Intestinal microsporidiosis in HIV-positive patients with chronic unexplained diarrhea in Rio de Janeiro, Brazil: diagnosis, clinical presentation and follow-up

Microsporidiose intestinal em pacientes HIV-positivos com diarréia crônica no Rio de Janeiro, Brasil: diagnóstico, clínica e acompanhamento

Abstracts

After the diagnosis of two cases of microsporidial intestinal infection in 1992, in Rio de Janeiro, we have started looking for this parasite in HIV-infected patients with chronic unexplained diarrhea. We have studied 13 patients from Hospital Evandro Chagas, IOC-FIOCRUZ. Fecal specimens from these patients were examined for the presence of Cryptosporidia and Microsporidia, in addition to routine examination. Spores of Microsporidia were found in the stools of 6 (46.1%) of the 13 patients studied, with 2 histological jejunal confirmations. The Microsporidia-infected patients presented chronic diarrhea with about 6 loose to watery bowel movements a day. Five infected patients were treated with Metronidazole (1.5 g/day). They initially showed a good clinical response, but they never stopped eliminating spores. After about the 4th week of therapy, their diarrhea returned. Two patients utilized Albendazole (400 mg/day-4 weeks) with a similar initial improvement and recurrence of the diarrhea. Intestinal Microsporidiosis seems to be a marker of advanced stages of AIDS, since 5 of our 6 infected patients were dead after a 6 month period of follow-up. The present study indicates that intestinal microsporidiosis may be a burgeoning problem in HIV-infected patients with chronic diarrhea in Brazil, which deserves further investigation.

Microsporidia; Diarrhea; Albendazole therapy; Intestinal infection


Após o diagnóstico, em 1992, de 2 pacientes eliminando esporos de microsporídeos, o presente estudo foi realizado com o objetivo de determinar a ocorrência destes organismos em pacientes HIV-positivos com diarréia crônica sem etiologia definida. O grupo estudado era constituído de 13 pacientes acompanhados no Hospital Evandro Chagas, IOC, FIOCRUZ. Amostras fecais de cada paciente foram examinadas pelos métodos de rotina, além de colorações especiais para a pesquisa de Cryptosporidium e de microsporídeos. Esporos de microsporídeos foram observados nas fezes de 6 (46,1%) dos 13 pacientes. Em 2 a confirmação foi feita por biópsia de jejuno, pela observação de formas evolutivas intracelulares do parasito. Os pacientes infectados por microsporídeos apresentaram diarréia crônica com uma média de 6 evacuações diárias, fezes amolecidas ou aquosas, sem leucócitos ou hemácias. Outros sinais e sintomas incluíram dor abdominal difusa, náuseas, vômitos, anorexia e caquexia. Em 5 dos pacientes positivos o tratamento com Metronidazol (1,5 g/dia) foi iniciado. Todos apresentaram melhora das manifestações clínicas, inclusive com ganho ponderal. Entretanto, todos continuaram eliminando esporos de microsporídeos e houve recorrência da diarréia a partir da 4ª semana de tratamento com Metronidazol. Em 2 dos pacientes foi utilizado Albendazol (400 mg/dia / 4 semanas), com aparente melhora clínica. A microsporidiose intestinal parece ser doença terminal, pois dos 6 pacientes positivos estudados, apenas 1 continuava vivo após 6 meses de observação. Os dados obtidos sugerem que estas infecções são importantes entre os pacientes com AIDS também no Brasil, de forma semelhante ao que ocorre em outras partes do mundo.

Microsporidia; Diarrhea; Albendazole therapy; Intestinal infection


PARASITOLOGY

Intestinal microsporidiosis in HIV-positive patients with chronic unexplained diarrhea in Rio de Janeiro, Brazil: diagnosis, clinical presentation and follow-up

Microsporidiose intestinal em pacientes HIV-positivos com diarréia crônica no Rio de Janeiro, Brasil: diagnóstico, clínica e acompanhamento

Patrícia BrasilI; Fernando C. SodréI,II; Tullia Cuzzi-MayaI; Maria Clara G.F.S. GutierrezI; Haroldo MattosII; Hércules MouraI,II

ILaboratórios de Parasitologia e de Patologia, Hospital Evandro Chagas, Instituto Oswaldo Cruz (IOC), FIOCRUZ

IIDisciplina de Parasitologia e Laboratório de Informática Médica, Departamento de Patologia e Laboratórios, Faculdade de Ciências Médicas, Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ) Rio de Janeiro, RJ, Brazil

Correspondence to

SUMMARY

After the diagnosis of two cases of microsporidial intestinal infection in 1992, in Rio de Janeiro, we have started looking for this parasite in HIV-infected patients with chronic unexplained diarrhea. We have studied 13 patients from Hospital Evandro Chagas, IOC-FIOCRUZ. Fecal specimens from these patients were examined for the presence of Cryptosporidia and Microsporidia, in addition to routine examination.

Spores of Microsporidia were found in the stools of 6 (46.1%) of the 13 patients studied, with 2 histological jejunal confirmations. The Microsporidia-infected patients presented chronic diarrhea with about 6 loose to watery bowel movements a day.

Five infected patients were treated with Metronidazole (1.5 g/day). They initially showed a good clinical response, but they never stopped eliminating spores. After about the 4th week of therapy, their diarrhea returned. Two patients utilized Albendazole (400 mg/day-4 weeks) with a similar initial improvement and recurrence of the diarrhea.

Intestinal Microsporidiosis seems to be a marker of advanced stages of AIDS, since 5 of our 6 infected patients were dead after a 6 month period of follow-up. The present study indicates that intestinal microsporidiosis may be a burgeoning problem in HIV-infected patients with chronic diarrhea in Brazil, which deserves further investigation.

Keywords: Microsporidia, AIDS; Diarrhea; Albendazole therapy; Intestinal infection.

RESUMO

Após o diagnóstico, em 1992, de 2 pacientes eliminando esporos de microsporídeos, o presente estudo foi realizado com o objetivo de determinar a ocorrência destes organismos em pacientes HIV-positivos com diarréia crônica sem etiologia definida. O grupo estudado era constituído de 13 pacientes acompanhados no Hospital Evandro Chagas, IOC, FIOCRUZ. Amostras fecais de cada paciente foram examinadas pelos métodos de rotina, além de colorações especiais para a pesquisa de Cryptosporidium e de microsporídeos.

Esporos de microsporídeos foram observados nas fezes de 6 (46,1%) dos 13 pacientes. Em 2 a confirmação foi feita por biópsia de jejuno, pela observação de formas evolutivas intracelulares do parasito. Os pacientes infectados por microsporídeos apresentaram diarréia crônica com uma média de 6 evacuações diárias, fezes amolecidas ou aquosas, sem leucócitos ou hemácias. Outros sinais e sintomas incluíram dor abdominal difusa, náuseas, vômitos, anorexia e caquexia.

Em 5 dos pacientes positivos o tratamento com Metronidazol (1,5 g/dia) foi iniciado. Todos apresentaram melhora das manifestações clínicas, inclusive com ganho ponderal. Entretanto, todos continuaram eliminando esporos de microsporídeos e houve recorrência da diarréia a partir da 4ª semana de tratamento com Metronidazol. Em 2 dos pacientes foi utilizado Albendazol (400 mg/dia / 4 semanas), com aparente melhora clínica.

A microsporidiose intestinal parece ser doença terminal, pois dos 6 pacientes positivos estudados, apenas 1 continuava vivo após 6 meses de observação. Os dados obtidos sugerem que estas infecções são importantes entre os pacientes com AIDS também no Brasil, de forma semelhante ao que ocorre em outras partes do mundo.

Full text available only in PDF format.

Texto completo disponível apenas em PDF.

ACKNOWLEDGMENTS

To Dr. G. S. VIVESVARA, BDB, NCID, Centers for Disease Control, Atlanta, GA, for valuable suggestions and the gift of the anti-Septata rabbit serum.

This work was financially supported by CNPq (Proj.Integr.#520437/93-94) and PAPES FIOCRUZ (#135)

Recebido para publicação em 01/02/1996

Aceito para publicação em 04/03/1996

This paper was presented in part (abstract) at the International Workshop "Microsporidiosis and Cryptosporidiosis in Immunodeficient Patients", September 28 - October 1, 1993, Ceske Budejovice, Czech Republic.

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  • Correspondence to:
    Dr. Hércules Moura
    Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ), FCM - Disc. Parasitologia
    Av. 28 de Setembro, 87 - Fundos/5º andar, Vila Isabel
    20551-001 Rio de Janeiro, RJ, Brasil
    E-mail:

Publication Dates

  • Publication in this collection
    22 Sept 2006
  • Date of issue
    Apr 1996

History

  • Accepted
    04 Mar 1996
  • Received
    01 Feb 1996
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