, intrabucal care and larval survival showed significant correlations with care provided by the experienced, mated and isolated fish. Survival of offspring resulted from mating with experienced and inexperienced males showed significant differences. Correlations between time spent by females with successful males during reproduction and survival rate of eggs and larvae were significant. Females assess the capacity and willingness of males in investing efforts to raise the offspring through their courtship behavior. Experienced and successful males are preferred by females and thereby achieve greater reproductive success.
  • Karyotype description of three species of Loricariidae (Siluriformes) and occurrence of the ZZ/ZW sexual system in Hemiancistrus spilomma Cardoso & Lucinda, 2003

    Oliveira, Renildo Ribeiro de; Souza, Issakar Lima; Venere, Paulo Cesar

    Abstract in Portuguese:

    Os sistemas deágua doce neotropicais possuem um alto número de espécies de peixes Siluriformes, muitas das quais popularmente conhecidas como cascudos no Brasil. Dados citogenéticos sobre três espécies de cascudos, capturadas na bacia do rio Araguaia são descritos no presente trabalho. Pterygoplichthys joselimaianus possui 2n=52, com 28 cromossomos metacêntricos (M), 16 submetacêntricos (SM) e 8 subtelecêntricos/acrocêntricos (ST/A) em ambos os sexos. Hemiancistrus spinosissimus revelou 2n=52, com fórmula cariotípica 26M+22SM+4ST, nos dois sexos. H. spilomma também possui 2n=52, porém, nesta espécie foi observado um sistema de cromossomos sexuais do tipo ZZ/ZW (25M+21SM+6ST para fêmeas e 24M+22SM+6ST para machos). As células de H. spinosissimus e P. joselimaianus mostraram um par de cromossomos portadores de Ag-RONs. Em H. spilomma, três pares de cromossomos portadores de Ag-RONs foram observados. Os dados apresentados neste trabalho revelam características cromossômicas particulares, importantes para um bom reconhecimento de ambas as espécies de Hemiancistrus e mostram a importância da inserção dos dados citogenéticos nos estudos taxonômicos e filogenéticos.

    Abstract in English:

    The neotropical freshwater systems have a high number of catfish species (Siluriformes), and many of those are denominated "cascudos" in Brazil. Cytogenetic data about three "cascudos" species fished in the rio Araguaia are described in the present study. The Pterygoplichthys joselimaianus showed 2n=52, with 28 metacentrics (M) chromosomes, 16 submetacentrics (SM) and 8 subtelocentrics/acrocentrics (ST/A) in both sexes. Hemiancistrus spinosissimus showed 2n=52, with karyotype formulae 26M+22SM+4ST, in both sexes. Hemiancistrusspilomma also showed 2n=52, but in this species a ZZ/ZW sex chromosome system (25M+21SM+6ST in females and 24M+22SM+6ST in males) was observed. The cells from H. spinosissimus and P. joselimaianus showed one chromosome pair bearing Ag-NORs, while in the H. spilomma three chromosome pairs bearing Ag-NORs were detected. The data showed in this work reveal particular chromosomal characteristics, important for a good recognition of both Hemincistrus species, and also show the importance of the insertion of cytogenetic data on taxonomic phylogenetic studies.
  • Morphology and distribution of the cave knifefish Eigenmannia vicentespelaea Triques, 1996 (Gymnotiformes: Sternopygidae) from Central Brazil, with an expanded diagnosis and comments on subterranean evolution

    Bichuette, Maria Elina; Trajano, Eleonora

    Abstract in Portuguese:

    São apresentados dados sobre a morfologia e distribuição do peixe-elétrico cavernícola Eigenmannia vicentespelaea Triques, 1996, da área cárstica de São Domingos, Brasil Central, comparando-o com a espécie epígea da mesma área, Eigenmannia sp. e congêneres de outras localidades. Coletas de exemplares foram feitas em trechos epígeos e subterrâneos de rios durante as estações secas de 1999, 2000 e 2001, utilizando-se diferentes métodos de coleta. Espécimes preservados de E. vicentespelaea (n=25, incluindo holótipo e parátipo) e Eigenmannia sp. (n=15) foram comparados em relação a caracteres morfométricos, de pigmentação do corpo e da condição dos olhos. Uma combinação de caracteres separa E. vicentespelaea de Eigenmannia sp. e de outros congêneres: o comprimento da extremidade do focinho até a porção posterior da base da nadadeira anal, as proporções diâmetro ocular:comprimento da cabeça e distância pré-anal:comprimento da cabeça, e pigmentação do corpo. É descrita uma ampla variação dos caracteres morfométricos em E. vicentespelaea, comparando-se com a descrição original (baseada em dois espécimes).

    Abstract in English:

    We present herein data on morphology and distribution of the cave knifefish Eigenmannia vicentespelaea Triques, 1996, from the São Domingos karst area, Central Brazil, comparing it to the epigean (surface) species, Eigenmannia sp., found in the same area (but not syntopic with E. vicentespelaea) and also with congeners from other localities. Collecting sites comprising epigean and subterranean stream reaches in São Domingos were sampled during the dry seasons of 1999, 2000, and 2001 using several methods. Preserved specimens of E. vicentespelaea (n=25, including holotype and paratype) and of Eigenmannia sp. (n=15) were compared with focus on morphometric characters, body pigmentation and eye condition. A combination of characters separates E. vicentespelaea from Eigenmannia sp. and other congeners: the length from the tip of the snout to the posterior of the anal fin base, ocular diameter: head length and pre-anal distance: head length proportions, and body pigmentation. A wider morphometric variation in E. vicentespelaea is described than that reported in the original description (based on two specimens).
  • A remarkable sand-dwelling fish assemblage from central Amazonia, with comments on the evolution of psammophily in South American freshwater fishes

    Zuanon, Jansen; Bockmann, Flávio A.; Sazima, Ivan

    Abstract in Portuguese:

    Estudamos uma comunidade especializada de espécies de peixes psamófilos de um igarapé na Amazônia central. As cinco espécies psamófilas correspondem a 15.2 % do número total estimado de espécies do igarapé (33 espécies). Duas das espécies psamófilas são forrageadores diurnos, Characidium cf. pteroides (Crenuchidae) e Stauroglanis gouldingi (Trichomycteridae), ao passo que três são forrageadores noturnos, Gymnorhamphichthys rondoni (Rhamphichthyidae), "Imparfinis" pristos e Mastiglanis asopos (Heptapteridae). Com exceção de C. cf. pteroides, as demais espécies ficam enterradas na areia durante seus períodos de repouso. Todas as cinco espécies apresentam padrão de colorido críptico na areia e algumas são translúcidas, características consideradas vantajosas tanto para evasão de predadores como para aproximação às presas (no caso dos forrageadores diurnos). Todas as espécies são carnívoras micrófagas e suas táticas de forrageamento variam de tocaia e espreita (C. cf. pteroides) a procura ativa de presas intersticiais (G. rondoni). Uma tática peculiar de caça ("armadilha-de-deriva"), com uso de barbilhões estendidos e primeiros raios da nadadeira peitoral filamentosos, é empregada por M. asopos. Consideramos que o tamanho pequeno e o baixo número de vértebras (funcionalmente expresso por deslocamentos rápidos) são caracteres adicionais vantajosos para explorar o hábitat arenoso, permitindo o enterramento rápido na areia para evadir dos predadores ou capturar as pequenas presas nos interstícios arenosos ou restos vegetais. As relações entre os caracteres morfológicos e comportamentais adequados à vida em substrato arenoso são analisadas sob a perspectiva das filogenias de cada grupo de peixes psamófilos aqui estudados. O mapeamento destes caracteres demonstra que nem todos evoluíram especificamente para a psamofilia estrita. Ao contrário, alguns podem representar o estágio final de uma série de transformação ou sinapomorfias de níveis hierárquicos mais elevados. Vários caracteres relacionados à psamofilia, como corpo pequeno, olhos grandes, pigmentação escassa, são provavelmente atributos pedomórficos. Consideramos que a composição específica pouco variável das comunidades psamófilas e a distribuição geográfica ampla de suas espécies (embora pontual) são devidas à estabilidade e à baixa complexidade deste hábitat especializado. A pré-existência de hábitos bentônicos, pequeno tamanho e a ampla distribuição de rios com leitos arenosos, principalmente nas bacias dos rios Amazonas e Orenoco, possivelmente tiveram um papel preponderante na origem e diversificação das assembléias de peixes psamófilos na ictiofauna de água doce da América do Sul.

    Abstract in English:

    We studied a specialised assemblage of sand-dwelling fish species from a streamlet in central Amazonia. The five sanddwelling species comprised 15.2 % of the total number in the streamlet (33 species). Two of the sand-dwellers are daytime foragers, Characidium cf. pteroides (Crenuchidae) and Stauroglanis gouldingi (Trichomycteridae), whereas three ones are night-time foragers, Gymnorhamphichthys rondoni (Rhamphichthyidae), "Imparfinis" pristos and Mastiglanis asopos (Heptapteridae). With the exception of C. cf. pteroides, the remainder species bury in the sand during their resting period. All five species bear a cryptic, sand-colour pattern, and some are translucent, traits which we regard as advantageous both for evasion from predators and for approaching prey (for the daytime foragers). All five species are microphagous carnivores and their foraging tactics range from generalised sit-and-wait (C. cf. pteroides) to active searching for interstitial prey (G. rondoni). A unique "drift-trap" system made up by the extended barbels and filamentous first pectoral-fin rays is employed by M. asopos. We regard the small size and low number of vertebrae (which is functionally expressed by fast displacements in the sand) as additional features advantageous to explore the sand habitat, allowing diving quickly in the substrate to evade predators and to forage for small prey in sand interstices or plant debris. The relationship between morphological and behavioural characters suited to life in sandy substrates is examined under the perspective of the current phylogenies for each group of psammophilous fishes here studied. The mapping of these characters demonstrates that not all of them evolved specifically for strict psammophily. Instead, some of them may represent the final step of a transformation series or synapomorphies of higher hierarchical levels. Several characters linked to psammophily, such as small body, large eyes, and scarce pigmentation are probably paedomorphic traits. We consider that the little variable specific composition of fish sand-dwelling assemblages and the wide (although patchy) geographical distribution of their species in the Amazon are due to the widespread occurrence and low complexity of this specialised habitat. The pre-existence of benthic habits, small size, and the broad distribution of rivers with sandy beds, mainly in the Amazon and Orinoco basins, possibly played a determinant role in the origin and diversification of psammophilous assemblages among freshwater fishes in South America.
  • Fallen leaves on the water-bed: diurnal camouflage of three night active fish species in an Amazonian streamlet

    Sazima, Ivan; Carvalho, Lucélia Nobre; Mendonça, Fernando Pereira; Zuanon, Jansen

    Abstract in Portuguese:

    Semelhança com folhas mortas é um tipo bem conhecido de camuflagem, presente em diversos pequenos vertebrados que vivem em meio à serapilheira do chão da floresta. Apresentamos aqui exemplos deste tipo de semelhança em três espécies de peixes de hábitos noturnos (Siluriformes e Gymnotiformes) que permanecem durante o dia em meio a aglomerados de raízes e folhas submersas em igarapés amazônicos. As três espécies são difíceis de localizar visualmente, tanto devido ao formato e cores, que se confundem com o substrato, como pela heterogeneidade estrutural dos seus abrigos. Duas espécies foram observadas deitadas de lado durante o dia, o que aumenta sua semelhança com folhas mortas. Quando perturbada, uma das espécies deixa-se levar à deriva como uma folha semi-encharcada, ao passo que outra espécie se desloca para cima, nos aglomerados de raízes, expondo a porção anterior do corpo acima da superfície da água. Consideramos o formato semelhante a uma folha, as cores crípticas e os movimentos de fuga, como uma convergência de respostas defensivas a vertebrados aquáticos que caçam visualmente orientados, provavelmente peixes predadores de hábitos diurnos.

    Abstract in English:

    Resemblance to dead leaves is a well known type of camouflage recorded for several small vertebrates that dwell in the leaf and root litter on the ground. We present here instances of such resemblance in three species of nocturnal fishes (Siluriformes and Gymnotiformes) that spend the daytime among submersed root-tangle with leaf litter in Amazonian streams. All three species are very difficult to spot visually, due both to their shape and colors which blend with the substrate, as well as to the heterogeneous nature of their cover. Two species were recorded to lie on their sides, which adds to their resemblance to dead leaves. When disturbed, one species may drift like a waterlogged leaf, whereas another moves upwards the root-tangle, exposing its fore body above the water surface. We regard their leaf-like shapes, cryptic colors, and escape movements as a convergence in defensive responses to visually hunting aquatic vertebrates, most likely diurnal predaceous fishes.
  • Turtle riders: remoras on marine turtles in Southwest Atlantic Scientific Notes

    Sazima, Ivan; Grossman, Alice

    Abstract in Portuguese:

    Uma visão geé apresentada sobre uma relação pouco documentada entre vertebrados recifais no Atlântico Sul Ocidental: rêmoras (Echeneidae) associadas a tartarugas marinhas. Duas espécies de rêmora ou pegador (Echeneis naucrates e Remora remora) e quatro de tartarugas (Caretta caretta, Chelonia mydas, Eretmochelys imbricata e Dermochelys coriacea) são aqui registradas em associações simbiônticas para o Atlântico Sul Ocidental. Echeneis naucrates foi registrada tanto na costa como em ilhas oceânicas, ao passo que R. remora foi registrada somente em ilhas oceânicas e região pelágica. A associação entre rêmoras e tartarugas é habitualmente considerada como forese, embora forrageamento, por parte das rêmoras, também esteja envolvido neste tipo de simbiose. Esta associação parece ser rara no Atlântico Sul Ocidental.

    Abstract in English:

    An overview is presented for a poorly documented relationship between reef vertebrates in Southwest Atlantic: remoras (Echeneidae) associated with marine turtles. Two remora species (Echeneis naucrates and Remora remora) and four turtle species (Caretta caretta, Chelonia mydas, Eretmochelys imbricata, and Dermochelys coriacea) are here recorded in symbiotic associations in the SW Atlantic. Echeneis naucrates was recorded both on the coast and on oceanic islands, whereas R. remora was recorded only at oceanic islands and in the open sea. The remora-turtle association is usually regarded as an instance of phoresis (hitchhiking), albeit feeding by the fish is also involved in this symbiosis type. This association seems to be rare in SW Atlantic.
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