Infant mortality due to perinatal causes in Brazil: trends, regional patterns and possible interventions

Abstracts

CONTEXT: Brazilian infant and child mortality levels are not compatible with the country's economic potential. In this paper, we provide a description of levels and trends in infant mortality due to perinatal causes and malformations and assess the likely impact of changing intermediate-level determinants, many of which are amenable to direct interventions through the health or related sectors. TYPE OF STUDY: Review paper. METHODS: Two main sources of mortality data were used: indirect mortality estimates based on censuses and surveys, and rates based on registered deaths. The latter were corrected for under-registration. Combination of the two sources of data allowed the estimation of cause-specific mortality rates. Data on current coverage of preventive and curative interventions were mostly obtained from the 1996 Demographic and Health Survey. Other national household surveys and Ministry of Health Statistics were also used. A thorough review of the Brazilian literature on levels, trends and determinants of infant mortality led to the identification of a large number of papers and books. These provided the background for the analyses of risk factors and potential interventions. RESULTS: The indirect infant mortality rate estimate for 1995-97 is of 37.5 deaths per thousand live births, about six times higher than in the lowest mortality countries in the world. Perinatal causes account for 57% of all infant deaths, and congenital malformations are responsible for 11.2% of these deaths. Mortality levels are highest in the Northeast and North, and lowest in the South and Southeast; the Center-West falls in between. Since surveys of the North region do not cover rural areas, mortality for this region may be underestimated. CONCLUSIONS: A first priority for the further reduction in infant mortality in Brazil is to improve equality among regions, since the North and Northeast, and particularly rural areas, still show very high death rates. Further reductions in infant mortality will largely depend on decreasing deaths due to perinatal causes. Improvements in the coverage and particularly in the quality of antenatal and delivery care are urgently needed. Another intervention with a potential important impact on infant mortality is the promotion of family planning. Improving birth weight might lead to an 8% reduction in infant mortality but the efficacy of available interventions is low.

Mortalidade infantil; Causas perinatais; Pré-natal. Parto; Prevenção


CONTEXTO: Os coeficientes brasileiros de mortalidade infantil e de crianças abaixo de 5 anos de idade não são compatíveis com o potencial econômico do país. Neste artigo descrevemos os níveis e tendências da mortalidade infantil por causas perinatais e malformações, e avaliamos o possível impacto de modificações de seus determinantes intermediários, através de intervenções diretas do setor saúde ou setores relacionados. MÉTODOS: Duas fontes de dados de mortalidade foram utilizadas: estimativas indiretas de mortalidade baseadas em recenseamentos e inquéritos e coeficientes calculados a partir de registros de óbitos. Esses últimos foram corrigidos para sub-registros. A combinação dessas duas fontes permitiu a estimativa de coeficientes de mortalidade por causas específicas. Dados sobre a cobertura de atenção de saúde foram obtidos da Pesquisa Nacional de Demografia e Saúde de 1996, assim como de estatísticas do Ministério da Saúde. Realizamos uma ampla revisão da literatura brasileira sobre níveis, tendências e determinantes da mortalidade infantil. As informações contidas em grande número de artigos e livros possibilitaram a análise de fatores de risco e possíveis intervenções. TIPO DE ESTUDO: Artigo de revisão. RESULTADOS: A estimativa indireta do coeficiente de mortalidade infantil para 1995-97 é de 37.5 mortes por 1.000 nascidos vivos, cerca de 6 vezes mais alta do que a dos países do mundo com os coeficientes mais baixos. Os coeficientes de mortalidade mais elevados são encontrados no Norte-Nordeste, e os mais baixos no Sul-Sudeste; o Centro-Oeste se situa em uma posição intermediária. Uma vez que os inquéritos na região Norte não incluem áreas rurais, os coeficientes de mortalidade infantil dessa região podem estar subestimados. Para todo o país, as causas perinatais são responsáveis por 57% de todas as mortes infantis, e as malformações congênitas são responsáveis por 11.2% dessas mortes. CONCLUSÕES: A primeira prioridade para uma maior redução da mortalidade infantil no Brasil é melhorar a eqüidade entre as regiões, uma vez que o Norte e o Nordeste e, particularmente, as áreas rurais, ainda apresentam coeficientes muito elevados. Reduções subseqüentes da mortalidade infantil vão depender, em grande parte, da redução das mortes devidas a causas perinatais. Melhorias na cobertura e, especialmente, na qualidade da atenção ao pré-natal e ao parto, são necessidades urgentes. Outra intervenção, com um possível impacto importante sobre a mortalidade infantil, é a promoção do planejamento familiar. A melhoria do peso ao nascer poderia levar a uma redução de 8% na mortalidade infantil, mas a eficácia das intervenções disponíveis é muito baixa.

Mortalidade infantil; Causas perinatais; Pré-natal. Parto; Prevenção


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Publication Dates

  • Publication in this collection
    22 Jan 2001
  • Date of issue
    Jan 2001

History

  • Received
    15 June 2000
  • Accepted
    16 June 2000
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