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Dementia & Neuropsychologia, Volume: 4, Issue: 3, Published: 2010
  • In the September 2010 issue Editorial

    Nitrini, Ricardo
  • Illiteracy and dementia Views & Reviews

    Brucki, Sonia Maria Dozzi

    Abstract in Portuguese:

    Resumo Há um conceito corrente na literatura de que analfabetismo e baixos níveis educacionais são fatores de risco para declínio cognitivo e demência. Nossos objetivos foram revisar a associação entre analfabetismo e demência e descrever alguns resultados de achados neuropsicológicos no analfabetismo. A revisão de literatura foi realizada procurando-se os termos "dementia", "illiteracy", "neuropsychological evaluation", "educational levels" e "education". Somente artigos publicados em português, inglês e espanhol foram revistos. Analfabetismo é um fator de risco incontestável para demência, influenciando o desempenho em quase todos os testes. Muitos outros fatores podem ser ligados aos altos índices de demência entre analfabetos: baixa reserva cognitiva, controle pobre dos fatores de risco para doenças cerebrovasculares, dificuldades na avaliação cognitiva e adaptação pobre dos testes neuropsicológicos para este tipo de população. Testes funcionais devem ser acoplados aos testes cognitivos a fim de aumentar a acurácia diagnóstica.

    Abstract in English:

    Abstract There is a current concept that illiteracy and lower educational levels are risk factors for cognitive decline and dementia. Our aims were to review the association between illiteracy and dementia; and to describe some results on neuropsychological findings in illiteracy. A literature search of the PubMed database was performed. The search terms were "dementia", "illiteracy", "neuropsychological evaluation", "educational levels", and "education". Only papers published in Portuguese, English, and Spanish were reviewed. Illiteracy is an incontestable risk factor for dementia. It influences performance on almost cognitive tests. Many other factors could be connected to the high prevalence of dementia among illiterates: low cognitive reserve, poor control of cerebrovascular disease risk factors, difficulties in cognitive evaluation, and poor adaptation of neuropsychological tests for this specific population. Functional tests must be coupled with cognitive tests to ameliorate diagnostic accuracy.
  • Severe dementia: A review on diagnoses, therapeutic management and ethical issues Views & Reviews

    Schafirovits-Morillo, Lilian; Suemoto, Cláudia Kimie

    Abstract in Portuguese:

    Resumo Dados Norte-Americanos apontam que o contingente de portadores de DA no ano 2000 era de cerca de 4,5 milhões de pessoas e são esperados em torno de 13 milhões para o ano 2050 sendo mais da metade em fase moderada e grave da doença. Além do declínio cognitivo e funcional, são muito comuns diferentes sintomas comportamentais, que muito diminuem a qualidade de vida de pacientes e cuidadores. São escassos os estudos para o desenvolvimento de fármacos, conhecimento de medidas não-farmacológicas, estudos epidemiológicos que averiguam fatores que interferem na história natural da doença, formas de abordar o fim de vida, além de questões como nutrição e linguagem. O longo curso desta doença de prognóstico temporal incerto traz consideráveis dúvidas quanto às decisões a serem tomadas. A visão do conforto e proporcionalidade das ações e do princípio do não-malefício podem servir de guia para a tomada de decisão.

    Abstract in English:

    Abstract North American data show that in the year 2000 around 4.5 million people had a diagnosis of dementia and more than a half were at moderate or severe stages of the disease. There is inevitable cognitive and functional decline caused by all etiologies of irreversible dementia as well as many behavioral symptoms that compromise the quality of life of both patients and caregivers. Few published studies have investigated issues concerning severe dementia such as predictors of mortality and life expectancy, nutrition, end of life issues and palliative care in terminal dementia, as well as best pharmacological and non-pharmacological treatments. Due to the complexity that characterizes advanced dementia, it is important that this discussion starts as early as possible allowing some decisions to be taken, preferably when the patients can still express their opinion.
  • Reviewing the limb apraxia concept: From definition to cognitive neuropsychological models Views & Reviews

    Mantovani-Nagaoka, Joana; Ortiz, Karin Zazo

    Abstract in Portuguese:

    Resumo A apraxia é um distúrbio da realização de gestos ou atos motores aprendidos sem que haja anormalidades em canais sensoriais aferentes ou motores eferentes, deterioração intelectual, nem alteração de atenção ou de compreensão dos comandos verbais. Os estudos sobre a apraxia iniciaram-se entre o fim do século XIX e início do século XX, no entanto, a literatura ainda apresenta controvérsias no que se refere à classificação desse quadro, seus substratos neuroanatômicos e funcionais, bem como suas formas de avaliação e tratamento. Assim, o presente estudo realizou uma revisão crítica da literatura visando buscar evidências científicas que contribuam para melhor delinear a apraxia e suas formas de manifestação clínica, sua fisiopatologia e as correlações anátomofisiológicas, bem como suas formas de avaliação.

    Abstract in English:

    Abstract Apraxia is a disorder of learned skilled movements, in the absence of elementary motor or sensory deficits and general cognitive impairment such as inattention to commands, object-recognition deficits or poor oral comprehension. The first studies on apraxia were performed between the late 19th and early 20th centuries, however controversy remains in praxis literature concerning apraxia types, neuroanatomical and functional correlates, as well as assessment and treatment of apraxia. Thus, a critical review of the literature was conducted searching the literature for evidence contributing to a more detailed description of apraxia and its clinical patterns, physiopathology and clinico-anatomical correlations, as well as apraxia assessment.
  • History, citoarchitecture and neurophysiology of human and non human primates' parietal lobe: A review Views & Reviews

    Aversi-Ferreira, Tales Alexandre; Araújo, Mariana Ferreira Pereira de; Lopes, Danielly Bandeira; Nishijo, Hisao

    Abstract in Portuguese:

    Resumo O localizacionismo estrito teve e ainda tem a sua importância para o desenvolvimento da Neurociência, uma vez que a análise de mudanças nos processos mentais resultantes de danos cerebrais se tornou a base para a compreensão da organização cerebral. O córtex parietal humano é uma estrutura altamente diferenciada, composta por subáreas histologicamente definidas que estão ligadas a outras áreas corticais e subcorticais. Pacientes com lesões no córtex parietal desenvolvem vários tipos de manifestações neuropsicológicas, dependendo do local específico da lesão e do hemisfério correspondente, mas estas lesões não causam perturbações modais específicas. O estabelecimento de homologias entre a região parietal em seres humanos e os primatas podem ser de grande contribuição na tentativa de desvendar as diversas funções e complexidade desta área.

    Abstract in English:

    Abstract This strict localizationism had and still has its importance for the development of Neurosciences, since the analysis of changes in mental processes resulting from brain damage became the basis for understanding the brain organization. The human parietal cortex is a highly differentiated structure, consisting of citoarchitectonically defined subareas that are connected to other cortical and subcortical areas. Patients with lesions in the parietal cortex develop various types of neuropsychological manifestations, depending on the specific location of the lesion and the corresponding hemisphere and these lesions in this lobe do not cause modal specific disturbances. The establishment of homologies between the parietal region in humans and primates can be of great contribution in trying to unravel the various functions and complexity of this area.
  • The prefrontal areas and cerebral hemispheres of the neotropical Cebus apella and their correlations with cognitive processes Original Articles

    Borges, Kellen Christina Malheiros; Ferreira, Jussara Rocha; Caixeta, Leonardo Ferreira

    Abstract in Portuguese:

    Resumo A organização do córtex pré-frontal pode conter dados importantes para a compreensão de seu funcionamento. Os Cebus apella apresentam particularidades cerebrais e flexibilidade comportamental e cognitiva, possuindo habilidades que demonstram destacada sobreposição sobre grandes primatas. Objetivos: Fornecer subsídios para realização de correlações entre particularidades anatômicas das regiões encefálicas analisadas e algumas habilidades cognitivas já descritas nestes símios. Métodos: Analisamos o tamanho relativo dos hemisférios cerebrais e da região pré-frontal (RPF), utilizando paquímetro universal, em 24 hemisférios cerebrais de C. apella fixados em formol a 10% e conservados em solução alcoólica a 70%. Resultados: Os dados obtidos permitiram-nos calcular o volume (cm3) aproximado das áreas estudadas: antímero direito 35,2 cm3 (±5,3), antímero esquerdo 31,3 cm3 (±5,4) e das RPF esquerda 6,0 cm3 (±1,5) e a direita 6,9 cm3 (±1,7). Conclusões: Concluímos que a RPF representa aproximadamente 20% do volume cerebral deste primata. Não constatamos diferenças significativas nos antímeros em relação aos volumes e às áreas tanto dos hemisférios cerebrais como das RPF. Estes animais apresentaram tamanho cerebral proporcionalmente maior que os demais primatas neotropicais quando comparamos nossos achados com a literatura disponível, permitindo-nos inclusive inferir que há uma grande amplitude do lobo frontal em C. apella; possivelmente relacionada à maturidade e às funções cognitivas elaboradas indicativas de transferência de cultura características deste animal.

    Abstract in English:

    Abstract The organization of the prefrontal cortex can hold important clues to understanding its functioning. The Cebus apella present cerebral particularities and behavioral and cognitive flexibility, possessing abilities that demonstrate an overlap with those of big primates. Objectives: To provide evidence of correlations between anatomical particularities of the brain areas analyzed and some cognitive abilities previously described in these simians. Methods: The relative size of the cerebral hemispheres and prefrontal areas (PFA) were measured using a Universal caliper, in 24 hemispheres of C. apella fixed with 10% formaldehyde and kept in 70% alcoholic solution. Results: Data gathered allowed the calculation of the approximate volume (cm3) of the areas under study: right antimere 35.2 cm3 (±5.3), left antimere 31.3 cm3 (±5.4) and of the left PFA 6.0 cm3 (±1.5) and right PFA 6.9 cm3 (±1.7). Conclusions: We concluded that the PFA represents about 20% of the cerebral volume of this primate. No significant differences were found in the antimeres in terms of volume and area of the hemispheres and likewise for the PFA. These animals have a proportionally bigger brain than that of other neotropical primates in the literature. This allows us to infer that the frontal lobe of C. apella is also larger; possibly related to its maturity and developed cognitive functions indicative of the culture transfers characteristic of this species.
  • Apathy in Alzheimer's disease: Contribution to a clinical view on progression of dementia Original Articles

    Stella, Florindo; Andrade, Larissa Pires de; Vital, Thays Martins; Coelho, Flávia Gomes de Melo; Nascimento, Carla Manuela Crispim; Hernández, Salma Stephany Soleman

    Abstract in Portuguese:

    Resumo A apatia tem sido reconhecida como uma importante síndrome na doença de Alzheimer (DA), além do comprometimento cognitivo. Objetivo: Avaliar a relação entre gravidade da demência e níveis de apatia e discutir a associação de apatia com outras manifestações psicopatológicas em pacientes com DA. Sujeitos: 15 pacientes com DA com demência leve, moderada e avançada, residentes em Rio Claro SP, Brasil. Métodos: Avaliação do status cognitivo por meio do Mini-Exame do Estado Mental, Escore Clínico de Demência e Escala de Deterioração Global. A avaliação da apatia incluiu a Escala de Avaliação de Apatia e o Inventário Neuropsiquiátrico (NPI-domínio apatia). Depressão também foi aferida. Resultados: Os pacientes com demência avançada apresentaram níveis mais elevados de apatia, o que reforça a hipótese de que ela se agrava na medida em que a doença progride. Por meio do coeficiente de correlação de Spearman, verificou-se associação do Mini-Exame do Estado Mental com a Escala de Avaliação de Apatia (r=0,63; p=0,01) e com o NPI-domínio apatia (r=0,81; p=0,01); também se constatou associação da Escala de Deterioração Global com a Escala de Avaliação de Apatia (r=0,58; p=0,02) e com o NPI-domínio apatia (r=0,81; p=0,01). Conclusões: A apatia é uma síndrome distinta em pacientes com DA e que se agrava com a deterioração global imposta pela doença.

    Abstract in English:

    Abstract In addition to cognitive impairment, apathy is increasingly recognized as an important neuropsychiatric syndrome in Alzheimer's disease (AD). Aims: To identify the relationship between dementia severity and apathy levels, and to discuss the association of this condition with other psychopathological manifestations in AD patients. Methods: This study involved 15 AD patients (mean age: 77 years; schooling: 4.9 years), with mild, moderate and severe dementia, living in Rio Claro SP, Brazil. Procedures included evaluation of cognitive status by the Mini-Mental State Examination, Clinical Dementia Rating, and Global Deterioration Scale. Apathy syndrome was assessed by the Apathy Evaluation Scale and Neuropsychiatric Inventory (NPI-apathy domain). Other psychopathological manifestations such as depression were also considered. Results: Patients with more severe dementia presented higher levels of apathy, reinforcing the hypothesis that apathy severity aggravates as the disease progresses. Using the Spearman coefficient correlation an association was identified between the MMSE and Apathy Evaluation Scale (r=0.63; p=0.01), and also between the MMSE and NPI-apathy domain (r=0.81; p=0.01). Associations were also found between the Global Deterioration Scale and Apathy Evaluation Scale (r=0.58; p=0.02), and between the Global Deterioration Scale and NPI-apathy domain (r=0.81; p=0.01). Conclusions: Apathy is a distinct syndrome among patients with AD and increases with global deterioration.
  • The generation of visual inferences in normal elderly Influence of schooling and visual complexity Original Articles

    Ribeiro, Ariella Fornachari; Freitas, Maria Isabel d'Ávila; Radanovic, Márcia; Mansur, Letícia Lessa

    Abstract in Portuguese:

    Resumo A geração de inferências facilita a construção e a compreensão do discurso, e integra representações que dão maior coerência aos argumentos. Os déficits visuoperceptuais e inferenciais confundem-se na tentativa de explicar as dificuldades de alguns indivíduos em compreender alguns tipos de estímulos visuais. Objetivos: a) Investigar o desempenho de indivíduos idosos normais, na realização de inferências visuais, a partir de figuras de diferentes graus de complexidade visual; b) Comparar o desempenho dos sujeitos de acordo com os níveis de escolaridade. Métodos: Foram examinados 45 idosos normais com idades entre 61 e 82 anos (M=68; DP=0.57). Constituiu-se 3 grupos segundo nível de escolaridade: grupo 1 (de 1 a 4 anos); grupo 2 (de 5 a 8 anos) e grupo 3 (9 ou mais anos). A cada indivíduo foram apresentadas 4 figuras, com graus de complexidade visuoespacial controlados para elaboração de discurso. Os itens colhidos foram transcritos, analisados e pontuados. Resultados: No que diz respeito às proposições essenciais, o grupo de maior escolaridade (3) apresentou melhor desempenho na descrição de ambas as figuras (simples e complexas). Nas figuras visualmente complexas, o grupo com escolaridade média (2) apresentou resultados estatisticamente equivalente ao grupo de alta escolaridade para uma figura e resultado estatisticamente equivalente ao grupo de menor escolaridade (1) para outra figura. Em relação às informações acessórias, não houve diferenças entre os grupos. Conclusões: A complexidade visual interfere na capacidade de realizar inferências nos indivíduos com baixa e média escolaridade. Indivíduos com alta escolaridade mantêm o mesmo desempenho na realização de inferências, independentemente do grau de complexidade das figuras.

    Abstract in English:

    Abstract The generation of inferences makes the construction and comprehension of discourse easier, and integrates representations which add coherence to the arguments. Visuoperceptual and inferential deficits merge in the attempt to explain the difficulties that some individuals have in the comprehension of certain kinds of visual stimuli. Objectives: a) To examine the performance of cognitively healthy elderly subjects in the execution of visual inferences using pictures of different levels of complexity; b) To compare the performance of subjects according to schooling level. Methods: A total of 45 normal elderly aged from 61 to 82yrs (M=68; SD=0.57) were examined. The subjects were divided into three groups according to schooling level: Group 1 (1 to 4 years); Group 2 (5 to 8 years) and Group 3 (9 or more years). Each subject had to create a narrative based on four figures with controlled visual complexity. The narratives were transcribed, analysed and scored. Results: For the essential inferences, the high educated group (3) had a better performance in both visually simple and complex conditions. On the visually complex figures, the medium educated group (2) was statistically equivalent to the high educated group for one figure and equivalent to the less educated group (1) for the other. There was no difference among the groups for the accessory propositions. Conclusions: Visual complexity interferes with the subject's ability to make inferences in low and medium educated individuals. High educated subjects maintain the same performance in making inferences, regardless of the visual complexity level.
  • Verbal behavior in Alzheimer disease patients: Analysis of phrase repetition Original Articles

    Cecato, Juliana Francisca; Martinellil, José Eduardo; Bartholomeu, Luana Luz; Basqueira, Ana Paula; Yassuda, Mônica Sanches; Aprahamian, Ivan

    Abstract in Portuguese:

    Resumo As dificuldades com a linguagem em idosos com Alzheimer (DA) se devem ao fato de que a deterioração não está relacionada apenas à memória semântica, mas um conjunto de fatores cognitivos, os quais demonstram a deficiência nas estratégias de busca de informações lingüísticas. Objetivos: Avaliar a repetição de frases em dois testes cognitivos (MEEM e MoCA), em um grupo de participantes normais e outro com o diagnóstico de DA. Métodos: Estudo transversal com 20 pacientes que procuraram o serviço de saúdo no instituto de geriatria em Jundiaí, São Paulo. Os participantes passaram por anamnese clínica detalhada e avaliação neuropsicométrica. O grupo de participantes com diagnóstico de DA foi feito pelos critérios do DSM-IV e NINCDS-ADRDA. Dez pacientes receberam o diagnóstico de DA e 10 como participantes normais, formando o grupo controle (GC). Resultados: Todos os participantes responderam corretamente a frase do MEEM. As frases do MoCA (frase 2 e 3) foram corretas em 80% e 90% respectivamente no GC. O grupo com DA respondeu corretamente 40% e 50% respectivamente. Conclusões: O teste MoCA mostrou ser mais eficiente em avaliar o comportamento verbal ecóico em pacientes com DA quando comparados ao MEEM. A simples repetição de frase no MEEM mostrou ser menos sensível para detectar declínio leve de linguagem em pacientes com DA.

    Abstract in English:

    Abstract Language problems in the elderly with AD are due to the fact that deterioration occurs not only in semantic memory, but in a group of cognitive factors, evidenced by a deficiency in search strategies for linguistic information. Objectives: To evaluate phrase repetition in two cognitive tests, the MMSE and MoCA, in a group of Alzheimer disease patients (AD) and normal controls. Methods: A Cross-sectional study was conducted involving 20 patients who sought medical assistance at a geriatric institute in Jundiaí, São Paulo. The subjects underwent a detailed clinical examination and neuropsychometric evaluation. All subjects with AD met DSM-IV and NINCDS-ADRDA criteria. Ten patients received a diagnosis of AD and 10 were healthy subjects, forming the control group (CG). Results: All participants correctly answered the phrase from the MMSE (phrase 1). The MoCA phrases (phrases 2 and 3) were correct in 80% and 90%, respectively in the CG and in 40% and 50%, respectively in the AD group. Conclusions: The MoCA test proved more effective in evaluating the echoic behavior in AD patients compared to the MMSE. The simpler phrase repetition task in the MMSE was found to be less sensitive in detecting mild language decline in AD patients.
  • Criterion validity of a Wechsler-III scale short form in a sample of Brazilian Elderly Original Articles

    Banhato, Eliane Ferreira Carvalho; Leite, Isabel Cristina Gonçalves; Guedes, Danielle Viveiros; Chaoubah, Alfredo

    Abstract in Portuguese:

    Resumo Embora normativas, as alterações no funcionamento cognitivo variam entre os idosos. O diagnóstico diferencial entre envelhecimento normal e patológico deve ser obtido precocemente, utilizando instrumentos psicometricamente adequados . Objetivos: Verificar evidências de validade de critério de uma Forma Abreviada da escala Wechsler-III com oito subtestes (FA8) pela determinação de sua sensibilidade, especificidade, valores preditivos positivo e negativo e pontos de corte para idosos brasileiros de diferentes faixas etárias. Métodos: 168 indivíduos de 60 ou mais anos, residentes na comunidade ou institucionalizados, foram divididos em grupos caso e controle de mesma dimensão e avaliados de acordo com a faixa etária. Os instrumentos incluíram um questionário sociodemográfico, o MEEM, o Teste de Fluência Verbal, o Teste do Desenho do Relógio e a FA8. Resultados: Mais de dois terços da amostra foram compostos por mulheres (73.8%), a média etária foi de 74,5 anos (DP=8,9), a média de escolaridade foi de 6,2 anos (DP=4,8) e 40,5% eram viúvos. Na amostra total, o melhor ponto de corte para a FA8 foi 142; entre os idosos de 60 a 69 anos, de 70 a 79 anos e de 80 anos ou mais foram 160, 129 e 129, respectivamente. Conclusões: Os resultados demonstraram a importância de pontos de corte diferenciados entre as faixas etárias. Os valores de sensibilidade e especificidade da FA8 foram suficientemente altos, permitindo a utilização da FA8 como ferramenta na identificação de declínio cognitivo em idosos.

    Abstract in English:

    Abstract Although a normative process, changes in cognitive functioning vary among older adults. The differential diagnosis between normal and pathological aging must be made early using psychometrically adequate measures. Objectives: To assess the evidence of criterion validity of a Short Form (SF) of the Wechsler-III Scale containing eight subtests (SF8) by determining its sensitivity, specificity, positive and negative predictive values and cut-off points for Brazilian elderly from different age groups. Methods: 168 individuals, aged 60 years or above, living in the community or in an institution, were assigned to case and control groups, and investigated according to age range. Measures included a sociodemographic questionnaire, the Mini-Mental State Examination (MMSE), Verbal Fluency Test, Clock-Drawing Test and the SF8. Results: More than two thirds of the sample was women (73.8%), mean age was 74.5 years (SD=8.9), mean education was 6.2 years (SD=4.8) and 40.5% were widows/widowers. In the total sample, the best cut-off point for the SF8 was 142 while cut offs among individuals aged 60 to 69 years, 70 to 79 years, and more than 80 years were 160, 129 and 129, respectively. Conclusions: The results demonstrated the importance of different cut-off points for different age ranges. Sensitivity and specificity values of the SF8 were sufficiently high to warrant the use of the SF8 as an instrument to identify cognitive impairment in the elderly.
  • Longitudinal cognitive screening study in community-dwelling individuals Original Articles

    Pereira, Carolina P.M.; Stella, Florindo; Hernandez, Salma S.S.; Andrade, Larissa P.; Texeira, Camila V.L.; Gobbi, Sebastião

    Abstract in Portuguese:

    Resumo Mudanças cognitivas no envelhecimento normal podem se assemelhar às alterações nos períodos iniciais de um processo demencial. Estudos longitudinais possibilitam um entendimento melhor desta progressão. Objetivos: Avaliar, em um estudo longitudinal de três anos, a evolução cognitiva e funcional de sujeitos sem demência da comunidade. Métodos: Após três anos de uma primeira avaliação de 168 sujeitos, em 2006, 73 sujeitos foram reavaliados em 2009 quanto à cognição e funcionalidade, através do Mini-Exame do Estado Mental (Mini-Mental), Bateria Breve de Rastreio Cognitivo (BBRC) e Questionário de Atividades Instrumentais (Pfeffer). A análise estatística constou de medidas descritivas, teste de Wilcoxon para comparação intragrupo e coeficiente de correlação de Spearman para comparação entre escores cognitivos e de funcionalidade. Resultados: Após três anos, o teste de Wilcoxon evidenciou declínio cognitivo discreto, porém significativo (Mini Mental: -0.7 pontos; p=0.02; Z= -2.29; e escore global da BBRC: +3.6 pontos; p=0.02; Z= -2.29), além de declínio funcional (Peffer: +0.7 pontos; p= 0.001; Z= -3,38). Conclusões: Após três anos de seguimento, observou-se discreto, porém significativo, declínio cognitivo e funcional dos sujeitos. A BBRC e o Mini-Mental mostraram-se eficazes para o screening cognitivo. O seguimento cognitivo longitudinal representa uma estratégia importante para a identificação precoce de possível evolução de uma condição de normalidade para um processo demencial.

    Abstract in English:

    Abstract Cognitive changes in normal aging can be similar to the alterations that take place in the initial stages of a dementia process. Longitudinal studies can provide a better understanding of this progression. Objectives: To evaluate the cognitive and functional evolution of community-dwelling individuals without dementia through a three-year longitudinal study. Methods: 168 individuals were evaluated in 2006. Three years later in 2009, 73 of these subjects were reevaluated as regards cognition and functionality using the Mini Mental State Examination (MMSE), Brief Cognitive Battery (BCB) and the Pfeffer Functional Activities Questionnaire. The statistical analysis included descriptive measurements, the Wilcoxon's test for intra-group comparison, and the Spearman's correlation coefficient test for comparing cognitive and functionality scores. Results: After three years, the Wilcoxon's test showed a discreet yet significant cognitive decline (MMSE: -0.7 points; p=0.02; Z= -2.29; and global score on the BCB: +3.6 points; p=0.02; Z= -2.29), in addition to functional decline (Pfeffer: +0.7 points; p= 0.001; Z= -3.38). Conclusions: After three years of follow-up we observed a discreet yet significant functional and cognitive decline in the subjects. Longitudinal cognitive screening represents an important strategy in the early identification of changes from normal conditions to a dementia process.
  • Working memory intervention programs for adults: A systematic review Original Articles

    Netto, Tânia Maria; Greca, Denise Vieira; Zimmermann, Nicolle; Oliveira, Camila; Fonseca, Rochele Paz; Landeira-Fernandez, J.

    Abstract in Portuguese:

    Resumo Essa revisão sistemática teve como objetivo identificar os delineamentos, procedimentos, e resultados dos estudos empíricos que investigaram intervenções neuropsicológicas de memória de trabalho em adultos. Métodos: Foi realizada uma busca da literatura nas bases de dados PubMed e LILACS, utilizando as palavras-chave memória de trabalho working memory AND (training OR rehabilitation OR intervention) AND adult, ou memória de trabalho E (treino OU reabilitação OU intervenção) E adulto. Resultados: De sete estudos encontrados, três eram estudos randomizados controlados, dois eram relatos de casos, um era um ensaio clínico, e um estudo, de avaliação neuropsicológica. Em relação ao tipo de programa e amostra, três estudos foram conduzidos utilizando programas globais de intervenção com idosos saudáveis e quatro utilizaram-se de programas específicos de intervenção com amostras clínicas de pacientes neurológicos. Conclusões: A efetividade dos programas de intervenção em memória de trabalho foi mais evidente em estudos que empregaram métodos específicos de reabilitação com amostras clínicas neurológicas, quando comparados àqueles baseados em programas gerais de intervenção com adultos saudáveis. Existe necessidade de estudos empíricos que verifiquem a eficácia de programas de intervenção em memória de trabalho que possam contribuir com orientações adequadas para neuropsicológos clínicos e para futuras pesquisas.

    Abstract in English:

    Abstract This systematic review aimed to identify the designs, procedures, and results of empirical studies that performed neuropsychological interventions on WM in adults. Methods: A PubMed and LILACS literature search was conducted using the keywords working memory AND (training OR rehabilitation OR intervention) AND adult. Results: Of the seven studies found, three were randomized controlled trials, two were case reports, one was a clinical trial, and one was an evaluation study. With regard to the type of programs and samples, three studies employed global programs with healthy elderly adults and four employed specific programs for samples with neurologically-impaired adults. Conclusions: The effectiveness of the WM intervention programs was more evident in studies that employed specific methods of rehabilitation for samples with neurological disorders than in those based on global programs with healthy adults. There is a need for more empirical studies to verify the effectiveness of WM intervention programs in order to provide adequate guidance for clinical neuropsychologists and future research.
  • Sociodemographic profile and level of burden of dementia patients' caregivers who participate in a support group Original Articles

    Diel, Lusiêni; Forster, Letícia M.K.; Kochhann, Renata; Chaves, Márcia Lorena Fagundes

    Abstract in Portuguese:

    Resumo A Associação Brasileira de Alzheimer recomenta que os cuidadores de pacientes com demência participem de encontros em grupo que têm por objetivo fornecer informações e permitir que eles expressem e compartilhem seus sentimentos com pessoas que estejam enfrentando as mesmas dificuldades. Objetivos: Identificar o perfil sociodemográfico dos frequentadores do Grupo de Apoio aos Familiares de Pacientes com Alzheimer do Hospital de Clínicas de Porto Alegre e verificar o grau de sobrecarga resultante deste cuidado. Métodos: Os 48 participantes que fizeram parte deste estudo foram subdivididos em dois grupos: 23 não cuidadores e 25 cuidadores. Eles responderam a um questionário sociodemográfico sendo que os cuidadores também responderam à Entrevista Zarit de Sobrecarga (ZBI). O teste t de Student foi usado para comparação dos dados paramétricos, e o teste Qui-quadrado para dados categóricos entre cuidadores e não cuidadores. A análise de correlação rho de Spearman foi feita com a ZBI e as seguintes variáveis quantitativas: idade, filhos, escolaridade, tempo como cuidador e carga horária semanal de cuidado. Resultados: Os participantes eram na sua maioria mulheres. Apenas a idade diferenciou um subgrupo do outro. O escore médio da ZBI foi de 35,1 (±14,7) e a maioria dos cuidadores apresentou sobrecarga que variou de leve a moderada. Conclusões: As mulheres participaram do Grupo de Apoio tanto como cuidadoras ou não cuidadoras. O nível de sobrecarga entre os cuidadores de maior nível de escolaridade foi relativamente alto apesar do pouco tempo exercendo tal função (máximo de um ano).

    Abstract in English:

    Abstract The Brazilian Alzheimer's Association recommend the dementia patient's caregiver to attend group meetings which aim to give information and enable them to express and share feelings with individuals who are facing similar difficulties. Objectives: To identify the sociodemographic profile of the individuals who attend the Support Group for Family Members of Individuals with Alzheimer's disease at Hospital de Clínicas de Porto Alegre, and to verify the degree of burden associated to the care given to this kind of patient. Methods: Forty-eight participants were sub-divided into two groups: 23 non-caregivers and 25 caregivers. All participants answered a sociodemographic questionnaire, and the caregivers also answered the Zarit Burden Interview (ZBI). Student's t test was used for comparison of parametric data, and Chi-square test for categorical data between caregivers and non-caregivers. Spearman's rho correlation analysis was performed for the ZBI and the studied variables. Results: Participants were predominantly women. Only age differentiated one subgroup from the other. The mean score on the ZBI was 35.1 (14.7), and most of the caregivers presented up to moderate burden. Conclusions: Women attended the Support Group either as caregiver or non-caregiver. The level of burden among caregivers of high educational attainment was relatively high besides the short time as caregiver (up to a year).
  • Caregiver distress associated with behavioral and psychological symptoms in mild Alzheimer's disease Original Articles

    Balieiro Jr., Ari Pedro; Sobreira, Emmanuelle Silva Tavares; Pena, Marina Ceres Silva; Silva-Filho, José Humberto; Vale, Francisco de Assis Carvalho do

    Abstract in Portuguese:

    Resumo Analisar as relações entre desgaste do cuidador e Sintomas Comportamentais e Psicológicos nas Demências (SCPD) na doença de Alzheimer leve. Métodos: Cinquenta pacientes e cuidadores foram entrevistados com o Inventário Neuro-Psiquiátrico (INP). Resultados: 96,0% dos pacientes tinham pelo menos um SCPD. A média do escore total do INP foi 19,6 (dp=18,05; amplitude=0-78). A média do índice de desgaste do cuidador (IDC) foi 11,5 (dp=10,41; amplitude=0-40). Para os sintomas individuais, a média ponderada do IDC foi 2,8 (dp=1,58) (escala 0-5). Exceto para euforia/elação (m=1,8; dp=1,49), as médias dos IDC foram maiores do que 2,0. Foram encontradas correlações entre o IDC e medidas derivadas para todos os sintomas, exceto Desinibição e Sono. As correlações variaram entre 0,443 e 0,894 (p<0,05). Conclusões: Todas as medidas derivadas foram úteis em algum caso. Os dados sugerem que o IDC não pode ser inferido pela presença ou perfil dos sintomas. Antes, deve ser investigado sistematicamente.

    Abstract in English:

    Abstract The aim of this study was to analyze the relationship between Caregiver Distress and Behavioral and Psychological Symptoms in Dementias (BPSD) in mild Alzheimer's disease. Methods: Fifty patients and caregivers were interviewed using the Neuropsychiatric Inventory (NPI). Results: 96.0% of the patients had at least one BPSD. The mean NPI total score was 19.6 (SD=18.05; range=0-78) whereas the mean Caregiver Distress Index (CDI) total score was 11.5 (SD=10.41; range=0-40). For the individual symptoms, the weighted mean CDI was 2.8 (SD=1.58). All symptom CDI means were higher than 2.0 except for euphoria/elation (m=1.8; SD=1.49). There were correlations between CDI and derived measures (Frequency, Severity, FxS, and Amplitude) for all symptoms, except Disinhibition and Night-time behavior. Correlations ranged between 0.443 and 0.894, with significance at p<0.05. Conclusions: All the derived measures, including amplitude, were useful in at least some cases. The data suggests that CDI cannot be inferred from symptom presence or profile. Symptoms should be systematically investigated.
  • A prospective study on the use of rivastigmine transdermal patch in Alzheimer's dementia in a routine clinical setting Original Articles

    Nazir, Ejaz; Mushtaq, Muhammad

    Abstract in Portuguese:

    Resumo Não há muita publicação na literatura sobre o uso do adesivo de rivastigmina na prática clínica. Objetivos: Em um estudo observacional longitudinal naturalístico nós tentamos avaliar a segurança, tolerabilidade e eficácia do adesivo transdérmico de rivastigmina em pacientes com doença de Alzheimer moderada de início precoce e tardio. Métodos: Os primeiros 30 pacientes ambulatoriais com DA moderada de clínicas de referência que iniciaram o uso de adesivo de rivastigmina foram incluídos no estudo. A dose foi escalonada de 4,6 a 9,5 mg/24 hs quando apropriado. As medidas de desfecho primário foram a segurança e tolerabilidade medidas pela incidência de eventos adversos e descontinuação por alguma razão. A medida de desfecho secundário foi a melhora global, funcional e comportamental, demonstrada pelos escores do Mini-Exame do Estado Mental (MEEM), escores na escala de Atividade de Vida Diária de Bristol, retorno do paciente e cuidador e julgamento clínico. Resultados: Eventos adversos foram reportados em 20% dos pacientes e 10% deles descontinuaram o tratamento. Melhora em domínios global, funcional e comportamental foi observada em dois terços dos pacientes, enquanto que, no terço restante um declínio relativo foi observado. O efeito colateral mais comum foi irritação ou eritema de pele. Conclusões: O adesivo transdérmico de rivastigmina pode ser uma opção terapêutica para aqueles pacientes que requeiram mudança na sua terapia oral com inibidor da colinesterase devido à sua segurança e tolerabilidade.

    Abstract in English:

    Abstract There is not much published literature on the use of rivastigmine patch in a "routine" clinical setting. Objectives: In this naturalistic longitudinal observational study we sought to evaluate the safety, tolerability and efficacy of the rivastigmine patch in patients with early and late onset moderate Alzheimer's disease in a routine clinical setting. Methods: Out of all routine clinical referrals, the first 30 patients with diagnosis of moderate Alzheimer's dementia who were started on rivastigmine patch were included in the study. Rivastigmine patch dose was titrated from 4.6 to 9.5 mg/ 24 hours as appropriate. The primary outcome measure was safety and tolerability, measured by the incidence of adverse events and discontinuation due to any reason. The secondary outcome measure was to examine improvement on global, functional and behavioral domains as demonstrated by the MMSE (Mini Mental State Examination) score, BADLS (Bristol Activities of Daily Living Skills) score, patient and carer feedback and clinical judgment. Results: Adverse events were reported in 20% of patients and 10% of total patients needed discontinuation of treatment. Improvement on global, functional and behavioral domains was observed in two thirds of patients whereas one third showed a relative decline. The most common side effect was skin irritation or erythema. Conclusions: The rivastigmine transdermal patch may provide a treatment option for those patients who require a change in their current oral cholinesterase inhibitor therapy due to safety or tolerability concerns.
  • Air traffic control activity increases attention capacity in air traffic controllers Original Articles

    Ribas, Valdenilson Ribeiro; Martins, Hugo André de Lima; Amorim, Gutemberg Guerra; Ribas, Renata de Melo Guerra; Almeida, Cláudia Ângela Vilela de; Ribas, Valéria Ribeiro; Vasconcelos, Carlos Augusto Carvalho de; Lima, Murilo Duarte Costa; Sougey, Everton Botelho; Castro, Raul Manhães de

    Abstract in Portuguese:

    Resumo Os controladores de tráfego aéreo (CTA) desenvolvem em suas atividades tarefas complexas e múltiplas simultaneamente. Nesse contexto, surge a preocupação com a necessidade de um maior nível de atenção desses profissionais que pode ser afetada pelo estresse e fadiga. Objetivos: O objetivo deste trabalho foi avaliar o nível de atenção em controladores de tráfego aéreo (CTA). Métodos: Foram avaliados 45 profissionais de proteção ao vôo, sendo 30 CTA, subdivididos em CTA com dez ou mais anos na profissão (CTA³10, n=15) e CTA com menos de dez anos na profissão (CTA<10, n=15) e 15 operadores de serviços de informações aeronáuticas (AIS), subdivididos em AIS com dez anos ou mais na profissão (AIS³10, n=8) e AIS com menos de dez anos na profissão (AIS<10, n=7). Foram utilizados os testes de atenção digit symbol, d2 (o indivíduo deve marcar a letra d em um formulário específico, contendo 14 linhas com 47 letras cada, mantendo sempre o foco na letra d que aparece acompanhada de dois traços), span de dígitos em ordem direta e inversa e teste de dependência auditiva para adição em série (PASAT). Foi utilizado o Kruskal-Wallis e os dados expressos em mediana (mínimo e máximo), p<0,05. Resultados: Os CTA³10 apresentaram maior foco de atenção, manutenção do foco, capacidade de manipulação mental e resistência à interferência, quando comparados aos AIS³10, mas quando comparados aos AIS<10 apresentaram somente maior resistência à interferência e quando comparados aos CTA<10, menor foco. Conclusões: A atividade de controle de tráfego aéreo após dez anos pode apresentar um alto nível de atenção.

    Abstract in English:

    Abstract Air traffic controllers simultaneously develop complex and multiple tasks in the course of their activities. In this context, concern is raised over the high level of attention needed by these professionals which can ultimately be affected by stress and fatigue. Objectives: The objective of this study was to assess attention level in air traffic controllers (ATCo). Methods: 45 flight protection professionals were evaluated, comprising 30 ATCo, subdivided into ATCo with ten or more years in the profession (ATCo³10, n=15) and ATCo with less than ten years in the profession (ATCo <10, n=15) and 15 aeronautical information services operators (AIS), subdivided into AIS with ten years or more in the profession (AIS³10, n=8) and AIS with less than ten years in the profession (AIS <10, n=7), who were included as the control group. The digit symbol, d2 (the individual marks the letter d on a specific form containing 14 lines with 47 letters in each, maintaining focus on letter d followed by two dashes), forward digit span, backward digit span and PASAT (paced auditory serial addition test) attention tests were used. Kruskal-Wallis was used and data expressed as Median (Minimum and Maximum) with p<0.05. Results: The ATCo³10 presented greater focus of attention, sustained attention, mental manipulation and resistance to interference capacity compared to the AIS³10. Comparison of ATCo³10 to the AIS<10 showed they presented only greater resistance to interference, and when compared to the ATCo<10 presented lower focus. Conclusions: The air traffic control activity after ten years may be associated with a high level of attention.
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